Invasión de Yugoslavia

Conocida con el nombre código de Directiva Nro 25, la Invasión de Yugoslavia fue el ataque alemán a este país iniciado el 6 de abril de 1941 durante la Segunda Guerra Mundial. La operación militar concluyó con la rendición incondicional del Ejército Yugoslavo el 17 de abril de 1941. Yugoslavia fue ocupada y anexada por las fuerzas del Eje, creandose el estado independiente de Croacia.

Causas de la invasión de Yugoslavia

La causa principal de la invasión alemana de Yugoslavia es la misma que llevó a Adolfo Hitler a invadir Grecia, y la invasión a ambos paises formaron parte de una sola operación militar: Operación Marita, la cual fue puesta en marcha a través de la Directiva Nro 25 firmada por el Führer el 28 de marzo de 1941. Por lo tanto la razón principal que lleva a la Wehrmacht a atacar Yugoslavia fue el frustrado intento italiano de invadir Grecia. El ataque italiano a este país se había iniciado el 28 de octubre de 1940 a través de Albania. Los griegos habían rechazado todos los ataques lanzados por el Ejército Italiano, y para fines de marzo de 1941 la línea del frente se encontraba estancada y las tropas del Duce habían sufrido gran número de bajas. Entonces su aliado Adolfo Hitler salió al rescate del Ejército Italiano y los alemanes lanzarían Operación Marita, que fue la invasión de Grecia. Pero para invadir este país primero debían atacar Yugoslavia, ya que era un país limítrofe con Grecia.

La causa secundaria de la invasión de Yugoslavia es la renuncia de este país al pacto firmado con Alemania el 25 de marzo de 1941 por el cual Yugoslavia se adhería al Pacto Tripartito, es decir a las fuerzas del Eje. El pacto había sido firmado por el Regente y Príncipe de Yugoslavia a cargo del gobierno con Adolfo Hitler. Sin embargo, el 27 de marzo de 1941, hubo un golpe de estado que sacó del poder al Regente, el Príncipe Pablo, poniendo en el gobierno de Yugoslavia al Rey Pedro II quien estaba en contra de la política exterior de Alemania y retiró a su país del acuerdo que había sido firmado el 25 de marzo. Al enterarse del golpe, Hitler, enfurecido, convocó en Berlín a sus asesores militares y puso a Yugoslavia como un blanco más del ataque alemán que tenía como objetivo la invasión de Grecia y que se iniciaría el 6 de abril de 1941.

Resumen de la invasión alemana de Yugoslavia

La invasión de Yugoslavia se inició con un intenso bombardeo a Belgrado que comenzó a las 07:00 horas de la mañana del día 6 de abril de 1941, por parte de la 4ª Flota de la Luftwaffe. Un hora más tarde unidades blindadas del Cuerpo Panzer 1º comandado Ewald von Kleist penetraron en Yugoslavia desde Hungría. Horas más tarde otras unidades perteneciente al 12º Ejército Alemán, bajo el mando de Wilhelm List, penetraron territorio yugoslavo desde Rumania. A pesar de la dura resistencia que puso el Ejército Griego, el avance alemán fue arrollador.

En el segundo día de batalla, la 1ª División SS Leibstandarte, que hacía de punta de lanza del ataque, capturó la ciudad de Prilep en el sur de Yugoslavia, para luego penetrar en el norte de Grecia el 8 de abril. Para el 10 de abril, la 8ª División Panzer y la 16ª División motorizada del 12º Ejército habían lanzado un ataque demoledor en dirección de Belgrado entre los ríos Drava y Sava.

Hacia el atardecer del 12 de abril, tres columnas de ataque de la Wehrmacht convergían y penetraban en los suburbios de Belgrado: la 2ª División SS Das Reich, la 8ª División Panzer con su regimiento de élite Grossdeutschland, y la 16ª División Motorizada; todas ellas pertenecientes al 12º Ejército Alemán. Luego de aniquilar los últimos focos de resistencia, la batalla de Yugoslavia terminó el 17 de abril de 1941, con la rendición incondicional del Ejército Yugoslavo. Pero la Campaña de los Balcanes continuó ferozmente en territorio griego y se prolongó hasta el 1 de junio con la conquista de la isla de Creta.

Mapa de invasión de Yugoslavia

Campaña de los Balcanes

Se conoce como Campaña de los Balcanes a la invasión alemana de Yugoslavia y Grecia durante la Segunda Guerra Mundial. Esta campaña militar tuvo lugar en la península de los Balcanes e isla de Creta desde principios de Abril hasta el 1 de junio de 1941 y fue llevada a cabo por el 12º Ejército Alemán, bajo el mando de Wilhelm List, apoyado por unidades de los ejércitos rumano, búlgaro y húngaro, como así también escuadrones de la Luftwaffe (fuerza áerea alemana).

La decisión de iniciar la invasión de los Balcanes se debió al fracaso italiano de conquistar Grecia. Benito Mussolini había lanzado la invasión de Grecia en octubre de 1940 a través de Albania. Sin embargo, a pesar de los varios ataques lanzados por del Ejército Italiano, la resistencia griega fue feroz y la lucha se estancó a lo largo de la frontera con Albania. Adolfo Hitler tuvo que salir al rescate de su aliado italiano, firmando el 28 de marzo de 1941 la Directiva Nro 25, que ordenaba la invasión de Yogoslavia y Grecia.

La Campaña de los Balcanes está dividida en dos operaciones militares: 1) Operación Marita, que fue la invasión de Yugoslavia y Grecia, la cual fue llevada a cabo por unidades blindadas y de infantería del 12º Ejército Alemán; 2) Operación Merkur, que fue la invasión de Creta, llevada a cabo por la 7ª División Aérotransportada de paracaidistas alemanes (Fallschirmjäger) y la 5ª División de Montaña (Gebirgsjäger). La invasión de Yogoslavia y Grecia fue rápida y arrolladora, un clásico ejemplo de guerra relámpago y duró desde el 6 de abril hasta el 30 de abril de 1941. La invasión de la isla de Creta se concretó en solo 11 días, del 20 de mayo al 1 de junio de 1941.

Mapa de rutas de invasión de la Wehrmacht en los Balcanes

Biografía de Wilhelm List

Wilhelm List (1880 - 1971) fue un mariscal de campo alemán que prestó servicio durante la Primera y Segunda Guerra Mundial. Fue comandante en jefe del Grupo A del Grupo Ejército Sur que llevó a cabo la campaña del Cáucaso en el frente ruso.

Siegmund Wilhelm List nació en Oberkirchberg, Würtemberg, Alemania, el 14 de mayo de 1880. In 1898, a los 18 años de edad, ingresó como cadete en el Ejército Bávaro. En 1900 List fue ascendido al rango de Teniente y en 1913 fue incorporado al estado mayor como Capitán. Luchó en la Primera Guerra Mundial en ambos frentes.

Al finalizar la Gran Guerra, List se unió a los Freikorps, organización nacionalista que defendió a Alemania de las revueltas e intentos de golpes comunistas. Siguió prestando servicio en el Ejército Alemán de la República de Weimar (Reichswehr), desempeñando tareas administrativas. En 1927 fue ascendido a Coronel y en 1930 a Mayor General. Luego de la anexión de Austria en 1938, List estuvo a cargo de la fusión del Ejército Austríaco a la Wehrmacht.

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, Wilhelm List comandó al 14º Ejército Alemán durante la campaña de Polonia en septiembre de 1939; esta unidad militar constituía el ala sur del movimiento de pinzas que la Wehrmacht llevó a cabo para rodear y atrapar al Ejército Polaco en las inmediaciones de Varsovia. También participó, como comandante del 12º Ejército, de la Batalla de Francia de mayo de 1940. Desde el 6 de abril al 30 de abril de 1941, dirigió al 12º Ejercito Alemán durante la Batalla de Grecia.

En julio de 1942, List fue comandante en jefe del Grupo Ejército A en el frente ruso durante la Operación Azul. La tarea de List fue la de tomar por asalto a Rostov y dirigir al Grupo Ejército A hacia la región del Cáucaso hasta Baku para capturar los pozos petroleros de esa region. Las fuerzas alemanas dirigidas por List avanzaron en forma arrolladora por casi dos meses. Sin embargo, para el 31 de agosto este avance se detuvo debido a escasez de combustible y falta de municiones. Enfurecido por la detención de la marcha, Adolfo Hitler lo relevó como comandante del Grupo Ejército A.

List pasó el resto de la guerra en su casa, en Alemania, y nunca retornó a servicio activo. Al finalizar el conflicto bélico se entregó a los aliados y fue sometido a proceso judicial acusado de crímenes de guerra. Fue sentenciado a cadena perpetua en febrero de 1948. Sin embargo, fue liberado en diciembre de 1952 debido a su edad y su salud. Wilhelm List murió el 17 de agosto de 1971 en Garmisch-Partenkirchen, Alemania.

Batalla de Creta

La Batalla de Creta fue una batalla de la Segunda Guerra Mundial librada en la isla de Creta entre los paracaidistas alemanes y las fuerzas anglo-griegas entre el 20 de mayo y el 1 de junio de 1941. La invasión de Creta fue llevada a cabo exitosamente bajo el nombre código Operación Merkur (Mercurio), que fue la operación aerotransportada más grande de la guerra y fue la primera vez en la historia que se utilizaba tropas aerotransportadas para tomar objetivos militares en una isla.

Antecedentes de la invasión alemana de Creta

El 6 de abril de 1941, la Wehrmacht había iniciado la Operación Marita, la cual culminaría exitosamente el 30 del mismo mes. Para concretar la campaña de los Balcanes sólo restaba invadir Creta. La elección de esta isla griega como objetivo militar se debió a que había en la misma dos aeropuertos británicos, desde los cuales los ingleses podían lanzar ataques aéreos a los pozos petroleros de Ploesti, Rumania, los cuales eran vitales para la aceitada maquinaria bélica de Adolfo Hitler cuando éste iniciara la Operación Barbarroja el 22 de junio de 1941. Es por eso que, el 28 de abril de 1941, el Führer firma la Directiva Nro 28, la cual ordenaba el inicio de la Operación Merkur. La invasión sería llevada a cabo por la 7ª División Aerotransportada, perteneciente al XI Cuerpo Aerotransportado, comandado por el General Kurt Student, y por la 5ª División de Montaña, bajo el mando del General Julius Ringel.

Resumen de la Batalla de Creta

Precedido por un intenso bormbardeo realizado por aviones Stukas, la batalla de Creta se inició a las 08:00 horas del 20 de mayo de 1941 cuando unidades de la 5ª División de Paracaidistas descendieron en las inmediaciónes del aeropuerto de Maleme y el pueblo de Chania. Defendían este aeropuerto tres batallones neozelandeses, los cuales estaban emplazados en las colinas lindantes. A pesar de las bajas iniciales sufridas debido el fuego cruzado de ametralladora, los Fallschirmjäger (paracaidistas) lograron tomar el aeropuerto de Maleme el 21 de mayo luego de un feroz combate.

En una segunda ola los paracaidistas alemanes tomaron por asalto el aeropuerto de Heraklion tras durísima lucha contra un encarnizado foco de resistencia enquistada en la colina 107. Con el arrivo de las unidades de la 5ª División de Montaña de Julius Ringel, los alemanes comenzaron a ganar terreno. La lucha fue durísima y sin cuartel. El 22 de mayo la Luftwaffe atacó a buques de guerra de la marina inglesa, que perdió dos cruceros, un destructor, y cuatro buques más que fueron averiados. Para el 27 de mayo, estas feroces tropas de élites alemanas habían logrado tomar el puerto de Kastelli, lo que posibilitó a la Kriegsmarine a desembarcar material bélico y unidades de refuerzos.

Al ver que la situación era insostenible, el gobierno inglés ordenó la evacuación de las tropas aliadas (inglesas, neozelandesas, y australianas). Esta se realizó desde el 28 de mayo al 1 de junio.

Armas utilizadas en la Batalla de Creta
Los paracaidistas alemanes y las unidades de montaña que tomaron la isla de creta tenían mucho poder de fuego, ya que estaban armados con armas automáticas como las sub-ametralladoras MP40 "Schmeisser", fusiles de asalto automático FG 42 (Fallschirmgewehr: Fusil Paracaidista), y ametralladoras MG34 calibre 7,92mm. Para anular los nidos de ametralladoras enemigas y las casamatas de hormigón, los Fallschirmjäger y Gebirgjäger utilizaron el cañón libiano sin retroceso Leichtgeschütz 40 de calibre 75 mm, explosivos y lanzallamas.

Mapa de la invasión de Creta



Paracaidistas alemanes avanzan bajo el fuego enemigo

Operación Merkur: video documental


Kurt Student

Kurt Student (1890 - 1978) fue un General alemán de la Luftwaffe y comandante de los paracaidistas alemanes durante la Segunda Guerra Mundial. También luchó durante la Primera Guerra Mundial como piloto de avión.

Kurt Student nació en Birkholz, en la provincia prusiana de Brandenburgo, el 12 de mayo de 1890. En 1910, Student ingresó como cadete al Ejército Imperial Alemán. Luego de pasar un periodo en un batallón de infantería con el grado de Teniente, hizo un curso de entrenamiento de piloto en 1913. Al estallar la Primera Guerra Mundial, Student luchó desde 1914 hasta 1916 en el frente ruso, destinado en el Escuadrón 17. Luego fue enviado al frente occidental donde prestó servicio en las unidades aéreas del 3er Ejército, derribando 6 aviones.

Luego de la guerra, durante la república de Weimar, Student no comandaba ninguna unidad militar y sólo estuvo a cargo del desarrollo de planeadores, debido a que el Tratado de Versailles prohibía a Alemania tener una Fuerza Aérea. Sin Embargo, cuando Adolfo Hitler llegó al poder en 1933, se creó una nueva fuerza aérea en Alemania: la Luftwaffe. En 1938, Student fue nombrado comandante the las tropas aerotransportadas de la Luftwaffe, camandando la 7ª División Aerotransportada, la cual fue la primera unidad de paracaidistas alemanes (Fallschirmjäger).

Al comenzar la Segunda Guerra Mundial, los paracaidistas de Student no participaron de la campaña de Polonia de septiembre de 1939. Sin embargo tuvieron un papel importantísimo durante la invasión de los Paises Bajos y Francia en mayo de 1940, tomando por asalto al fuerte belga de Eben-Emael. Durante los combates en Rotterdam, Student fue accidentalmente herido en la cabeza por otras unidades alemanas. Esta herida lo puso fuera de combate por ocho meses. Por su bravura y liderazgo durante la invasión de Bélgica fue condecorado con la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro.

En enero de 1941, Student fue nombrado comandante general del XI Cuerpo Aéreo (fuerzas aerotransportadas). En este puesto dirigió personalmente la Operación Mercurio (Unternehmen Merkur), que fue la invasión de la isla de Creta en mayo de 1941. En 1943, ordenó al Mayor Herald Mors que lleve a cabo la Operación Eiche, que fue la operación militar exitosa que liberó a Benito Mussolini, cuando éste estaba prisionero en el norte de Italia. En junio de 1944, Student fue transferido a Normandía, donde dirigió las operaciones militares de los paracaidistas alemanes contra las tropas aliadas. Luego comandó al 1er Ejército de Paracaidista y participó de los combates contra las tropas anglo-norteamericanas durante la operación aliada Market Garden cerca de Arnhem. Luego de un breve período en el frente ruso, fue trasladado al frente occidental nuevamente donde fue capturado por tropas británicas en Schleswig-Holstein, Alemania, en abril de 1945. Fue prisionero de guerra de los británicos hasta 1948.

Kurt Student murió el 1 de julio de 1978, en Lemgo, North Rhine-Westphalia, Alemania, a los 88 años de edad.

Operación Marita

La Operación Marita fue el nombre código del plan alemán para la invasión de Grecia durante la Segunda Guerra Mundial. Conocida como Unternehmen Marita en alemán, esta operación militar se concretó entre el 6 de abril y el 30 de abril de 1941. Los encarnizados combates entre la Wehrmacht y las fuerzas griegas e inglesas provocado por la Operación Marita se conoce como Batalla de Grecia, la cual es considerada como la parte principal de la campaña militar alemana de los Balcanes.

Antecedentes y causas de la Operación Marita

La decisión de Adolfo Hitler de llevar a cabo la Operación Marita fue el fallido intento italiano de invadir Grecia. El intento de invasión de Grecia por parte del Ejército Italiano se inició el 28 de octubre de 1940 a través de Albania. Al principio las fuerzas del Duce avanzaron rapidamente, pero luego de haber cruzado el río Kalamas y penetrado unos pocos kilómetros en territorio Griego fueron rechazados por las fuertes defensas del Ejército Griego y debieron retroceder a territorio albanés. Olas tras olas los ataques italianos fueron rechazados, sufriendo gran cantidad de bajas. Al entrar el invierno, el frente de guerra greco-italiano se estancó. En marzo de 1941, los italiano realizaron el último intento de invadir Grecia, pero nuevamente fueron rechazados. Entonces, el Führer decidió salir al rescate de su aliado Benito Mussolini.

Resumen de la Operación Marita (Batalla de Grecia)

La Operación Marita comenzó a las 05:30 de la mañana del día 6 de abril de 1941. El ataque principal se inició desde el sur de Yugoslavia, debiendo primero aplastar focos de resistencia montados por unidades del Ejército Yugoslavo. La punta de lanza del feroz ataque teutónico era el Grupo Panzer 1º, comandado por el Gral Ewald von Kleist, perteneciente al 12º Ejército Alemán, bajo el mando del Mariscal de Campo Wilhelm List. Al frente de esta punta de lanza iba la 1ª División SS Leibstandarte "Adolf Hitler". Un segundo ataque fue llevado a cabo por otras unidades del 12º Ejército desde dos puntos de la frontera con Bulgaria.

La 9ª División Panzer, perteneciente al Grupo Panzer 1º, arremetió desde el sur de Yugoslavia y, atravesando territorio griego se unió a las unidades italianas estacionadas sobre la frontera de Albania. En la zona montañosa del norte de Grecia, las fortalezas de concreto y posiciones de artillería del Ejército Griego en el Paso Rupel fueron capturados, tras una heroica y encarnizada lucha, por las 5ª y 6ª Divisiones, pertenecientes al XVIII Cuerpo de Montaña del 12ª Ejército Alemán. Para el 9 de abril, el 2º Ejército Griego, desplegado al este del río Axios, había capitulado.

La 1ª División SS "Adolf Hitler", que había tomado Grevena, se travó en feroz combate con unidades del 1er Ejército Griego en el Paso Metsovon. Esta unidad de las Waffen-SS rodeó con movimientos envolventes y aniquiló a tres divisiones griegas, liberando de este modo el Paso Metsovon. La 1º División SS siguió avanzando en forma vertiginosa y el día 19 tomó el pueblo de Loannina, cortando de esta manera la línea de suministro del resto del 1er Ejército Griego. Para el día 23 de abril, las divisiones blindadas teutónicas y el XXX Cuerpo de Infantería terminaron de aplastar a las últimas unidades del 1er Ejército Griego. Los soldados griegos que se rindieron fueron autorizados a retornar a sus casas como civiles libres. Atenas capituló el 27 de abril. La Batalla de Grecia culminó el 30 de abril de 1941 con la capitulación de las últimas unidades griegas en Kalamata, en el Peloponeso.

Consecuencia de la invasión de Grecia

La invasión alemana de Grecia tuvo consecuencias negativas para la Wehrmacht, ya que al invadir Grecia, Hitler debió posponer un mes el inicio de la Operación Barbarroja. Estaba programada para mayo, pero comenzó el 22 de junio de 1941. Esto tuvo un efecto directo en el desarrollo de la Batalla de Moscú. Al posponerse un mes el inicio de la invasión de rusia, el crudo invierno ruso, y con él dos divisiones siberianas, llegó tres semanas antes del inicio del ataque final a Moscú. Las bajas temperaturas inmovilizaron el funcionamiento de los mecanismos de las piezas de artillería y blindados alemanes, poniendo fuera de servicio un 60% del material bélico alemán.

Mapa que muestra el avance alemán durante la Operación Marita




Unidad de artillería alemana del 12º Ejército disparando contra posiciones del Ejército Griego



Tropas de la 5ª División de Montaña, equipadas con lanzallamas y explosivos toman por asalto los bunkeres griegos del Paso Rupel

Los registros en la seguridad e higiene industrial – Índice de frecuencia y gravedad de accidentes

Los registros en la seguridad e higiene industrial – Índice de frecuencia y gravedad de accidentes

Las formas, los informes y los registros representan una gran parte del trabajo del gerente de seguridad e higiene industrial. Por ejemplo, de acuerdo al consejo de seguridad nacional de los Estados Unidos, llenar apenas una hoja de datos de la OSHA le toma a los gerentes de seguridad un tiempo acumulado de 54 millones de horas al año. Y este es uno de los muchos formularios de los que el gerente de seguridad es responsable. Por otra parte, el gerente de seguridad debe mantenerse al tanto de los últimos avances, incluyendo los cambios en la normativa y procedimientos.

El registro de los decesos de trabajadores es más consistente que el de lesiones y enfermedades; por lo tanto, cabe emplear las estadísticas de decesos para observar las tendencias anteriores y posteriores.

Índices tradicionales – Índice de frecuencia y gravedad de accidentes

La frecuencia y la gravedad son las medidas estadísticas más conocidas. La frecuencia mide el número de casos por una cantidad definida de horas de trabajo, y la gravedad mide el impacto total de estos casos en términos de días de trabajo perdido por una cantidad definida de horas de trabajo.

Algunas lesiones, como las amputaciones, son bastante graves pero pueden dar como resultado pocos días, o ninguno, de trabajo perdidos. En tales casos, para evitar una distorsión en los índices de gravedad, se establecieron arbitrariamente cargos definidos de días de trabajo perdidos para lesiones permanentes como amputaciones o pérdidas de la vista. La necesidad más importante de cargos de gravedad arbitrarios era par los decesos, porque si se piensa, un deceso, en sentido literal, no es realmente un caso de días de trabajo perdido; tampoco es una incapacidad total y permanente, pues el trabajador no vuelve nunca al empleo.

Otro término ya obsoleto, es seriedad, la razón de entre gravedad y frecuencia, este daba una medida de la importancia relativa promedio de las lesiones y enfermedades sin considerar las horas de trabajo durante el periodo en estudio.

Batalla de Moscú

La Batalla de Moscú fue una batalla librada entre las fuerzas de la Wehrmacht y el ejército rojo en las inmediaciones de Moscú desde el 2 de octurbre de 1941 al 7 de enero de 1942, durante la Segunda Guerra Mundial. Tuvo lugar en una franja de 600 km de ancho de la frontera oeste de la Unión Soviética.

Antecedentes inmediatos de la Batalla de Moscú

El 22 de junio de 1941 Adolfo Hitler había puesto en marcha la Operación Barbarroja, la cual era una operación militar para conquistar la Unión Soviética. El avance alemán había sido arrollador, ya que en un principio los rusos no estaban capacitados militar y materialmente para enfrentar a las altamentes entrenadas y bien armadas huested teutónicas de la Wehrmacht, que utilizaban tácticas modernas de guerra relámpago. En su avance vertiginoso, los alemanes habían ganado varias batallas a los soviéticos, atrapando y aniquilando a ejércitos rusos enteros. En este avance que parecía imparable, los alemanes habían ganado las batallas de Bialystok-Minsk, Kiev, 1ª Batalla de Kharkov, Uman, Smolensk, etc.

Para el 30 de septiembre de 1941 las divisiones de tanques del 2º Grupo Pánzer, bajo el mando de Heinz Guderian, comenzaban el ataque hacia Moscú, avanzando 60 km por día. Sin embargo, el 5 de octubre de 1941, cuando Guderian y sus blindados se encontraban listo para el asalto final a Moscú, Hitler le ordenó que vire hacia el sur y se diriga hacia Kiev para ayudar al Grupo Ejército Sur comandado por Gerd von Rundstedt, a tomar dicha ciudad. Esta orden hizo demorar el asalto final a Moscú dos semanas, lo le dió tiempo a los sovieticos a preparar las defensas de la ciudad capital y a que llegara a Moscú dos divisiones de tropas siberianas, acostumbradas al frió y equipadas para las bajas temperaturas del invierno ruso. Luego de tomar Kiev, el 2º Grupo Panzer había retornado a su posición original dentro del Grupo Ejército Centro, estacionado cerca de Moscú.

Resumen de la Batalla de Moscú

La Batalla de Moscú consistió en dos fases. La primera fase fue la ofensiva estratégica alemana, llamada Operación Tifón, la cual se basaba en dos movimientos de pinzas; un ataque hacia el norte de Moscú, llevado a cabo por el 3º y el 4º Grupo Panzer, para cortar las vías férreas que unían Moscú con Leningrado; el otro hacia el sur de la capital rusa, que fue conducido por el 2º Grupo Panzer de Guderian, mientras que el 4º Ejército de la Wehrmacht avanzó directamente hacia Moscú. Las intensas lluvias otoñales habían hecho de los caminos un fangal que demoró el avance de los blindados alemanes aun más. Hacia finales de noviembre de 1941, el frio comenzó a hacerse sentir, calando hasta los huesos, y los alemanes empezaron a tener problemas logísticos y sólo una tercera parte de sus unidades motorizadas podían funcionar. En los primeros días de diciembre los alemanes se encontraban en las puertas de Moscú, pero el frío era intenso y a las tropas no le llegaban ropa de abrigo, sobre todo calzados adecuados para el hielo.

La segunda fase de la Batalla de Moscú consistió en la defensa estratégica de Moscú llevada a cabo por las fuerzas soviéticas. Se construyeron tres anillos defensivos, que constaban de fosas profundas llenas de combustibles, obstáculos anti-tanques, casamatas de hormigón armado, etc. Debido al intenso frío, más que por las defensas, ya que ni siquiera podían operar las piezas de artillería que se encontraban pegadas por el hielo, el avance alemán se detuvo. Entonces, Divisiones frescas de reservas, traidas de Siberia y otras regiones de Asia, bajo el mando del General Georgy Zhukov, lanzaron una serie de contraofensivas contra las fuerzas teutónicas. Para el 7 de enero de 1942, luego de una feroz lucha, los alemanes habían logrado detener la contraofensiva soviética. El Ejército Alemán debió retroceder 100 km antes de que el frente se estabilizara. A pesar de que los soviéticos evitaron que los alemanes tomaran Moscú por asalto, sufrieron 700.000 bajas, casi el triple del número de bajas sufridas por los alemanes de 250.000.

Mapa de la Batalla de Moscú

Ases alemanes de tanques

A continuación una lista de los 30 mejores ases alemanes de tanques de la Segunda Guerra Mundial y de la historia. Los ases alemanes superaron ampliamente a sus enemigos rusos y aliados, si tenemos en cuenta que el as alemán en el 30º puesto, Albert Ernst, logró destruir 55 tanques enemigos, mientras el as ruso nro 1, Dmitriy Lavrinenko, destruyó 52 blindados. Aunque la mayoría de los ases teutónicos operaron muy buenos blindados como el Panzer IV, Pantera, Tigre I, y Tigre II, la mayoría de ellos se destacaron por su templanza, autocontrol, valor y destreza en situaciones límites propias de los campos de batallas más encarnizados de la historia.

Ases de tanques de Alemania

Kurt Knispel (sPzAbt. 503) - 195 tanques enemigos destruidos

Walter Schroif (sPzAbt.102) – 161

Otto Carius (sPzAbt. 502) - 150+

Johannes (Hans) Bölter (sPzAbt. 502) - 139

Michael Wittman (sS.S.PzAbt. 101 Liebstandarte) - 138

Usha Oberhaber (sPzAbt.102) - 127

Paul Egger (s SS Pz. Abt. 102) - 113

Fritz Lang (StuG. Abt. 232) - 113

Arno Giesen (Das Reich) - 111

Heinz Rondorf (sPzAbt. 503) - 106

Heinz Gartner (sPzAbt. 503) - 103

Wilhelm Knauth (sPzAbt.505) – 101+

Karl Koener (sS.S.PzAbt. 503) - 100+

Albert Kerscher (sPzAbt. 502) - 100+

Balthazar (Bobby) Woll (s Pz. Abt. 101) - 100, 81 como artillero

Karl Mobius (sPzAbt.101) – 100+

Helmut Wendorff (sPz Abt.101) - 95

Ernst Barkmann (Das Reich) - 82+

Will Fey (sPzAbt.509) – 80+

Eric Litztke (sPzAbt. 509) - 76

Hermann Bix (4th Panzer Division) - 75+

Hans Strippel (4. / II/ PzAbt. 1, 1st Pz. Division) - 70

Emil Seibold (Das Reich) - 69

Wilhelm Knauth (sPzAbt. 505) - 68

Hugo Primozic (StuG Abt. 667) - 68

Karl Brommann (sPzAbt. 503) - 66

Josef William Brandner (StuG Brigade 912) - 65

Hans-Bobo von Rohr (25 PzAbt., 7th Pz. Division) - 58

Karl Heinz Warmbrunn (sPzAbt. 101) - 57 (44 como artillero)

Albert Ernst (s.Pz. Jgr. Abt. 519) -55


Biografía de Kurt Meyer

Kurt Meyer (1910 - 1961) fue un oficial alemán de las Waffen-SS y prestó servicio durante la Segunda Guerra Mundial. Luchó en las batallas más importantes de la guerra, incluyendo la batalla de Francia, Operación Barbarroja, y la batalla de Normandía. Meyer fue apodado "Panzer" por sus compañeros debido a su determinación y fortaleza de espíritu. Durante el curso de su carrera, fue condecorado con la Cruz de Hierro 1ª y 2ª Clase y con la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro con Hojas de Roble y las Espadas; la segunda mayor condecoración al valor que otorgaba el Tercer Reich.

Kurt Meyer nació en Jerxheim, Baja Sajonia, Alemania, el 23 de diciembre de 1910. De origen humilde, su padre fue trabajador de una fábrica y luchó durante la Primera Guerra Mundial. Luego de terminar sus estudios, Meyer también trabajó en una fabrica de ensamblaje y luego en una mina. En 1929 se enlistó en el departamento de policía de Mecklenburg, pero al poco tiempo tuvo que dejar el servicio debido a un accidente; Meyer se cayó del techo de un edificio de dos pisos y sufrío la fractura de 20 huesos, pero se recuperó.

En 1930, Kurt Meyer se enroló en el partido Nazi y en 1931 en las SS (Schutzstaffel). Estuvo destinado primeramente en la 22ª unidad SS-Standarte, pero en 1934 fue transferido a la Leibstandarte SS "Adolfo Hitler". En 1936 fue ascendido al rango de Tte 1º (Obersturmführer). Al comenzar la Segunda Guerra Mundial, Meyer estaba destinado en una unidad anti-tanque, desempeñandose excelentemente durante la invasión de Polonia en septiembre de 1939. Durante la campaña de Polonia fue herido en el hombro, sin embargo siguió comandando su unidad.

En mayo de 1940, Meyer participó de la invasión de Francia como comandante de una compañía de motociclista, siendo condecorado con la Cruz de Hierro 1ª Clase por su valor. Luego participó de la campaña militar de Grecia (Operación Marita) y en a partir del 22 de junio de 1941 de la Operación Barbarroja en el frente ruso. En 1943, Kurt Meyer fue nombrado comandante del Regimiento 25 Panzergrenadier, perteneciente a la 12ª División SS Hitlerjugend. Desde un tanque Pantera y luego en un tigre I, Meyer comandó su unidad y luchó en la Tercera Batalla de Kharkov y la Batalla de Kursk a mediados de 1943, destacándose siempre por su valentía y por llevar a su unidad al límite del rendimiento.

En 1944, Kurt Meyer estaba destinado en el frente occidental como comandante de la 12ª División Panzer SS Hitlerjugend a partir del 14 de junio, cuando su comandante anterior Fritz Witt fuera muerto por la artillería naval aliada. Esta división luchó con fanática ferocidad contra las divisiones aliadas en los alrededores de Caen, sufriendo muchas bajas.

Del 4 al 9 de julio, Meyer defendió obstinadamente la pista de aterrizaje de Carpiquet, rechanzando olas tras olas los ataques aliados. Ante la posibilidad de quedar atrapado en un movimiento de pinzas, Meyer ordenó a su diezmada división retirarse para tomar posición defensiva en el área de Falaise, especialmente bloqueando la ruta que llevaba a este pueblo francés. Su división había sido reducida de 4.000 a 1.500 hombres. En encarnizada lucha, que incluyó en parte lucha cuerpo a cuerpo, especialmente durante la noche, Meyer fue rodeado por los Anglo-canadienses, quedando atrapado en una situación que se conoce como el bolsón de Falaise. Sin embargo, sus valientes jovenes soldados, lograron abrir una brecha en las líneas enemigas y escaparon del bolsón de Falaise.

En septiembre de 1944, mientras realizaba tareas de exploración con un pelotón de motociclistas de su división en el pueblo Belga de Durnal, Kurt Meyer fue rodeado por una compañía de partisanos belgas y hecho prisionero. Luego fue entregado a las fuerzas estadounidenses. Luego de la guerra, fue enjuiciado por ejecutar a prisioneros canadienses y sentenciado a la pena de muerte. Sin embargo, debido a dudas y a falta de pruebas en el proceso que se le siguió, los ingleses decidieron conmutar la pena, siendo liberado el 7 de septiembre de 1954. Kurt Meyer vivió pacificamente en Alemania, hasta el 23 de diciembre de 1961 cuando murió de un ataque cardíaco en Hagen, Westphalia.

Biografía de Michael Wittmann

Michael Wittmann (1914-1944) fue un oficial alemán de las Waffen-SS y comandante de tanque durante la Segunda Guerra Mundial. Por su gallardía en el combate fue condecorado con la Cruz de Hierro 1ª y 2ª Clase y con la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro. Wittmann también fue uno de los grandes ases de tanques de la guerra, logrando destruir 138 tanques enemigos y 132 cañones autopropulsados anti-tanques, como así también un número no determinado de vehículos blindados de asalto de todo tipo. Templanza y longanimidad eran las virtudes de este guerrero teutónico.

Michael Wittmann nació en el pueblo de Vogelthal, Bavaria, Alemania, el 22 de abril de 1914. Fue el segundo hijo de un agricultor cuyo nombre era Johann Wittmann. Su madre era Ursula Wittmann. A principios de 1934, Michael se enlistó en el Servicio de Trabajo Voluntario, pero en octubre de 1934 se enroló en el Ejército Alemán. Fue destinado al Regimiento 19 de infantería con destino en Freisig, Munich. Su primer rango fue el de cabo. Sin embargo, en 1936 Wittmann pidió ser transferido a las SS, y en abril de 1937 fue destinado al Regimiento Primero Leibstandarte SS "Adolfo Hitler". En 1938, participó de la anexión de Austria en un pelotón blindado.

Wittmann tuvo su bautismo de fuego durante la invasión de Polonia en septiembre de 1939. También luchó en Francia como comandante de un blindado anti-tanque, un Sturmgeschütz III Ausf. A, en mayo y junio de 1940. Con la Leibstandarte SS también participó de la campaña militar en Grecia (Operación Marita), en abril de 1941.

En junio de 1941, fue enviado junto a su unidad al frente ruso para participar de la Operación Barbarroja. Al comienzo siguió siendo por un tiempo comandante del Sturmgeschütz III, sin embargo, debido a sus nervios de aceros y certera puntería, Wittmann fue reasignado a un tanque Panzer III. Luego, por un corto periodo, fue también comandante de un Pantera. Para mediados de 1943, Wittmann comandaba un Tigre I, luchando con mucho coraje en la batalla de tanques de Kursk en julio de 1943. Hasta enero de 1944, llevaba en su haber la suma de 117 tanques enemigos destruidos, de los cuales 55 eran T-34 soviéticos. En Abril de 1944, Wittmann fue trasladado al Batallón de Blindados 101, el cual era parte del Cuerpo 1º de Blindados SS (I.SS-Panzerkorps). En esta unidad era comandante de la 2ª Compañía con el grado de Tte 1º.

Para junio de 1944, durante la invasión aliada de Normandía, Wittmann estaba destinado en el frente occidental, con su célebre tanque tigre I Nro 007. Fue durante el combate de Villers-Bocage, del 13 de junio de 1944, donde alcanzó aun más notoriedad, cuando realizó una emboscada a la 7ª División Blindada Británica. En un lapso de tan solo 20 minutos logró destruir, con su Tigre I 007, 14 tanques británicos, 15 vehículos de transporte y 2 cañones autopropulsado anti-tanques.

Michael Wittmann murió en acción, cerca del pueblo francés de Saint-Aignan-de-Cramesnil, en la región de la Baja Normandía, el 8 de agosto de 1944, mientras participaba de un contraataque ordenado por su superior Kurt "Panzer" Meyer de la 12ª División Panzer SS. La circunstancia en la que murió Wittmann ha sido siempre objeto de debate, pero se acepta que fue el operador de tanque Joe Ekins del Real Cuerpo Blindado 144 quien destruyó el tanque de Wittmann cuando éste se encontraba rodeado por 12 tanques Sherman. El disparo certero habría venido desde su flanco derecho, haciendo estallar las municiones del su Tigre I.



Michael Wittmann en la Batalla de Kursk video documental: 30 tanques T34 destruidos, más 38 baterías anti-tanques aniquiladas

Operación Edelweiss

La Operación Edelweiss fue el nombre código del plan alemán para la invasión de la región del Cáucaso y la captura de los pozos petroleros de Baku durante la Segunda Guerra Mundial. La Operación Edelweiss fue aprobada por Adolfo Hitler el 23 de julio de 1942 y fue una fase de una mayor ofensiva alemana: Operación Azul.

El Grupo A del Grupo Ejército Sur tenía la misión de llevar a cabo esta operación militar. Comandado por el General Wilhelm List, el Grupo A incluía a las siguientes unidades: 1er Ejército Panzer, comandado por Ewald von Kleist; el 17º Ejército del General Richard Ruoff; y el 3er Ejército Rumano. Estas unidades estaban apoyada por parte de la 4ª Flota Aérea de la Luftwaffe.

La Operación Edelweiss se inció en la mañana del día 23 de julio de 1942. Al anochecer del primer día de operación, el 1er Ejército Panzer tomó la ciudad rusa de Rostov, la cual era conocida como la puerta del Cáucaso. Al día siguiente los Panzer de Ewald von Kleist llegaron a las primeras estribaciones de la cordillera del Cáucaso. El 10 de agosto de 1942, los alemanes alcanzaron la línea entre los pueblos de Krasnodar-Pyatigorsk-Maikop. El 16 de agosto, el batallón comandado por von Hirschfeld penetró la quebrada de Kadar. Finalmente, luego de intensos combates, el 21 de agosto de 1942, la bandera Nazi fue izada en la sima del monte Elbrus, que es el punto más alto del Cáucaso. Sin embargo, en noviembre de 1942, ante la difícil situación que enfrentaba el 6º Ejército Alemán en Stalingrado, Hitler ordenó la retirada de las tropas alemanas de la región del Cáucaso.

Un blindado Panzer IV del 1er Ejército Panzer en la región del Cáucaso


Una patrulla de exploración alemana en las cumbres de la cordillera del Cáucaso

Operación Azul (Fall Blau)

La Operación Azul, o Fall Blau en alemán, fue el nombre código usado por la Wehrmacht para su ofensiva estratégica de verano en el sur de Rusia durante la Segunda Guerra Mundial. Fall Blau comenzó el 28 de junio y duró hasta noviembre de 1942 y fue una continuación de la Operación Barbarroja iniciada el 22 de junio de 1941. El objetivo principal de la Operación Azul era los pozos petroleros de la region del Caucaso. El segundo objetivo de esta operación militar teutónica era capturar la ciudad de Stalingrado sobre el río Volga; con la captura de dicha ciudad se podía controlar esta ruta pluvial, importantísima desde el punto de vista logístico y estratégico.

El Grupo Ejército Sur de la Wehrmacht, comandado por Erich von Manstein, fue subdividido en dos grupos: Grupo Ejército A, bajo el mando del Gral Wilhelm List, tenía el objetivo de tomar los pozos petroleros del Caucaso; y el Grupo Ejército B, comandado por Maximilian von Weichs, cuyo objetivo era Stalingrado y el río Volga. La unidad principal del Grupo Ejército A era el 1er Ejérctio Panzer, comandado por Ewald von Kleist, y era la punta de lanza del ataque alemán en el Caucaso. La unidad más importante del Grupo Ejército B era el 6º Ejército, bajo el mando de Friedrich Paulus, que tenía la misión de tomar por asalto a Stalingrado.

Al principio la ofensiva alemana era arrolladora, ganando extenso territorio a los soviéticos. Para el 23 de julio de 1942, el Grupo Ejército A había tomado por asalto a la ciudad de Rostov, y para el 9 de agosto el 1er Ejérctio Panzer de von Kleist había alcanzado las primeras estribaciones de la cordillera del Caucaso. Mientras el 6º Ejército había llegado a los suburbios de Stalingrado en septiembre de 1942. Sin embargo, debido a la falta de pertrechos, refuerzos, y la llegada del invierno, el 6º Ejército de Paulus quedo atrapado en Stalingrado cuando el ejército rojo lanzó Operación Uranus. La derrota de Stalingrado forzó a las unidades del Grupo Ejército A a retirarse de la zona del Caucaso hasta la ciudad de Voronezh para evitar ser atrapados de la misma manera en posibles maniobras envolvente por parte de las fuerzas soviéticas. La Operación Uranus soviética y el duro invierno ruso había puesto fin a Fall Blau.

Cañón anti-tanque autopropulsado del 1er Ejército Panzer durante la operación Fall Blau

Cañón de 120 mm de un grupo de artillería perteneciente al 6º Ejército en acción durante Operación Azul

Batalla del Caucaso

Se conoce como Batalla del Caucaso a la serie de operaciones militares alemanas y soviéticas durante la Segunda Guerra Mundial en la region del Caucaso. Estas operaciones militares fueron llevadas a cabo desde julio de 1942 hasta octubre de 1943, en un área comprendida entre el Mar Negro al oeste, la cadena montañosa del Caucaso al sur, el Mar Caspio al este, y los rios Don y Volga al norte.

La conquista de la region del Caucaso, y en particular de las region petrolera de Maykop, Grozny, y Baku, fue el objetivo principal del Grupo Ejército Sur de la Wehrmacht. La Batalla del Caucaso se inició con la Operación Edelweiss, la cual fue puesta en marcha por el Grupo B del Grupo Ejército Sur de la Wehrmacht el 23 de julio de 1942. Esta operación militar alemana tenía como objetivo tomar los pozos petroleros de Azerbaijan. Luego de un arrollador avance, la ofensiva se detuvo por falta de logística y la resistencia de las fuerzas soviéticas en el área de Chechenia en el mes de septiembre. Importantísimo material militar, pertrechos y unidades de refuerzo destinada en un principio para esta ofensiva, habían sido desviada hacia Stalingrado, ciudad sobre el Volga a la cual Hitler decidió a último momento tomarla.

El 1 de enero de 1943, los soviéticos lanzaron la Operación Ofensiva Estratégica del Norte del Caucaso con el objetivo de detener las amenazas de los bombardeos alemanes de los campos petroleros. Las tropas rusas avanzaron recuperando terreno pero a un alto costo. El 26 de mayo los alemanes lanzaron una contraofensiva que hizo retroceder a los soviéticos nuevamente, obligando al ejército rojo a tomar posiciones defensivas. Sin embargo a principios de septiembre los soviéticos pasaron a la ofensiva nuevamente y para fines de ese mes la base de Novorossiysk, que había sido tomada por los alemanes durante la Operación Edelweiss, fue recuperada y, a principios de octubre, la península de Taman fue reconquistada por los tropas del ejército rojo.

Mapa del avance alemán de la primera fase de la Batalla del Caucaso


Avance alemán en la region del Caucaso (documental)

Batalla de Rzhev

Se conoce como Batalla de Rzhev a la ofensiva soviética contra la saliente alemana de la línea del frente en las cercanías de Moscú durante la Segunda Guerra Mundial. La ofensiva soviética de Rzhev tuvo lugar entre el 8 de enero y el 22 de marzo de 1942, siguiendo un eje direccional del terreno las ciudades de Rzhev-Sychevka-Vyazma. Fue tan alto el costo en vidas humanas y de material para los rusos, que los militares soviéticos recordaron a la saliente como la máquina de picar carne. La batalla fue una victoria alemana, ya que la saliente no pudo ser reducida y varias divisiones del ejército rojo fueron aniquiladas por las huestes teutónicas.

Antecedentes de la Batalla de Rzhev

La contraofensiva del ejército rojo al mando de Zhukov de diciembre de 1941 y enero de 1942, y que puso fin a la Operación Barbarroja alemana, había hecho retroceder 100 km a las fuerzas de la Wehrmacht, que se encontraban en las puertas de Moscú. La línea del frente se estabilizó con una saliente hacia oriente en dirección de Moscú favorable a los alemanes. A esta saliente se la conocía como la saliente de Rzhev - Vyazma. Como la saliente era estratégicamente importante para la Wehrmacht, ya que podía servir como plataforma desde la cual lanzar una nueva ofensiva contra Moscú, el Grupo Ejército Centro, bajo el mando del General Fedor von Bock, había fortificado muy bien esta área del frente.

Resumen de la Batalla de Rzhev

La Batalla de Rzhev comenzó a las 07:00 horas de la mañana del día 8 de enero de 1942 con una gran ofensiva del ejército rojo contra las posiciones alemanas en la saliente. La batalla fue sangrienta y brutal y hubo muchos actos de heroismo en ambos bandos. Aunque los soviéticos lograron perforar la línea en algunos puntos, 23 divisiones del 22º, 29º, y 39º Ejércitos Soviéticos quedaron atrapadas en un movimiento envolvemente llevado a cabo por unidades del 4º Ejército Alemán de von Kluge y el 2º Grupo Panzer de Guderian.

Para el 22 de marzo las fuerzas bolcheviques no solamente detuvieron su ofensiva, sino que se encontraban totalmente rodeadas. Para aniquilar a estas fuerzas comunistas, los alemanes pusieron en marcha Operación Seydlitz, la cual fue completada con éxito el 12 de julio de 1942.

Biografía de Ernst Barkmann

Ernst Barkmann (1919 - 2009) fue un sub-oficial de las Waffen-SS y uno de los grandes ases de tanques de la Segunda Guerra Mundial. Barkmann luchó y llegó a ser una figura célebre durante este conflicto bélico por sus hazañas como comandante de tanque. En toda su carrera como operador de tanque, logró alcanzar un marcador de 82 tanques enemigos destruidos, más 136 vehículos blindados de asalto de todo tipo.

Ernst Barkmann nació en el pueblo de Kisdorf, condado de Segeberg, Holstein, Alemania, el 25 de agosto de 1919. Su padre era agricultor. Luego de terminar la escuela primaria, Barkmann trabajó junto a su padre cultivando la tierra. El 1 de abril de 1936, se enlistó como voluntario en el regimiento de las Waffen-SS, el SS-Standarte Germania. Luego de un intenso entrenamiento militar fue destinado al 14º Ejército en Prusia del Este.

Al comenzar la Segunda Guerra Mundial, Barkmann participó de la invasión de Polonia en septiembre de 1939 como operador de ametralladora en un Panzer II en la 9ª Compañía, III Batallón. Luchó con bravura durante la campaña y fue herido. Fue ascendido al grado de Rottenführer (Cabo) y recibió la insignia especial. En mayo de 1940, participó con gallardía de la batalla de Francia. A finales de 1940 el Regimiento SS-Standarte Germania fue reorganizado y elevado a división: la División SS Germania, la cual incluía voluntarios europeos.

Ernst Bermann sirvió en esta división durante la Operación Barbarroja a partir de junio de 1941. Sin embargo en julio de ese año fue gravemente herido cerca de Dnipropetrovsk, en el frente ruso. Pasó cuatro meses convalesciente, recuperándose de sus heridas, recibiendo la Insignia de Plata de los Heridos.

Luego de pasar un período como instructor, Barkmann fue enviado nuevamente al frente ruso con destino en la División Panzer SS Das Reich, como artillero de un tanque Panzer III, Ausf J. En julio de 1943, luchó en la Batalla de Kursk, donde demostró sus dotes de artillero nato, destruyendo varios tanques enemigos. Luego, Barkmann participó como comandante de tanque de los feroces combates en el sector del río Mius y por su gallardía y coraje fue condecorado con la Cruz de Hierro 1ª Clase.

En febrero de 1944 su unidad, la Division Das Reich, fue enviada a Francia para un reequipamiento y reavastecimiento. Barkmann fue asignado a como comandante de un tanque Pantera, Panzer V, Nro 424. Participó en este blindado de la batalla de Normandía de junio a agosto de 1944, causando muchas bajas en las filas aliadas. En uno de sus tantos enfrentamientos se destaca el de la mañana del 27 de julio cuando se encontraba cerca del pueblo francés de Le Lorey. En tarea de exploración y reconocimiento, Barkmann se había alejado con su tanque Pantera del resto de su compañía cuando un pelotón de infantería alemana le informó sobre el avance de una columna de blindados estadounidenses. Barkmann posicionó su Pantera bajo una arboleda y a 950 m de distancia destruyó los dos primeros tanques Shermans y un camión de combustible. Luego esperó varios minutos para destruir otros dos Shermans que intentaron pasar por los flancos de los tanques destruidos.

Inmediatamente, los americanos pidieron ayuda a la aviación. Un P-51 averió al tanque Pantera 424 de Barkmann pero no lo destruyó. Durante el bombardeo de la aviación, Barkmann se percató que dos Shermans más se acercaban por su flanco izquierdo. Con dos certero disparo de su poderoso cañón KwK 36 de 88mm, los dos tanques americanos fueron convertidos en humeantes chatarras. Finalmente, mientras la tripulación del Pantera reparaba las averías, Barkmann pulverizó otro Shermann. De esta manera en un lapso de dos horas, Barkmann logró destruir un total 9 tanques Shermans, 1 camión de combustibles y varios vehículos blindados de asalto. Por esta acció Barkmann fue condecorado con la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro.

Entre diciembre de 1944 y enero de 1945, Barkmann participó de la batalla de las Ardenas. En Marzo de 1945, fue enviado al frente ruso nuevamente donde logró destruir 6 tanques T-34 con su Pantera. Para abril de ese año, se encontraba luchando en el sur de Viena. Su tanque fue averiado y puesto fuera de combate, sin embargo el y su tripulación sobrevivieron y marcharon a pie a la zona británica donde fueron hechos prisioneros de guerra.

En el período de la post-guerra, Barkmann fue a vivir a su pueblo natal de Kisdorf, Alemania. Trabajó en el departamento de bomberos y luego fue nombrado jefe de bomberos. En los años de 1980, Ernst Barkmann fue elegido alcalde. Murió en Kisdorf en el año 2009.

Biografía de Otto Carius

Otto Carius ( nac. 1922) fue un teniente de la Wehrmacht y luchó durante la Segunda Guerra Mundial como comandante de tanques. Junto con Kurt Knispel, Michael Wittmann, y Johannes Bölter, Carius fue uno de los grandes ases de las divisiones blindadas del Ejército Alemán, contando en su haber 150 tanques enemigos destruidos.

Otto Carius nació en Zweibrücken, Rheinland-Pfalz, Alemania, el 27 de mayo de 1922. En 1938, a los 16 años de edad, quiso alistarse en el ejército, pero fue rechazado en el exámen médico debido a su bajo peso. Sin embargo, en mayo 1940, luego del estallido de la guerra, Carius se enroló como voluntario en el 104º Batallón de Infantería de Reemplazo. Luego de un duro período de entrenamiento en la infantería, fue destinado finalmente al 21º Regimiento Panzer (blindados).

En junio de 1941, Otto Carius fue trasladado junto a su unidad a Prusia del Este. Desde el 22 de junio de ese año, participó de la Operación Barbarroja, que fue la invasión de la Unión Soviética. En una de las tantas batallas de esta operación militar, Carius fue herido con los fragmentos de acero desprendido del interior de su tanque Panzer III cuando éste fue alcanzado por un projectil anti-tanque. Luego de haberse recuperado de sus heridas, fue trasnferido en 1943 al 502º Batallón de Tanques Pesados, luchando como comandante de un Pantera (Panzer V) en los alrededores de Leningrado y luego en el area de Narva.

El 24 de julio de 1944, siendo comandante de un Tigre I, mientras irónicamente realizaba tareas de reconocimiento en un vehículo liviano (motocicleta) en el pueblo ruso de Malinava, Otto Carius fue gravemente herido por proyectiles de fusil; un projectil le atravesó uno de sus brazos, otro en la pierna, otro en el cuello, y cuatro en su espalda. Sin embargo, este duro soldado de la Wehrmacht se recuperó nuevamente de sus heridas y volvió al servicio a principios de 1945, esta vez en el frente occidental, siendo destinado al 512º Batallón Anti-Tanque, como comandante de una compañía de blindados Jagdtiger. En marzo de 1945 fue enviado al área de Siegburg y luego participó de la defensa del río Rin. En abril de 1945, rodeado y superado ampliamente por tropas estadounidenses, fue hecho prisionero de guerra. En toda la guerra Carius había destruido 150 tanques enemigos confirmados.

Durante el período de post-guerra, Carius fue propietario de una farmacia llamada "Tigre". También escribió un libro a cerca de su experiencia en la guerra titulado: "Tigres en el lodo". El 27 de mayo del 2010, Otto Carius cumplirá sus 88 años de edad.

Biografía de Johannes Bölter

Johannes Bölter (1915 - 1987) fue un Capitán del Ejército Alemán y comandante de tanque. Luchó con vanlentía durante la Segunda Guerra Mundial. Con un marcador de 139 tanques enemigos destruidos en combate, Bölter llegó a ser uno de los grandes ases de tanque de la guerra, siendo superado sólo por sus compatriotas Kurt Knispel, Michael Wittmann, y Otto Carius.

Johannes Bölter nación en Mülheim sobre el Ruhr, Alemania, el 19 de febrero de 1915. A los 18 años de edad, Bölter se alistó en la Wehrmacht como cadete del arma de infantería. Con el rango de Sub-Tte pidió ser trasladado a una unidad de blindados. Bölter comandó el Panzer IV, el Panzer V, Tigre I, y cazacarros Jadgtiger. Luchó en ambos frentes, participando de la invasión de Polonia en septiembre de 1939, de la Batalla de Francia, de la Operación Barbarroja en el frente ruso. Entre diciembre de 1944 y enero de 1945 también participó de la ofensiva de las Ardenas.

Entre las unidades en donde prestó servició Johannes Bölter, se destaca el Batallón de Tanques 502. Por su fiereza y nervios de acero, Bölter se distinguió en todas las batallas, recibiendo las más altas condecoraciones del Ejército Alemán: la Cruz de Hierro 1ª y 2ª clase, la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro con Hojas de Robles, la Cruz Alemana en Oro. Bölter sobrevivió la guerra y murió en su pueblo natal, Mülheim sobre el Ruhr, el 16 de septiembre de 1987.

Batalla de Kursk

La Batalla de Kursk fue una batalla de la Segunda Guerra Mundial librada en el frente ruso entre las tropas de la Wehrmacht y el Ejército Rojo. Tuvo lugar en las inmediaciones de la ciudad de Kursk del 4 al 20 de julio de 1943. La Batalla de Kursk fue la batalla de tanques más grande de la historia de la humanidad donde unos 5.000 blindados se enfrentaron en un duelo apocalíptico.

Antecedentes de la Batalla de Kursk

Entre septiembre de 1942 y el 2 de febrero de 1943, el 6º Ejército Alemán había sufrido una dura derrota en Stalingrado. Perdiendo cerca de 800.000 hombres, la Wehrmacht debió ceder territorio conquistado. Sin embargo, entre febrero y marzo de 1943, el mariscal de campo Erich von Manstein, con fuerzas numericamente inferiores, había derrotado a las fuerzas bolcheviques en la Tercera Batalla de Kharkov, dejando el frente ruso estabilizado en una línea que iba desde Leningrado, en el norte, hasta la ciudad de Rostov, en el sur. Pero la nueva línea del frente presentaba una peligrosa saliente hacia occidente de 200 km de ancho por 150 km de profundidad, a la altura de la ciudad de Kursk, desde donde los soviéticos podrían contra-atacar a los ejércitos alemanes desplegados en la zona y profundizar aún más la saliente. Es por ello que el alto mando alemán planificó una ofensiva para julio de 1943 para reducir dicha saliente a través de movimientos de pinzas, atacando desde el norte y desde el sur de la prominencia.

El plan de ataque fue ideado por el General Kurt Zeitzler y tenía el nombre código "Unternehmen Zitadelle" (Operación Ciudadela). La fuerza teutónica consistía de 50 divisiones de las cuales 12 eran blindadas y 5 mecanizadas. Entre las divisiones blindadas se encontraban unidades de élite como las divisiones Grossdeutschland, la Leibstandarte SS "Adolfo Hitler", la SS Totenkopf, la SS Das Reich, las cuales contaban con los nuevos tanques Tigre I y los cazacarros Elefant.

Resumen de la Batalla de Kursk

La Batalla de Kursk comenzó en la tarde del 4 de julio de 1943. El ataque era conducido ferozmente, como punta de lanza, por dos divisiones de las Waffen-SS: la Leibstandarte SS y la Totenkopf SS, con la Grossdeutschland y la Das Reich cubriendo los flancos. Olas tras olas de aviones Stukas atacaban a los blindados soviéticos atrincherados, mientras los aviones rusos también atacaban en forma contínua a los Panzer alemanes.

En el norte los alemanes avanzaron 10 km en los dos primeros días de batalla, pero luego detuvieron el avance ante la dura resistencia rusa. La lucha continuó con extremada fiereza en ambos bandos. Los tanques Tigres eran muy superiores a los T-34 soviético, ya que podían destruirlos a 2,5 km de distancia debido a su poderoso cañón y sistema óptico. Sin embargo las fuerzas alemanas eran superadas numéricamente en una realción de 8 a 1 a favor de los rusos.

El 12 de julio, luego de una semana de intensa lucha con muchas bajas en ambos bandos, el General Hermann Hoth, comandante de las fuerzas alemanas al sur de la saliente, decidió concentrar sus 600 tanques que le quedaban y atacar hacia el norte, hacia el pueblo de Prokhorovka. Sin embargo, Hoth no sabía que los soviéticos habían anticipado su movimiento y habían enviado a hacerles frente al 5º Ejército Blindado de Guardia, el cual se encontraba íntegro, fresco y bien pertrechado, ya que no había participado de la batalla aún. Pero a falta de número, los alemanes eran intrépidos y audaces.

Debido a una mala visibilidad por la niebla, al humo, y al polvo, los tanques de ambos bandos se pasaron de largo sin haberse visualizado, rodeandose los unos a los otros. Las fauces del infierno parecían haberse desatado cuando unos 1.600 tanques se enfrentaron en encarnizada lucha. Este combate en las inmediaciones de Prokhorovka duró ocho horas, luego ambos bandos se replegaron para reaprovisionarse y evacuar sus heridos. Aunque los alemanes perdieron la mitada de sus blindados, unos 300, los soviéticos perdieron 700 tanques. Sin embargo los soviético contaban con la superioridad numérica y tenían muchas unidades de reserva.

El día 20 de julio de 1943, ante la posibilidad de que las unidades de la Wehrmacht luchando en Kursk pudieran ser atrapadas y aisladas en un movimiento de pinzas soviético, repitiendose la misma situación de Stalingrado, Adolfo Hitler ordenó la cancelación de la Operación Ciudadela (Unternehmen Zitadelle) y las divisiones alemanas debieron replegarse a una posición más segura.

Desde el punto de vista de daños infligidos al enemigo, la Batalla de Kursk fue un triunfo de la Wehrmacht. Sin embargo los alemanes no consiguieron alcanzar el objetivo trazado en el plan inicial de batalla y debieron replegarse.

Comandantes alemanes: Erich von Manstein, Günther von Kluge, Hermann Hoth.
Commandantes soviéticos: Georgy Zhukov, Konstantin Rokossovskiy.

Fuerzas contrincantes

Wehrmacht: 700.000 hombres (2.100 tanques); Ejército Rojo: 2.500.000 hombres (4.200 tanques).

Mapa de guerra al iniciarse la Batalla de Kursk


Un tanque Tigre I alemán destruye un T-34 soviético



Tropas de asalto de la División Grossdeutschland acaban de destruir un T-34



Video documental de la Batalla de Kursk

Biografía de Kurt Knispel

Kurt Knispel (1921 - 1945) fue un sargento del Ejército Alemán y el mayor as de tanques de la Segunda Guerra Mundial. Iniciando su carrera en el arma de caballería blindada como cargador, para pasar a ser artillero, y luego comandante de tanque, Knispel llegó a destruir 168 tanques enemigos confirmado, pero algunas fuentes hablan de 195 tanques destruidos. Por su destreza, coraje, y nervios de acero, pasó a la historia junto a Michael Wittmann, Otto Carius, y Johannes Bölter.

Kurt Knispel nació en Salisfeld, en la región de los Sudetes, el 20 de septiembre de 1921. Luego de haber trabajado un corto período en una fábrica de automóbiles, Knispel se enroló en una unidad blindada de la Wehrmacht en 1940. Luego de un duro período de entrenamiento, fue destinado a la 3ª Compañía del Regimiento 29 de la 12ª División Panzer como cargador en un tanque Panzer IV.

Kurt Knispel participó desde un principio de la Operación Barbarroja como artillero, bajo las órdenes del Tte Hellmann, en 3er Grupo Panzer, comandado por Hermann Hoth, del Grupo Ejército Centro. En el frente ruso, luchó desde Yarzevo hasta las puertas de Stalingrado. También luchó en la región del Cáucaso en el mismo frente de batalla. Luego Knispel se entrenó en el uso del nuevo tanque Tigre I.

Knispel fue después transferido a 1ra Compañía del célebre Batallón 503 de tanques pesados, el cual participó de la Batalla de Kursk. Knispel combatió también en la batalla de Korsun-Cherkassy, en Vinnitsa, Jampol y Kamenets-Podolsk. Su unidad fue luego transferida al frente occidental donde fue reequipada con los tanques Tiger II, luchando en las proximidades de Caen y en la retirada de Normandía. Desde allí la unidad fue nuevamente transferida al frente ruso para luchar en Mezotúr, Törökszentmiklós, Cegléd, Kecskemét, Gyula y Neutra.

Habiendo destruido a 168 tanques enemigos confirmados, Kurt Knispel fue el operador de tanque más exitoso de la Segunda Guerra Mundial. Fue el único as de tanque que logró aniquilar un T-34 soviético a 3.000 m de distancia. Fue condecorado con la Cruz de Hierro 1ra Clase después de haber destruido 50 tanques enemigos. También fue condecorado con la Cruz Alemana. Kurt Knispel murió en acción el 28 de abril de 1945 en Wostitz, Checoslovakia (actual República Checa).

Blindados Alemanes de la Segunda Guerra Mundial

Alemania siempre iba a la vanguardia en el diseño y fabricación de tanques y vehículos blindados durante la Segunda Guerra Mundial en lo que respecta a armamento, motor y blindaje. Esto era así ya que el nuevo concepto de guerra relámpago ideado por el General Alemán Heinz Guderian así lo exigía. En 1937 el escribió un libro llamado "Achtung, Panzer!" donde expuso sus nuevas teorías militares de guerra rápida, que se basaba en el uso masivo de blindados para perforar las líneas enemigas. A continuación una lista de los tanques y cazacarros alemanes.

Tanques alemanes de la Segunda Guerra Mundial

Panzer I

Panzer II

Panzer III

Panzer IV

Panzer V, Pantera (Panther)

Tigre I

Tigre II, (Königstiger)


Cazacarros alemanes y blindados de asalto alemanes

Sturmgeschütz III

Sturmtiger

Nashorn

Jagdpanther

Elefant (Ferdinand)

Jagdtiger

Leichter Panzerspähwagen

Schützenpanzerwagen

Schützenpanzerwagen Sd. Kfz 251

El Schützenpanzerwagen fue un vehículo blindado alemán, de tracción semi-oruga, utilizado por la Wehrmacht durante la Segunda Guerra Mundial. Su denominación oficial de inventario era Sd. Kfz 251, o Sonderkraftfahrzeug 251. Fue un vehículo versatil de apoyo a unidades de infantería, pero también se desempeñó como carro de exploración y reconocimiento de las divisiones blindadas. Literalmente el Sd. Kfz 251 fue un caballo de batalla de la Wehrmacht, y, junto al Leichter Panzerspähwagen, fue el carro blindado que en mayor número se fabricó.

El Schützenpanzerwagen fue diseñado en 1938 y fabricado por la empresa alemana Hanomag a partir de principios de 1939. Hasta principios de 1945 alrededor de 16.000 unidades del Sd. Kfz 251, en diferentes modelos, salieron de las plantas de la Hanomag, siendo el modelo Ausf D el más utilizado.

Características técnicas del Sd. Kfz 251 Ausf D

Motor: impulsado por un motor de 6 cilindros Maybach HL42 TUKRM de 100 HP
Velocidad máxima: 53 km/hora sobre ruta, y 20 km/hora a campo traviesa, dependiendo del grado de dificultad del terreno

Armamento: 1 ametralladora MG34 calibre 7,92 mm; 1 ametralladora MG42 calibre 7,92 mm; mortero 80 mm, o en su defecto, 1 cañón KwK L/55 de 20 mm

Blindaje: placas de acero de 15 mm de espesor en el frente, y de 6 mm en los laterales y parte trasera

Peso: 8 toneladas
Longitud: 5,8 m
Tripulación: 2 hombres más 10 infantes de asalto

Schützenpanzerwagen Sd. Kfz 251

Tanqueta Leichter Panzerspähwagen

El Leichter Panzerspähwagen era un vehículo blindado liviano alemán de la Segunda Guerra Mundial. Esta tanqueta 4 x 4, cuya denominación de inventario era Sd. Kfz 222, fue fabricada en serie entre 1935 y 1944. Fue utilizada como vehículo de apoyo a unidades de infantería, como así también como vehículo de reconocimiento por las divisiones Panzer de la Wehrmacht. Estuvo presente durante toda la guerra, desde la invasión de Polonia en 1939 hasta la batalla de Berlin en 1945. El chasis del Leichter Panzerspähwagen fue fabricado por la empresa Auto Union y el resto de la tanqueta en sí por la empresa F. Schichau.

Características técnicas del Sd. Kfz 222

La tanqueta Leichter Panzerspähwagen era impulsada por un motor naftero (de gasolina) Horch de 3,5 de 90 caballos de fuerza. Su velocidad máxima era de 80 km/h sobre ruta y de 42 km/h a campo traviesa con una autonomía de 300 km. Este vehículo blindado estaba armado de un pequeño cañón Kwk 30 L/55 calibre 20 mm, y de una ametralladora MG34 calibre 7,92 mm. El blindaje del Leichter Panzerspähwagen consistía de placas de acero inclinadas en ángulos, cuyo espesor variaba: 14,5 mm de espesor en el frente, 8 mm en los laterales y de 5 mm en la parte trasera y parte superior.

Vehículo blindado Leichter Panzerspähwagen