Operación Neptuno

La Operación Neptuno era el nombre clave de la fase naval de la Operación Overlord que fue la invasión aliada en Normandía el 6 de junio de 1944. La Operación Neptuno incluía el transporte de tropas por vía marítima desde los puertos en el sur de Inglaterra y el desembarco de la mismas en las playas de Normandía.

La Operación Neptuno era comandada por el Almirante Bertram Ramsey de la Armada Británica. Unos 6.000 buques de todo tipo fue necesario para montar esta operación naval. Más de 200 barreminas abrieron camino para los 138 barcos de guerras, los cuales realizaron un intenso bombardeo preliminar de ablandamiento sobre las posiciones alemanas en la costa francesa en las primeras horas del Día-D. La etapa de desembarco de la Operación Neptuno comenzó a las 06:30 horas del 6 de junio de 1944 (Día-D) cuando las tropas del 2º Ejército Británico, bajo el mando del General Sir Miles Christopher Dempsey, y del 1er Ejército Estadounidense, comandado por el General Omar Nelson Bradley, desembarcaron en los cincos puntos asignados. Al final del día, luego de asegurar las cabeceras de playas, las tropas aliadas se preparaban para los siguientes objetivos de la batalla de Normandía.

Playa Utah

La Playa Utah era uno de los cincos sectores de desembarco aliado en Normandía, Francia, en el Día-D, el 6 de junio de 1944, durante la Segunda Guerra Mundial. Separada por la Punta de Hoc, la Playa Utah estaba contigua a la Playa Omaha, siendo estas dos playas los dos sectores de desembarcos de los estadounidenses.

La Playa Utah abarcaba un ancho de 5 km y estaba ubicado entre los pueblos franceses de Pouppeville y La Madeleine, Normandía. Para los alemanes era el sector W5. La dificil misión de establecer la cabecera de playa le fue asignada a la 4ª División de Infantería, perteneciente al VII Cuerpo del Ejército de los EEUU. Esta división era comandada por el General Raymond O. Barton, quien contaba como asistente al General Teodoro Roosevelt Jr., que era el hijo mayor del Presidente Teodoro Roosevelt.

El desembarco en la Playa Utah se inició a las 06:30 horas del 6 de junio de 1944. Debido a un pequeño error de navegación, las lanchas de desembarco se desviaron un poco y las tropas de la 4ª División desembarcaron en un sector donde había muchas dunas. En comparación a la Playa Omaha, los estadounidenses no encontraron demasiada resistencia y las bajas fueron pocas. Luego de haber establecido la cabecera de playa, los infantes de la 4ª División se dirigieron en dirección a Cherbourg.

Playa Sword

La Playa Sword era una de los cincos puntos de desembarco aliado el 6 de junio de 1944, en el Día D, durante la Segunda Guerra Mundial. El 6 de junio de 1944, los aliados desembarcaron en las playas de Normandía, Francia. Había cincos sectores de desembarcos, más Pointe du Hoc, cada uno de los cuales tenían un nombre clave: Playa Sword, Playa Juno y Playa Gold, que eran los puntos de desembarco de las fuerzas anglo-canadienses; Playa Omaha y Playa Utah eran los dos sectores asignados a los estadounidenses.

La Playa Sword abarcaba un frente de 8 km en la costa normanda y se encontraba en el extremo oriental de los cincos puntos de desembarco. La Playa Sword estaba subdividida a su vez en cuatros zonas de desembarco: Oboe, Peter, Queen y Roger. Era contigua a la Playa Juno y estaba ubicada a unos 12 km al noreste de la ciudad de Caen, la cual era estratégicamente muy importante. El area en los alrededores de la Playa Sword no estaba muy bien defendida, especialmente si la comparamos con la Playa Omaha. La misión de establecer y asegurar la cabecera de playa en Sword le fue encomendada a las unidades del 2º Ejército Británico, comandado por el Tte General Miles Dempsey.

El desembarco en la Playa Sword se inició a las 07:25 horas de la mañana del 6 de junio de 1944 cuando los comandos británicos pusieron pie en ese sector. Unidades de infantería le siguieron a los comandos, a quienes se les unieron las 3ª y 5ª Brigada de paracaidistas que habían sidos insertados tierra adentro. Resumiendo, se puede decir que al principio los británico no encontraron mayores resistencia en los alrededores de la Playa Sword y que para las 08:00 horas de ese día las escaramuzas iniciales habían terminado. Sin embargo, estas unidades del 2º Ejército Británico fueron las únicas que debieron hacer frente en el Día D a un feroz contraataque montado por una unidad blindada alemana, cuando el 192º Regimiento Panzer Grenadier, perteneciente a la 21ª División Panzer alemana, los atacó violentamente. Los británicos fueron salvados de este feroz ataque teutónico por la aviación aliada que debió intervenir. Al finalizar el primer día de desembarco, unos 29.000 hombres habían desembarcado en la Playa Sword y los británicos habían sufrido 700 bajas.

Punta de Hoc

La Punta de Hoc, o Pointe du Hoc en francés, es una proyección de tierra hacia el mar en la costa de Normandía, Francia, frente al canal de la Mancha. Esta proyección, o punta, de la costa terminaba abruptamente en un acantilado de unos 25 metros de altura. Durante la Segunda Guerra Mundial, Pointe du Hoc tenía mucha importancia estratégica, ya que los alemanes habían construido seis casamatas para albergar a seis piezas de artillería de 155 mm y nidos de ametralladora, y estaba ubicada justo en el medio de las dos playas donde las fuerzas estadounidenses tenían previsto desembarcar el 6 de junio de 1944: Playa Utah hacia el oeste, y la Playa Omaha hacia el este.

Las piezas de artillería alemanas de la Punta de Hoc representaban una gran amenaza a los intentos aliados de establecer cabeceras de playa en los sectores de Utah y Omaha. Aunque se habían llevado a cabo varios raid aéreos contra estas posiciones alemanas, los informes de inteligencia mostraron que estas fortificaciones eran demasiados fuertes y los cañones de Pointe du Hoc estaban aun intactos. Es por eso que el alto mando aliado decidió realizar una operación comando para tomar por asalto a esos búnqueres teutónicos donde se encontraban las baterías de 155 mm.

En las primeras horas de la mañana del 6 de junio de 1944, el 2º Batallón Rangers del Ejército de los EEUU, bajo el mando del Tte Coronel James Earl Rudder llegaron a los acantilados de la Punta de Hoc. Tras escalar la escarpada costa, los estadounidenses descubrieron que los cañones habían sidos desplazadas cientros de metros tierra adentro. Luego de dos horas de búqueda los Rangers lograron anular estas piezas de artillería, pero a un alto costo, ya que 35 comandos murieron en el ataque. El resto aguanto por dos días contraataques alemanas de tropas de infantería hasta que fueron relevado. Esta valiente acción aseguró el desembarco en las playas Utah y Omaha.

Playa Omaha

Se conoce como Playa Omaha a uno de los cinco puntos de desembarcos de los aliados en Normandía, Francia, durante la Segunda Guerra Mundial. El desembarco en la misma tuvo lugar en la mañana del 6 de junio de 1944. Cada una de las cincos playas de desembarco de las fuerzas anglo-estadounidenses tenían nombres claves o códigos. Omaha y Utah eran los puntos donde desembarcaron los estadounidenses; Gold, Juno, y Sword fueron las playas donde se abrieron camino los británicos y canadienses. La Playa Omaha era la mejor defendida de los cincos puntos y donde se registraron el mayor número de bajas aliadas, debido al fuego cruzado de las ametralladoras alemanas y piezas de artillería.

La Playa Omaha abarcaba un ancho de 8 km y estaba ubicada entre las localidades de Sainte-Honorine-des-Pertes y Vierville-sur-Mer, frente al Canal de la Mancha. Omaha estaba subdividida a su vez en diez sectores cuyos nombres claves eran: Able, Baker, Charlie, Dog Green, Dog White, Dog Red, Easy Green, Easy Red, Fox Green, y Fox Red (Capaz, Panadero, Carlitos, Perro Verde, Perro Blanco, Perro Rojo, Facil Verde, Facil Rojo, Zorro Verde, Zorro Rojo). La dificil tarea de desembarcar y establecer cabecera de playa en la Playa Omaha le fue encomendada a la 29ª y 1ª División de Infantería, comandadas por el General Clarence Ralph Huebner. La 29ª División estaba reforzada por nueve compañías del 2º y 5º Batallón Rangers, quienes ya habían luchado en Sicilia y sur de Italia. La defensa de la costa de Normandía en ese sector estaba a cargo de la 352ª y 716ª División de Infanteria del Ejército Alemán, bajo el mando del General Dietrich Kraiss.

El desembarco en la Playa Omaha se inició a las 06:30 horas del 6 de junio de 1944. Muchas barcazas de desembarco ni siquieran llegaron a la playa ya que fueron destruidas por la artillería alemana, mientras que varias de las compañías que pudieron poner pie en la playa fueron aniquiladas por las explosiones de morteros y fuego cruzado de las ametralladoras MG34 y MG42 alemanas montadas en las casamatas en la cima de los acantilados. Cuando todo indicaba que el desembarco en la Playa Omaha iba al fracaso, en el sector Dog Green el coraje y la templanza de los sobrevivientes de la Compañía C del 2º Batallón Rangers prevaleció. Estos hombres lograron llegar hasta los acantilados y escalarlos desde donde comenzaron a tomar por asalto los primeros nidos de ametralladoras alemanes. Para 07:50 horas de la mañana, en el sector Dog White, otras compañías Rangers junto a unidades de la 1º División, también habían logrado perforar brechas en algunos puntos y abrirse paso.


Desembarco en la Playa Omaha

Subametralladora Thompson

La Thompson era una subametralladora estadounidense calibre .45 (11,43 mm), utilizada por el Ejército y la Infantería de Marina de los EEUU durante la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea. También fue el arma favorita de las organizaciones criminales mafiosas en EEUU, Italia, y America Latina. La Thompson también fue utilizada por las fuerzas israelíes durante la guerra de independencia de Israel (1948 -1949). En inglés se lo conocía como la "Tommy Gun", o ametralladora Tommy.

La subametralladora Thompson fue diseñada y desarrollada por el General John T Thompson entre 1917 y 1919. Fue fabricada por las empresas Auto-Ordnance Company, Colt, y Savage Arms en varios modelos, siendo los más usados el M1921/A1, M1927, M1928/A1, M1, M1/A1. Esta arma fue hecha famosa por las películas norteamericanas de gangsters y la serie televisiva "Combate", donde el primer actor encarnado por Vic Morrow utilizaba esta subametralladora.

Características técnicas

Calibre: .45 (11,43 mm)Munición: .45 ACP (11,43 x 23 mm)
Sistema de disparo: accionado por retroceso (M1 y M1/A1)
Cadencia de tiro: 700-1000 disparos/min
Alcance efectivo: 150 m
Alimentación: cargador metalico recto extraíble de 20 y 30 proyectiles; tambor extraible de 50 y 100 proyectiles
Peso: 4,8 kg



Thompson M1928 con cargador de tambor




Thompson modelo M1 con cargador rectangular de 20 proyectiles




Sub-ametralladora Thompson (video)

Fusil Automático Browning

El fusil automático Browning era un fusil automático estadounidense, calibre .30 (7,62 mm), utilizado por el Ejército y la Infantería de Marina de los EEUU durante la Segunda Guerra Mundial. Se lo conocía en inglés como BAR, que es la sigla de Browning Automatic Rifle (Fusil Automático Browning). Fue diseñado por el célebre armero estadounidense John Moses Browning en 1917 para ser utilizado en la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, cuando el fusil estaba listo para ser despachado al frente, la Gran Guerra había terminado. Fue fabricado principalmente por las empresas Colt y Winchester entre 1918 (de ahi el modelo 1918) y 1956.

El fusil automático Browning fue diseñado para ser disparado desde el hombro, colgado de la correa de transporte, como así también desde la cadera. El fin de esta arma era darle poder de fuego a un pelotón de infantería mientras esta avanzaba, sin depender de las pesadas ametralladoras fijas. Aunque era pesado, el Browning automático era una excelente arma que siempre funcionaba en todo tipo de terreno sin que sus piezas móbiles se travararan. Al BAR se lo podía observar en la famosa serie de televisión "Combate", donde uno de sus personajes (Kerby) utilizaba este fusil. No solamente fue usado en la Segunda Guerra, sino también en la Guerra de Corea.

El fusil automático Browning M1918 era un arma de tiro selectivo (tiro a tiro y automático) de enfriamiento de aire. Para la recarga, usaba un pistón de recorrido largo accionado por los gases de la explosión de la munición. El fusil disparaba con cerrojo abierto. El extractor de vaina, accionado por resorte, se encontraba en el cerrojo y un eyector fijo estaba ajustado al mecanismo de la cola del disparador. En el extremo del cañón, el Browning estaba dotado de un bípode fijo para apoyar el arma cuando se disparaba de posición cuerpo a tierra.

Características técnicas

Caliber: 7,62mm
Munición: 7,62 x 63 mm Springfield
Sistema de disparo: recarga accionada por gases
Cadencia de tiro: 500 disparos/min
Alcance efectivo: 550 m
Alcance máximo: 1.200 m
Alimentación: cargador extraíble metálico recto de 20 proyectiles
Peso: 8,8 kg (vacío)
Longitud del cañón: 61 cm


Fusil Automático Browning (video)

Fusil Garand M1

El Garand M1 era un fusil semi-automático calibre .30 (7,62 mm) del Ejército y la Infantería de Marina de los EEUU. Fue utilizado durante la Segunda Guerra Mundial, la Guerra de Corea, y la Guerra de la Conchinchina francesa. El fusil Garand M1 fue el primer fusil semi-automatico de los EEUU, reemplanzando al fusil de cerrojo de tiro simple Springfield M1903. Confiable y durable, el M1 era una muy buena arma, hecha con muy buenos materiales.

El Garand M1 fue diseñado en 1932 por el armero estadounidense, de origen canadiense, John C Garand, y fabricado por las empresas Springfield Armory, Winchester, Harrington & Richardson, e International Harvester. Hasta el año 1957, se fabricaron aproximadamente un total de 5.400.000 unidades. Hoy en día aun se usa el M1 para desfiles militares y guardias de honor.

Características técnicas del Garand M1

Calibre: 7,62 mmMinición: 7,62 x 63 mm Springfield

Sistema de disparo: recarga accionada por gas

Velocidad de salida del proyectil: 833 m/seg

Sistema de alimentación: cargador interno fijo, alimentado con un peine en bloque de 8 proyectiles

Alcance efectivo: 402 m

Alcance máximo: 1.200 m

Longitud del cañón: 60,96 cm

Peso: 4,31 kg



Fusil Garand M1 (video)

División Hermann Goering

La División Hermann Goering era la 1ª División Panzer Fallschirmjäger (paracaidistas) de la Luftwaffe, conocida oficialemente en alemán como Fallschirm-Panzer-Div 1 HG. Desplegada durante la Segunda Guerra Mundial, la 1ª División Panzer de paracaidistas fue creada por Hermann Goering en octubre de 1942, a partir de la Brigada "Hermann Goering", la cual había sido reforzada con cinco regimientos de paracaidistas y blindados Panzer III y IV. Luchó con audacia y bravura en el norte de Africa, Sicilia, Italia, y en el frente ruso, destacándose en la batalla de Anzio.

En septiembre de 1944, la División Hermann Goering luchó junto a la 5ª División Panzer SS Wiking contra las tropas soviéticas en las inmediaciones del río vistula, entre Modlin y Varsovia. Durante feroces combates, la 1ª Division de paracaidistas y la División Wiking destruyeron totalmente al 3er Cuerpo Blindado Soviético. Hacia finales de la guerra, en abril de 1945, la diezmada pero dura División Hermann Goering contraatacó las líneas sovieticas de avanzada del 52º Ejército Soviético en Bautzen, Alemania. Este contraataque se conoce como la batalla de Bautzen donde los valientes paracaidistas destruyeron los centros de logísticas y comunicaciones del 52º Ejército rojo, destruyendo en un 60% a la 5ª Divisíon de Infantería del renovado Ejército Polaco como así también a la 16ª Brigada de Blindados. El 8 de mayo de 1945, los sobrevivientes de la División Hermann Goering se rindieron a los soviéticos cuando se enteraron de la rendición de Alemania.

Comandantes de la 1ª División Panzer Fallschirmjäger

Oberst Paul Conrath (octubre 1942 - 14 abril 1944)

Generalmajor Wilhelm Schmalz (16 abril 1944 - 30 Sept 1944)

Generalmajor Horst von Necker (1 0ct 1944 - 8 feb1945)

Generalmajor Max Lemke (9 feb 1945 - 8 mayo 1945)

Operación Eiche

Operación Eiche fue el nombre código de la operación militar alemana que rescató a Benito Mussolini, quien había sido depuesto y apresado en el Hotel Campo Imperatore, Gran Sasso, Italia. Operación Eiche fue llevada a cabo por paracaidistas alemanes, bajo el mando de Otto Skorzeny, el 12 de septiembre de 1943, durante la Segunda Guerra Mundial.

Dos semanas después de la invasión aliada de Sicilia, el 25 de julio de 1943, Benito Mussoloni había sido depuesto por el Gran Consejo Italiano Facista y reemplazado por el Mariscal Pietro Badoglio. El Duce fue luego arrestado y encarcelado en el Hotel Campo Imperatore, en Gran Sasso, en los Apeninos. Al enterarse del derrocamiento de su amigo, Adolfo Hitler ordenó su rescate. La misión para liberar al Duce fue planificada por el Mayor Harald Mors y aprovada por el Gral Kurt Student, siendo elegido como jefe de la misión de rescate Otto Skorzeny.

El 12 de septiembre de 1943 se inició la Operación Eiche. Partiendo desde la base aérea Practica de Mare cerca de Roma, los paracaidistas alemanes descendieron con planeadores en Gran Sasso. Luego superaron fácilmente a los guardias y destruyeron la radio. Después de haber sido liberado, Mussolini fue llevado a una base aérea y luego a Vienna donde pasó una noche. Tras entrevistarse con Hitler, el Duce fue puesto en el poder nuevamente en la parte italiana ocupada por las tropas alemanas.

Operación Eiche (video)

Batalla de Anzio

La batalla de Anzio fue librada entre las tropas aliadas y unidades del 14º Ejército Alemán en las cercanías de los pueblos de Anzio y Nettuno, Italia, desde el 22 de enero al 25 de mayo de 1944, durante la Segunda Guerra Mundial. La lucha se desató con la invasión aliada en Anzio el 22 de enero de 1944. El nombre código de la operación militar aliada de desembarco en Anzio era Operación Shingle, siendo el comandante de las tropas anglo-estadounidenses el Gral John P Lucas. El comandante del 14º Ejército Alemán era Eberhard von Mackensen. El objetivo de la Operación Shingle era flanquear a las fuerzas del 10º Ejército de la Wehrmacht desplegadas en la Línea Gustav para luego avanzar sobre Roma.

Antecedentes de la batalla de Anzio

Luego de la Operación Husky que permitió a los aliados tomar la isla de Sicilia, el 5º Ejército Estadounidense y 8º Ejército Británico habían iniciado la invasión de Italia el 3 de septiembre de 1943, desembarcando en Salerno y Calabria respectivamente. Luego de feroces enfrentamientos, las unidades alemanas habían retrocedido hacia sus posiciones defensivas más al norte previamente establecidas; una de estas líneas de defensa era la Línea Gustav, que era un cinturón de búnqueres de hormigón armado, casamatas y nidos de ametralladoras, siendo su fortaleza principal Monte Cassino. Para fines de enero de 1944, luego de haber tomado Nápoles y Foggia, el avance aliado había quedado estancado en la Línea Gustav, desantándose una cruenta batalla en Monte Cassino, donde los paracaidistas alemanes resistían valientemente uno tras otro los ataques aliados, que incluían intensos bombardeos al monasterio de Monte Cassino. No obstante ello, las fuerzas anglo-estadounidenses no podían perforar las líneas alemanas, sufriendo un alto número de bajas. Es por ello que el comandante de todas las tropas aliadas, el Gral Harold Alexander, deció iniciar la Operación Shingle, que sería un desembarco más al norte de la Línea Gustav, en Anzio.

Resumen de la batalla de Anzio

Operación Shingle se inició a las 02:00 horas de la mañana del 22 de enero de 1944, cuando la 1ª División de Infantería Británica, seguida por la 3ª División de Infantería Estadounidense, pertenecientes al VI Cuerpo del 5º Ejército de los EEUU, desembarcaron en las playas cerca de Anzio y Nettuno. Una hora antes Comandos Británicos de la 2ª Brigada de Servicio Especial había desembarcado en otros puntos estratégicos. Al principio los aliados no encontraron resistencia, ya que los alemanes esperaban este desembarco más al norte. El primer día, tras tomar el puerto de Anzio, los aliados penetraron 3 km tierra adentro sin encontrar mucha resistencia. Luego tomaron el pueblo de Aprilia.

El comandante supremo de los ejércitos alemanes desplegados en Italia (14º y 10º), Albert Kesselring, se enteró de la invasión a las 05:00 horas de la mañana del primer día, ordenando a Eberhard von Mackensen la mobilización inmediata de la 1ª y 4ª División de paracaidistas y a la 3ª División Panzer Grenadier, ordenándo a sus hombres que defendieran todas las rutas que iban desde Anzio hacia las colinas Albanas. Aunque durante los primeros dias de la batalla de Anzio los aliados habían creado una saliente de 7 km de profundidad, el 25 de enero su avance se detuvo cuando se toparon con una empecinada resistencia teutónica puesta por algunas unidades de paracaidistas.

Precedido por fuego de artillería, el 3 de febrero a las 23:00 horas, la 1ª División de paracaidista (la "Hermann Göring") y la 3ª División Panzer Grenadier lanzaron un fulminante contraataque contra las posiciones aliadas. Proyectiles de 280 mm disparados por piezas de artillería alemana llovía sobre las unidades anglo-estadounidenses mientras los Fallschirmjäger (paracaidistas) y Panzer arremetían contra posiciones aliadas, perforando las líneas en diferentes partes. Los alemanes lograron de esta manera reducir la saliente 3 km. Luego la línea se estabilizó.

Durante los meses de marzo, abril, y primera mitad de mayo de 1944, el frente de Anzio se mantuvo estático con intercambios de disparos, ataques y contraataques, similar a los combates de la Primera Guerra Mundial. A pesar de tener supremacía aérea y de superar numéricamente a los alemanes, los aliados estaban atrapados en Anzio sin poder seguir avanzando debido a la tenacidad de los guerreros teutónicos. La cabecera de playa de Anzio se había convertido en un laberinto de trincheras y pozos zorro. De esa manera las tropas del Gral John Lucas aguantaron la cabecera de Anzio hasta el 23 de mayo.

Para el 15 de mayo, el 5º y 8º Ejército de Clark y Montegomery habían logrado revasar la Línea Gustav en Monte Cassino y siguir avanzando hacia el norte, hacia Anzio. Esto obligó a las unidades del 14º Ejército Alemán de von Mackensen a replegarse para proteger la retirada de unidades del 10º Ejército y evitar ser atrapado en movimientos de pinzas aliados. Para la mañana del 4 de junio, el grueso del 14º y 10º Ejército Alemán ya se había replegado hacia el norte de Roma, lo que permitió al General Mark Clark entrar en la ciudad al atardecer del día 4 de junio.

Mapas de la batalla de Anzio




Batalla de Anzio (video documental alemán)

Bombardeo a la Abadía de Monte Cassino

El bombardeo a la abadía de Monte Cassino fue llevado a cabo por el Cuerpo Aéreo del Ejército de los EEUU el 15 de febrero de 1944, durante la Segunda Guerra Mundial. Frustrados por la imposibilidad de perforar las defensas alemanas en la Línea Gustav durante el asalto a Monte Cassino, el comandante de la 4º División de Infantería Británica, el Brigadier Harry Dimoline pidió a sus superiores el bombardeo a la abadía de Monte Cassino desde el aire, ya que se sospechaba que los alemanes utilizaban la misma como puesto de observación de su artillería.

Al principio el comandante del 5º Ejército Estadounidense se opinía a tal acción y delegó la responsabilidad a su comandante, el Gral Harold Alexander, quién finalmente aprovó la missión aérea. El 15 de febrero de 1944, 142 aviones B-17 Flying Fortress, 47 B-25 Mitchell y 40 B-26 Marauder llevaron a cabo el bombardeo del monasterio de Monte Cassino. Se arrojaron 1.150 toneladas de bombas convencionales e incendiarias, reduciendo a Monte Cassino a una montaña de escombros humeantes. Aquella misma tarde y al siguiente día, la artillería aliada continuó bombardeando las ruinas de la otrora abadía medieval, fundada por San Benito.

Bombardeo a la abadía de Monte Cassino (video)

Batalla de Monte Cassino

La batalla de Monte Cassino fue un cruento y feroz enfrentamiento entre algunas unidades del 10º Ejército Alemán, bajo el mando de Albert Kesselring, y varias divisiones aliadas pertenecientes al 5º Ejército Estadounidense y el 8º Ejército Británico en Italia, durante la Segunda Guerra Mundial. La batalla de Monte Cassino tuvo lugar en Monte Cassino, sobre la Línea Gustav, entre el 17 de enero y el 18 de mayo de 1944, y constó de cuatro combates principales donde los aliados intentaron tomar por asalto a la abadía de Monte Cassino. Los héroes de esta sangrienta batalla fueron las tropas de la 1ª División de paracaidistas alemanes (Fallschirmjäger), comandados por el Gral Frido von Senger und Etterlin, quienes, siendo superados ampliamente en número, hicieron pagar a los aliados un alto costo por cada metro que avanzaban.

Antecedentes de la batalla de Monte Cassino

Partiendo desde Sicilia y de Africa del Norte, el 15º Grupo de Ejércitos Aliados, compuesto por el 8º Ejército Británico de Bernard Montgomery y el 5º Ejército Estadounidense de Mark Clark, había iniciado la invasión de Italia el 3 de septiembre de 1943, desembarcando en Salerno (5º Ejército) y Calabria-Taranto (8º Ejército). Tras durísima lucha, los aliados habían consolidado sus cabeceras de playa y avanzaron en dirección norte-noroeste, hacia Roma. Sin supremacía aérea, las unidades alemanas del 10º Ejército habían retrocedido hacia sus posiciones defensivas de la Línea de Invierno, compuesta por las Líneas Barbara, Bernhardt, y Gustav, que era la más fortificada.

Para poder llegar y liberar a Roma, los aliados debían perforar estas líneas defensivas. El avance aliado se detuvo al llegar a la Línea Gustav, uno de cuyos bastiones defensivos era Monte Cassino, el cual estaba defendido por la 1ª División de paracaidistas alemanes y el XIV Cuerpo Panzer. Para evadir y flanquear sus fuertes defensas, divisiones de infanterías aliadas desembarcaron en Anzio, más al norte de la Línea Gustav, el 22 de enero de 1944. Sin embargo, unidades blindadas Panzergrenadier contraatacaron varias veces, haciendo retroceder a los anglo-norteamericanos a la cabecera de playa de Anzio. Estos contraataques alemanes causaron muchísimas bajas e hicieron prolongar el sufrimiento aliado en Monte Cassino.

Resumen de la batalla de Monte Cassino

Primer asalto: La batalla de Monte Cassino comenzó el 17 de enero de 1944, cuando la 56ª y 5ª División de Infantería Británica lanzaron una ofensiva a través del valley del río Garigliano. El día 20 de enero, fueron secundados por la 36ª División Estadounidense y otras unidades aliadas. Aunque lograron tomar algunos objetivos al pie de Monte Cassino, como el Punto 445, el día 11 de febrero debieron retroceder a sus posiciones originales, sufriendo un 80% de bajas (2.200 hombres).

Segundo asalto: Ante la imposibilidad de avanzar significativamente, el 15 de febrero de 1944, más de 200 aviones norteamericanos, que incluían B-17, B-25, y B-26, bombardearon la abadía de Monte Cassino, arrojando más de 1.150 toneladas de bombas. La abadía fue reducida a una pila de escombros. Sin embargo, luego del intenso bombardeo los paracaidistas alemanes salieron de sus refugios y aprovecharon las ruinas para defenderse mejor, haciendo de ellas una fortaleza con excelentes puestos de observación. El 16 de febrero, los aliados lanzaron un segundo ataque terrestre, encabezados por unidades británicas de la 4ª División, pero este asalto tampoco tuvo éxito y debieron retroceder con un 50% de bajas.

Tercer asalto: Precedido por un intenso bombardeo de artillería, un tercer ataque contra las posiciones alemanas en Monte Cassino fue lanzado el 15 de marzo, encabezado por una división de infantería neozelandesa, flanqueada por la 4ª División Británica. Pero los alemanes respondieron rapidamente y dejaron caer sobre las tropas aliadas una lluvia de proyectiles de morteros 81 mm y 120mm al unísono con el fuego cruzado de las ametralladoras MG34 y MG42. Una vez más, los aliados debieron retroceder: la 4ª División había perdido 3.000 hombres y los neozelandeses 1.600.

Cuarto asalto: Finalmente, luego de ser excelentemente reabastecidos y pertrechados, y contando siempre con superioridad aérea, los aliados lanzaron el 11 de mayo de 1944 Operación Diadem, que fue el cuarto y último asalto a Monte Cassino. La Operación Diadem comprendía tres ataques principales: dos divisiones de infantería del 2º Cuerpo Polaco atacó por el centro, directamente a las ruinas de la abadía; el XIII Cuerpo Británico atacó por la derecha, a lo largo del río Liri; el II Cuerpo Estadounidense atacó por la izquierda, paralelo a la costa en dirección a Roma. Sometidos a un intenso bombardeo y sin refuerzos, el alto mando alemán ordenó el 17 de mayo a los agotados y hambrientos paracaidistas evacuar las ruinas y retroceder hacia el norte. El 18 de mayo, unidades polacas finalmente pudieron entrar a las ruinas del monasterio, pero no encontraron a ningún paracaidista, puesto que ya habían evacuado el lugar. Solo se encontraban en las ruinas algunos soldados alemanes heridos.

Monasterio de Monte Cassino reducido a ruinas por los bombardeos aliados



Paracaidistas alemanes observando las posiciones enemigas



Mortero alemán atacando posiciones aliadas

Invasión aliada a Italia

La invasión aliada a Italia fue el desembarco de tropas aliadas en la península Itálica y tuvo lugar el 3 de septiembre de 1943, durante la Segunda Guerra Mundial. La invasión a Italia fue llevada a cabo por el 15º Grupo de Ejércitos, bajo el mando del Gral Harold Alexander. A su vez, el 15º Grupo de Ejércitos estaba compuesto por 5º Ejército de los EEUU, comandado por el Gral Mark Clark, y el 8º Ejército Británico, cuyo comandante era el célebre Bernard Montgomery, el héroe de El Alamein. La defensa de Italia estaba a cargo del 10º Ejército Alemán, comandado por Albert Kesselring y Heinrich von Vietinghoff.

Antecedentes de la invasión a Italia

Luego del triunfo del ejército aliado, bajo el mando de Montgomery, sobre las fuerzas ítalo-alemanas en el norte de Africa entre octubre-noviembre de 1942, existía la posibilidad de abrir un nuevo frente de guerra en el sur de Europa, invadiendo Italia. Winston Churchill era el impulsor de esta idea y llamaba al sur de Europa la "panza blanda del cocodrilo" (después el Gral Clark dijo: "una panza muy dura", haciendo alusión a la gran capacidad combativa de las tropas de la Wehrmacht). Pero para invadir italia debieron tomar por asalto a Sicilia primero, que sirvió como trampolín para la invasión aliada de Italia. La invasión de Sicilia fue realizada entre el 10 de julio y el 17 de agosto de 1943.

Resumen de la invasión a Italia

La invasión aliada a Italia comenzó en las primeras horas de la mañana del día 3 de septiembre de 1943, cuando el XIII Cuerpo del 8º Ejérctio Británico desembarcó cerca de Calabria. Al principio hubo poca oposición, pero a medida que avanzaban, las fuerzas anglo-canadienses de Montgomery comenzaron a toparse con las primeras unidades alemanas del 15º Regimiento Panzergrenadier, perteneciente a la 29ª División Panzergrenadier. Estos elementos teutónicos pusieron una tenaz resistencia que causó muchas bajas en las filas británicas. La operación militar británica de desembarco en Calabria se la conocía con el nombre código Operación Baytown.

Precedida por inserciones aerotransportadas detrás de líneas enemigas, el 5º Ejército estadounidense lanzó el 9 de septiembre Operación Avalanche que fue la invasión de Salerno. La primera undidad en desembarcar esa mañana fue la 36ª División de Infanteria. Ese sector estaba defendido por la 16ª División Panzer. Apoyados por la artillería de la flota y por la supremacía aérea, los norteamericanos lograron desembarcar y avanzar, pero a un alto precio.

Una vez consolidadas las cabeceras de playa y haber penetrado 7 km en territorio italiano, las unidades del 5º Ejército viraron hacia la izquierda y avanzaron en dirección noroeste. Debido a la falta de superioridad aérea y naval, los alemanes se vieron forzados a retroceder hacia sus posiciones defensivas más al norte. Para el 28 de septiembre de 1943, las fuerzas aliadas habían tomado Nápoles, Acerno, y Avelino. Sin Embargo, fue en la Línea Gustav, en particular Monte Cassino, donde los aliados conocieron la capacidad combativa y audacia de las tropas alemanas.

Durante cinco meses, desde el 17 de enero al 18 de mayo de 1944, unidades de la 1ª División de Paracaidistas alemanes lucharon ferozmente contra más de diez divisiones aliadas del 5º y 8º Ejército, deteniendo el avance aliados. Para evitar la carnicería de la Línea Gustav, las tropas aliadas debieron abrir un nuevo frente en Italia desembarcando más norte de la misma, en Anzio. Después de haber sufrido muchas bajas, tropas norteamericanas del 5º Ejército, bajo el mando del Gral Clark, entraron en Roma el 4 de junio de 1944. Pero el peso de las batallas de Monte Cassino y de Anzio fue llevado por las tropas británicas, quienes tuvieron que enfrentarse a las mejores unidades alemanas: divisiones Panzergrenadier y paracaidistas.

Mapa de la invasión a Italia

Línea Gustav

La Línea Gustav era una línea defensiva alemana de la Segunda Guerra Mundial que cruzaba la península Itálica desde la desembocadura del río Garigliano en el oeste, pasando por Monte Cassino, hasta la desembocadura del río Sangro en el este. La Línea Gustav consistía de un complejo sistema de fortificaciones que aprovechaba las alturas de los montes Sant'Ambrogio, Cassino, y otras elevaciones que otorgaban a la línea excelentes puestos de observación con una gran panorámica de los valles de los ríos Garigliano y Rápido.

Construida por la Organización Todt de la Alemania del Tercer Reich, la Línea Gustav incluía fuertes de hormigón armado con emplazamientos de cañones y morteros, casamatas, nidos de ametralladora, alambre de púa y campos minados. Era la línea más sólida y poderosa de las líneas defensivas alemanas ubicada al sur de la ciudad de Roma. La línea Bernhardt y la Línea Barbara se encontraban algo más al sur.

Luego del desembarco en Italia de los Aliados en septiembre de 1943, el Gobierno italiano había capitulado, pero el Ejército Alemán proseguía con los combates, habiendo logrado reunir unas 15 divisiones para la defensa. Las tropas alemanas en Italia eran comandadas por el mariscal Albert Kesselring, mientras que la defensa de la Línea Gustav había sido confiada al general Heinrich von Vietinghoff, del 10º Ejército alemán. Para detener la invasión aliada, en noviembre de 1943 el Mariscal de Campo Albert Kesselring había ordenado la formación de tres cinturones defensivos en el sur de Italia. Primero se estableció la Línea Barbara, y luego la Bernhardt, siendo estas dos líneas de posiciones avanzada; finalmente se construyó la Línea Gustav, que era la más fortificada. A estas tres líneas defensivas los aliados las llamaban simplemente Línea de Invierno.

El primer objetivo de las tropas aliadas era alcanzar Roma, la capital de Italia, y para ello la vía más evidente era el valle del río Liri, que confluía en el río Garigliano, cercano y al norte de Monte Cassino, y, por lo tanto debían cruzar la Línea Gustav.

Invasión aliada de Sicilia

La invasión aliada de Sicilia, cuyo nombre código era Operación Husky, fue una gran operación militar por la cual las tropas anglo-estadounidenses tomaron por asalto la isla de Sicilia durante la Segunda Guerra Mundial. La Operación Husky fue una operación anfibia y aerotransportada a gran escala seguida de seis semanas de encarnizados combates terrestres, iniciando de esta manera la Campaña Aliada de Italia. La Invasión de Sicilia tuvo lugar entre el 10 de julio y el 17 de agosto de 1943.

Antecedentes de la invasión aliada de Sicilia

El Primer Ministro británico era un propulsor de la idea de iniciar la liberación de Europa por el sur, siendo Italia el país elegido, ya que Francia era imposible debido a la presencia de mayor cantidad de tropas alemanas, sobre todos unidades blindadas bien equipadas. Winston Churchill se refería al sur de Europa como la "panza blanda del cocodrilo". Luego de llegar a la conclusión que no era posible realizar una invasión en el sur de Francia, los estrategas aliados decidieron invadir Sicilia, la cual serviría como trampolín para la invasión de Italia. Las fuerzas británicas y norteamericanas bajo el mando de Gral Bernard Montgomery habían triunfado definitivamente sobre las fuerzas del Eje (alemanes - italianos) en la batalla de El Alamein, en el norte de Africa, entre octubre y noviembre de 1942, pero para tener un control total del mar Mediterraneo había que invadir la isla de Sicilia, lo cual sería el primer paso para una invasión en el sur de Europa.

Resumen de la Operación Husky

La invasión de Sicilia se inició a las 02:45 horas de la mañana del 10 de julio de 1943, cuando el 505º Regimiento Aerotransportado de los EEUU, perteneciente a la 82ª División Aerotransportada, pusieron pie en el sector sur del territorio siciliano. Fueron seguidos por la 1ª Brigada Aerotransportada Británica. Los paracaidistas norteamericanos se dispersaron bastante y le llevaron muchas horas reagruparse. En cambio, algunas unidades británicas si pudieron aterrizar en los puntos predeterminados, iniciando el combate contra unidades italianas.

Las divisiones de infantería del 7º Ejército de los EEUU iniciaron el desembarco a las 06:30 horas en diferentes puntos en el sector sur de la isla, cerca del pueblo de Gela. Simultaneamente, unidades de infantería del 8º Ejército Británico desembarcaban en el sector sudeste. El avance aliado sufrió al comienzo la falta de coordinación entre las fuerzas estadounidenses y las británicas. Aunque al principio no encontraron mucha resistencia, a medida que las tropas del 8º Ejército de Montgomery avanzaban la lucha se tornaba más feroz al toparse con unidades de la Wehrmacht comandadas por el Gral Albert Kesselring. Mientras los británicos marchaban en dirección noreste, hacia los estratégicos puertos de Messina, las fuerzas norteamericanas avanzaban hacia el norte y oeste. El Gral Alexander ordenó a una división estadounidense que virara hacia el este para proteger el flanco izquierdo británico.

Hacia fines de julio, tropas estadounidenses, bajo el mando del Gral Patton, tomaron Palermo, la capital de Sicilia. Para el 16 de agosto de 1943, otras unidades del 7º Ejercito norteamericano, en forma conjunta con los británicos del 8º, tomaron la ciudad y puertos de Messina. Sin embargo el grueso de las tropas alemanas habían logrado evacuar la isla y ser transportadas a Italia.

Mapa de la invasión de Sicilia




Invasion Aliada de Sicilia (video): documento histórico

Biografía de Walter Model

Otto Walter Model (1891 - 1945) fue un Mariscal de Campo del Ejército Alemán que prestó servicio durante la Segunda Guerra Mundial. Se destacó por sus brillantes estrategias defensivas durante la segunda fase de la guerra, tanto en el frente ruso como en el frente occidental. Model era un general muy allegado a Adolfo Hitler y fue considerado el mejor estratega defensivo de este conflicto armado.

Otto Moritz Walter Model nació en Genthin, provincia de Sajonia, Alemania, el 24 de enero de 1891. Su padre era director y profesor de musica. En 1908, ingresó a la escuela de cadetes del ejérctio de Neisse. Fue un estudiante destacado y en 1910 se graduó como Teniente, siendo destinado al 52º Regimiento von Alvensleben. Al estallar la Primera Guerra Mundial, Model fue destinado junto con su regimiento al frente occidental donde luchó valientemente. En 1915 fue herido de gravedad cerca del pueblo francés de Arras y fue condecorado con la Cruz de Hierro 1ª Clase. Luego de recuperarse de sus heridas pasó a formar parte del Estado Mayor del Ejército Alemán, siendo ascendido al rango de Capitán.

Luego de la Gran Guerra, Model permaneció en el ejército y al promediar la década de 1920 se encontraba destinado en la 3ª División de Infantería. En 1938 fue ascendido a Mayor General (General de División). Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial, Model era jefe del Estado Mayor del IV Cuerpo del Ejército Alemán durante la campaña de Polonia. En mayo de 1940, durante la batalla de Francia, era comandante del 16º Ejército. Ese año fue ascendido nuevamente al grado de Tte General y destinado como comandante de 3ª División Panzer.

A partir del 22 de junio de 1941, durante la Operación Barbarroja (la invasión de la Unión Soviética), la 3ª División Panzer formó parte de la punta de lanza en el ataque al río Dniéper, ganandose de esta manera la confianza de Adolfo Hitler, tanto por su valentía y audacia en el campo de batalla como por sus fuertes convicciones nacionalsocialistas. En octubre de 1941, fue nombrado comandante del 41º Cuerpo Panzer (41. PzK), y a principios de 1942 pasó a comandar el 9º Ejército. Para 1943, Hitler lo consideraba su mejor general y en 1944 lo nombró Mariscal de Campo. Hitler lo utilizó siempre en los sectores más comprometidos, tanto en el frente ruso como en el frente occidental.

A partir de junio de 1944, Walter Model pasó a ser comandante del Grupo de Ejércitos B, destinado en el frente occidental. Participó de la batalla de Normandía, salvando a divisiones enteras del Bolsón de Falaise. En septiembre de 1944, Model evitó que los aliados cruzaran los ríos Rin, Maas, y Waal, causando muchas bajas aliadas y haciendo fracasar la Operacíon Market Garden. También participó de la ofensiva de las Ardennas entre diciembre de 1944 y enero de 1945. La falta de combustible, logística, y sobre todo supremacía aérea, el avance de sus ejércitos quedó estancado.

El 21 de abril de 1945, Walter Model se suicidó de un disparo en la cabeza cuando su grupo de ejércitos B fue rodeado por los ejércitos anglo-norteamericanos en el llamado Bolsón del Ruhr.

Revolución de Noviembre de 1918

Se conoce como Revolución de Noviembre a la serie de revueltas civiles que se propagó por toda Alemania desde noviembre de 1918 hasta mayo de 1919, al final de la Primera Guerra Mundial, y que provocó la caida del Emperador Guillermo II. Esta revolución alemana de 1918 - 1919 culminó con el establecimiento de la Constitución y República de Weimar en agosto de 1919. En este conflicto civil, hubo dos grupos antagónicos que tuvieron un papel preponderante: 1) la Liga Espartaquista, constituida por grupos armados marxistas y anarquistas, cuyo objetivo era tomar el poder en Alemania por la fuerza y establecer un régimen comunista, satélite del gobierno bolchevique ruso; 2) los Freikorps, grupos nacionalistas constituidos por combatientes de la trincheras de la Gran Guerra, cuyo objetivo era evitar que los comunistas tomasen el poder por la fuerza.

La Revolución de Noviembre de 1918 comenzó con un motín de marineros de la marina de guerra alemana, en los puertos de Wilhelmhaven y Kiel. Estos se negaban a maniobrar para sacar la flota al Mar del Norte para librar una última batalla contra la flota inglesa. Debido a la gran tensión político-social que reinaba en Alemania hacia finales de la guerra, esta revelión de los marineros provocó grandes revueltas callejeras que se progaron en pocos días por toda Alemania y forzó la abdicación del Kaiser Guillermo II el 9 de noviembre de 1918, instaurandose una república de caracter transitorio hasta la redacción de una constitución republicana. Sin embargo, más alzamientos civiles atizados por la Liga Espartaquista se extendío por toda la nación y se caracterizaron por su extrema violencia. En Munich, el 6 de abril de 1919, los comunistas tomaron el gobierno de Bavaria por la fuerza y declararon una república bolchevique.

La oportuna y heroica intervención de los Freikorps hizo posible la liberación de Bavaria de manos marxistas. Apoyados por el partido Social Demócrata, la clase media e industriales, los grupos nacionalistas (oficiales y suboficiales del Ejército Alemán) continuaron la ofensiva contra los extremistas de izquierda. Para mayo de 1919, la Revolución de Noviembre había culminado y Alemania había sido pacificada. En agosto de ese año se instaura la Républica de Weimar, bajo la Constitución de Weimar, que había sido redactada y aprobada entre febrero y el 11 de agosto de 1919 en la ciudad de Weimar.

Educational Tools For 2010

Interactive educational tools are revolutionising teaching in classrooms across the country. With interactive whiteboards encouraging pupil participation and granting teachers access to a wider range of educational resources than ever before, whiteboards are looking to be the most important educational tool for 2010 - and teachers can combine their whiteboards with interactive tools to improve their user experience and make sure pupils are getting the most out of the technology.

Without the proper tools to unlock its full potential, an interactive whiteboard is just a chalkboard. Interactive whiteboard tools work together to improve usability for teachers and pupils alike - from pens that allow multiple users to interact with the whiteboard simultaneously to remote tablets and slates, allowing pupils to influence the board from their desks.

By providing pupils with their own tablets, many of which can be operated at the same time, teachers can also encourage their independent learning and critical thinking, as well as get them accustomed to the technology at an early age.

Teachers retain ultimate control of all these educational tools however, and by encouraging class participation they are helping children to get more out of their education through the sort of technology they are used to in the modern world, like remote controls. Remote controlled whiteboards give teachers even more freedom in interacting with pupils all over the classroom, while still retaining control of what is displayed on the board.

This also means that whiteboards do not need to be cluttered with distracting toolbars and other input features, ensuring that the focus is entirely on the learning resources being displayed rather than the technology itself.

Interactive teaching tools make it easier than ever for teachers to plan and modify lessons on the go, with many downloadable teaching aids and core resources being easily accessible over the web from various sites. Portable tablets liberate teachers from the classroom by allowing them to work with the interactive content wherever they are.

Schools can even equip classrooms with interactive tools designed for specific subjects, such as chemistry. The days of awkward cell diagrams are over, now that interactive microscopes can be linked directly to the whiteboard to present live magnified views for the whole class to experience on the big screen.

By offering a simple and effective way to interact with a huge range of learning resources, interactive whiteboard tools are the key educational tools for 2010.
by: Adam Singleton

Los Freikorps

Se conoce como Freikorps a las organizaciones paramilitares nacionalistas que surgieron por toda Alemania a partir de noviembre de 1918, al final de la Primera Guerra Mundial. Los Freikorps estaban compuestos por veteranos combatientes de la Gran Guerra y tenían como finalidad combatir los movimientos revolucionarios de grupos marxistas, conocidos como Liga Espartaquista, la cual intentaba tomar el poder en alemania a través de una revolución similar a la revolución bolchevique rusa. De hecho, los miembros de esta liga marxista lograron tomar el poder del gobierno de Bavaria por la fuerza entre marzo y abril de 1919.

El periodo de mayo actividad de los Freikorps fue entre febrero y mayo de 1919. Hacia fines de la Primera Guerra Mundial, en los primeros días de noviembre de 1918, se desata en Alemania un período de caos, con revueltas callejeras, las cuales se habían iniciado a partir de un motín organizado por los marineros de la marina alemana en los puertos de Wilhelmshaven. Estos disturbios lleva a la proclamación de una república provisoria el 9 de noviembre de 1918 y a la caida del antiguo regimen en Alemania con la huida hacia Holanda del Emperador el Kaiser Guillermo II. Este período de caos, que se lo conoce como Revolución de Noviembre, o Revolución Alemana, es aprovechado por la Liga Espartaquista (marxistas, comunistas, anarquistas) para intentar establecer por medio de la propaganda ideológica y de la fuerza de las armas un régimen comunista en Alemania similar al de la Unión Soviética.

Sin embargo, la heroica acción de los Freikorps, apoyados por la clase media e industriales, evitaron que Alemania cayera bajo la tutela bolchevique. Los valientes veteranos del Ejército Alemán, organizados en Freikorps, iniciaron a principios de abril de 1919, la ofensiva final en Munich que recuperó el gobierno de Bavaria que había caido en manos de los comunistas. Finalmente, gracias a la intervención de los Freikorps, los representantes de los diferentes partidos políticos alemanes pudieron aprobar la Constitución de Weimar y establecer la República de Weimer en agosto de 1919.

Origen de los Freikorps

Los primeros Freikorps habían sido reclutados por Federico II el Grande de Prusia durante la Guerra de los Siete Años, como combatientes voluntarios sujetos a disciplina militar pero manteniendo su carácter de irregulares. Otros Freikorps aparecieron en Alemania durante las Guerras Napoleónicas para combatir a los franceses, estaban formados por tropas irregulares y fueron conducidos por militares como Ludwig Adolf Wilhelm von Lützow.

Afiche que invita a los veteranos a unirse a los Freikorps

"Protegan a su madre patria, únanse a los Freikorps de Hülsen", reza este cartel de la época.

Fusil Gewehr 43

El Gewehr 43 (G43), también conocido como Karabiner 43, era un fusil semiautomático alemán, calibre 7,92 mm, utilizado por las tropas de la Wehrmacht durante la Segunda Guerra Mundial. El G43 fue desarrollado por la empresa alemana Walther a partir del G41, perfeccionando su mecanismo accionado por gas, el cual era similar al utilizado por el fusil soviético Tokarev SVT40.

El fusil Gewehr 43 fue diseñado y fabricado a partir de 1943, siendo entregado a las unidades de la Wehrmacht ese mismo año. A partir de 1944 su denominación cambió por Karabiner 43 (K43). Se fabricaron unas 400.000 unidades; sólo un 8% de las tropas del Ejército Alemán estaban equipadas con este fusil. Era una arma confiable y de mucha precisión.

Características técnicas del G43

Calibre: 7,92 mm
Munición: 7,92 x 57mm Mauser
Sistema de disparo: recarga accionada por gas
Longitud del cañón: cañón estriado de 54,6 cm
Alcance efectivo: 500 m, y 800 m con la mira telescópica
Sistema de alimentación: cargador metálico desmontable de 10 proyectiles
Mira: de hierro con alza ajustable; óptica ZF4
Peso: 4,1 kg (con cargador vacío)


Fusil Gewehr 43 (video)

Recarga accionada por gas

El sistema de disparo de recarga accionada por gas es un sistema de accionamiento que utiliza el gas producido por la explosión de la polvora contenida en el casquillo (o vaina) de la munición. El accionamiento del mecanismo de disparo por gas es comunmente utilizado por las armas de fuego automáticas y semiautomáticas como pistolas y fusiles de asalto.

En la recarga accionada por gas una parte del gas, que se produce al disparar un proyectil, es usado para accionar un mecanismo que extrae el casquillo vacío de la munición, introduciendo un nuevo proyectil en la recámara. Parte del gas es absorbido por un pequeño orificio en el cañón del arma llamado "puerto". Este gas a alta presión choca con una cabeza de pistón, haciendo retroceder al pistón del cilindro de gases, el cual inicia la acción de recarga: abre el cerrojo, extrae el casquillo vacío, lo eyecta hacia afuera, desplaza el percutor hacia atrás, introduciendo el nuevo proyectil y cierra el cerrojo.

Los inventores del sistema de recarga accinada por gas fueron dos armeros de Saint Etienne, quienes patentaron en alemania un primer fusil de esa características con el número de patente 49100. Paralelamente en los EEUU, el armero estadounidense John Moses Browning patentó también en 1889 la primera arma de fuego accionada por gas.


Sistema de recarga accionada por gas (fusil M-16)

Mortero Granatwerfer 42 de 120 mm

El Granatwerfer 42 era un mortero alemán calibre 120 mm utilizado por la infantería del Ejército Alemán durante la Segunda Guerra Mundial. La denominación oficial dada por la Wehrmacht a esta arma era 12cm GrW 42, la cual disparaba el proyectil Wurfgranate 42 de 3,1 kg de peso. Por su confiabilidad, efectividad y precisión, el mortero Granatwerfer 42 demostró ser un diseño muy exitoso en el campo de batalla.

El 12cm GrW 42 fue diseñado en 1941 y fabricado por la empresa alemana Rheinmetall a partir de 1942. Este mortero alemán consistía de tres partes: el cañón, bípode, y una placa base redonda. Debido a su peso total de 285 kg, el Granatwerfer de 120 mm era montado sobre un eje con dos ruedas para ser remolcado por un vehículo al frente de batalla. Tenía un alcance máximo de 6.000 m, siendo su rango de elevación de 45º a 85º.

Mortero alemán de 120 mm Granatwerfer 42

Mortero Granatwerfer 34 de 81 mm

El Granatwerfer 34 era un mortero alemán mediano de 81 mm utilizado por la Wehrmacht durante la Segunda Guerra Mundial. Tenía una gran reputación debido a su extrema precisión y su alta cadencia de tiro (con operadores bien entrenados). Junto a la ametralladora MG 34, el Granatwerfer 34 era el arma favorita de la infantería alemana.

El mortero Granatwerfer 34 fue diseñado en 1932 y fabricado desde el año 1934 por la empresa Rheinmetall. El diseño era convencional y simple, pero fabricado con acero de alta calidad. Estaba compuesto de tres partes: cañón, bípode, y placa base. El cañón era liso sin estrías. Aparte de su mecanismo de elevación, el bípode poseía una pequeña rueda transversal para realizar ajustes horizontales, como así también una mira panorámica para ajustes finos. Como la mayoría de morteros de ese tipo, se cargaba el proyectil por la boca del cañón. El mecanismo de ignición o disparo consistía de una aguja percutora ubicada en la recámara en el extremo inferior del cañon. Cuando la munición caía a lo largo del cañón, esta se encendía al hacer contacto con la aguja percutora al final del mismo.

Características técnicas del Granatwerfer 34

Calibre: 81 mm

Longitud del cañón: 114,3 cm

Alcance máximo: 2.400 m

Cadencia de tiro: 15 a 25 disparo/min con operadores bien entrenados

Elevación: 45º a 90º

Transversalidad: 10º a 23º

Peso: 62 kg

Proyectil: granada de 3.5 kg


Mortero alemán de 81 mm Granatwerfer 34

Mortero 50 mm Granatwerfer 36

El Granatwerfer 36 era un mortero liviano alemán calibre 50 mm utilizado por la infantería alemana durante la Segunda Guerra Mundial. Fue utilizado como mortero de pelotón para enfrentar bolsones de resistencia enemiga que se encontraban a una distancia más alla del alcance de una granada de mano.

El mortero Granatwerfer 36 fue desarrollado por la empresa alemana Rheinmetall de Düsseldorf entre 1934 y 1936. Consistía de dos parte: cañón liso con monópodo fijado al mismo + placa-base. Al igual que el resto de los morteros, el Granatwerfer 36 cargaba por la boca del cañón, pero a diferencia de estos donde el proyectil era accionado por la caída de su propio peso sobre una aguja percutora en el fondo del cañón, la munición del Granatwerfer era disparada por medio de una cola de disparador (gatillo).

La producción de esta arma de infantería se extendió hasta 1941. El Granatwerfer 36 estuvo en todas las batallas y fue muy apreciado por el infante debido a su facilidad de transporte y que dotaba al pelotón de un arma potente de disponibilidad inmediata y cuyo poder de destrucción era mucho mayor al de una granada de mano.

Características técnicas

Calibre: 50 mm

Alcance efectivo: 510 m

Longitud del cañón: 4,65 cm

Peso: 14 kg

Peso del proyectil: 0,9 kg

Elevación: 42º a 90º

Mortero alemán 50mm Granatwerfer 36 en exhibición en museo de Salzburg, Alemania


Infantes de la Wehrmacht operando el mortero Granatwerfer 36

Ametralladora MG 42

La MG 42 era una ametralladora alemana calibre 7,92 mm, utilizada por el Ejército Alemán y la Luftwaffe durante la Segunda Guerra Mundial. "MG" es la sigla de dos palabras alemanas unidas: Maschinen + gewehr (máquina + fusil). La Maschinengewehr 42 era una ametralladora versatil, multi-propósito. Podía ser usada como ametralladora liviana apoyada en bípode para el uso en unidades rápidas de infantería, como ametralladora mediana montada en un trípode pesado, el Lafette 42, y como ametralladora anti-aérea montada de a dos en una plataforma especial.

La MG 42 demostró ser la ametralladora más confiable, durable, y simple al mismo tiempo de la guerra. Tenía el volumen de fuego más alto que todas las otras armas similares; el sonido característico que producía cuando era accionada causaba miedo en el enemigo. Fue diseñada en 1942 y fabricada a partir del mismo año por la empresa alemana Metall und Lackierwarenfabrik Johannes Großfuß AG. La MG 42 estuvo en todos los frentes de la guerra: en el frente ruso, en Monte Cassino, en el frente occidental, etc, y complementó a la tradicional Maschinengewehr 34.

Características técnicas

La ametralladora MG 42 era una máquina de enfriamiento de aire con un sistema de tiro accionado por retroceso corto con cerrojo con rodillo. Cuando se recalentaba por el intenso fuego, el cañón del arma podía ser cambiado rápidamente, en menos de 6 segundos, por operadores bien entrenados.

Calibre: 7,92mm

Munición: 7,92mm x 57mm Mauser

Sistema de tiro: accionado por retroceso

Volumen de fuego: 1.500 disparos por minuto

Alcance efectivo: 1.000 m

Longitud del cañón: 53,3 cm

Peso: 11,57 kg, sin trípode

MG 42 con bípode


Maschinengewehr 42 montada en trípode

Cañón de la MG 42 es destrabado para ser reemplazado


Video demostrativo del poder de fuego de la MG 42

Ametralladora MG 34

La MG 34 fue una ametralladora alemana calibre 7,92 mm utilizada por la Wehrmacht durante la Segunda Guerra Mundial. Fue el arma principal de la infantería alemana durante la primera fase de la guerra. La MG 34 fue la primera ametralladora universal o multi-propósito del siglo XX, ya que podía ser utilizada como ametralladora liviana apoyada en bípode, como ametralladora mediana montada en trípode, y también ametralladora principal de tanques y aviones cazas. Fue una excelente arma que otorgaba a las unidades de infantería gran poder de fuego.

La sigla "MG" deriva de las palabras alemanas unidas "Maschinengewehr" (Maschinen + gewehr: máquina + fusil). La Maschinengewehr 34 fue diseñada en 1934 por el ingeniero alemán Heinrich Vollmer y fabricada principalmente por la empresa Mauser a partir de julio de 1934, en tres versiones: MG 34, MG 34"S", y MG 34/41. Fue entregada a las unidades de la Wehrmacht a partir de 1935. Esta ametrallodora era muy apreciada por las tropas y estuvo en todos los campos de batalla de la guerra.

Características técnicas de la Maschinengewehr 34

La MG 34 era una ametralladora de enfriamiento de aire y disparaba la munición Mauser 7,92mm x 57mm. Su sistema de tiro era accionado por el retroceso de sus piezas móviles causada por cada disparo de munición. Tenía una cadencia de tiro de 800 y 900 disparo por minuto, pero en la MG 34/41 era de 1.200 disparos/min. Sin embargo, la cadencia de tiro en la MG 34 podía ser seleccionada por medio de su cola de disparador doble; presionando la parte superior de la misma producía disparos semi-automatico, pero si se presionaba la parte inferior de la cola del disparador, producía fuego automático.

La MG 34 poseía un cañón estriado de 62,7 cm de longitud, desde el cual la velocidad de salida del proyectil era de 755 m/seg. El peso sin trípode era de 12,1 kg, y de 19,2 kg con trípode. La recámara de la MG 34 podía ser alimentada desde un tambor 50 o uno de 75 proyectiles, pero era más común la utilización de cartuchera de banda de 200 proyectiles.

Cambio de cañón de la MG 34


Maschinengewehr 34 en polígono (demonstración en video)

Fusil Sturmgewehr 44

El Sturmgewehr 44, o StG 44, era un fusil de asalto alemán, calibre 7,92 mm, utilizado por algunas unidades de la Wehrmacht y las Waffen-SS hacia finales de la Segunda Guerra Mundial. El StG 44 y el FG 42 fueron los primeros fusiles automáticos de tiro selectivo; es por ello que ambos son condiderados los primeros fusiles de asalto moderno. La designación oficial del fusil Sturmgewehr 44 era "MP 44" (Maschinenpistole 44).

El primer prototipo del fusil Sturmgewehr 44 fue diseñado por el armero Hugo Schmeisser en 1942. Luego de varias pruebas, este prototipo fue rediseñado por el mismo en 1943, lanzandose su producción en masa recién en 1944. Fue fabricado por las empresas C. G. Haenel Waffen y la Fahrradfabrik. Hasta marzo de 1945 la producción de este fusil alcanzó las 420.000 unidades. "Sturmgewehr" significa "fusil de asalto"; "Sturm": asalto, y "gewehr": fusil. Fue bautizado de esta manera ya que durante el periodo de pruebas en el campo de batalla, las unidades de las Waffen-SS demostraron que era un arma ideal para tomar por asalto las posiciones enemigas debido a su poder de fuego. El costo de producción no era alto, debido a que el cajón de mecanismo del arma era de piezas de acero estampadas y soldadas.

Características técnicas del fusil StG 44

Calibre: 7,92 mm

Tipo de munición: 7,92mm x 33mm Kurz (corta)

Cañón: cañón estriado de 4,19 cm de longitud

Mecanismo de tiro: recarga accionada por gas

Velocidad de salida del proyectil: 685 m/seg

Cadencia de tiro: 600 disparos por minuto en automatico

Alcance efectivo: 300 m

Alcance máximo: 900 m

Alimentación: cargador extraible de 30 proyectiles

Mira: anillo frontal y alza tracera ajustable


Sturmgewehr 44



Fusil Sturmgewehr 44 (video demostración)