Fusil AK 47

El AK 47 fue un fusil de asalto soviético de disparo selectivo calibre 7,62 mm, diseñado por Mikhail Kalashnikov a partir del fusil alemán de la Segunda Guerra Mundial StG44. La sigla "AK" deriva de las palabras rusas "Avtomat Kalashnikova" ("Kalashnikova Automático").

El armero del Ejército Rojo Mikhail Kalashnikov comenzó a desarrollar este fusil en el año 1944, basandose en un Sturmgewehr 44 encontrado en un campo de batalla del frente ruso. Para 1946 la primera versión del fusil fue completada y sometida a pruebas. En 1947 comenzó la producción en masa del fusil AK 47 con culata fija de madera y guardamano del mismo material por parte de la empresa estatal soviética IZHMASH. Hasta 1974 se fabricaron alrededor de 100 millones de unidades.

El AK 47 ha sido el fusil de asalto más utilizado a nivel mundial. No solamente fue utilizado por los ejércitos de las naciones comunistas miembros del Pacto de Varsovia, sino que también por la mayoría de los paises del Tercer Mundo. En muchas ocasiones el fusil Kalashnikov terminó en manos de grupos guerrilleros fundamentalistas, convirtiendose en un símbolo del extremismo ideológico-religioso irracional.

Datos técnicos del AK 47

Calibre: 7,62 mm
Munición: 7,62x39mm M43
Sistema de disparo: recarga accionada por gases, con cerrojo rotativo de dos pestañas
Cañón: 4 estrías helicoidales de giro a la izquierda
Longitud del cañón: 41,5 cm
Volumen de fuego en automático: 600 disparos por minuto
Alcance efectivo: 300 m
Peso: 4,3 kg
Alimentación: cargador metálico desmontable de 30 proyectiles




Funcionamiento del fusil de asalto AK 47 (video)

Fusil Galil

El Galil es el fusil de asalto reglamentario de las Fuerzas de Defensa Israelítas. Fue utilizado en la Guerra Yom Kippur, operaciones anti-insurgentes de El Salvador, guerra del Líbano de 1982, guerra contra el terrorismo guerrillero (FARC) de Colombia, etc. El Galil fue diseñado en 1968 por el armero israelí Yisrael Galili a partir del fusil finlandés Valmet Rk 62. Es de calibre 5,56 mm, pero también se fabricaron variantes de calibre 7,62 mm.

Hasta la Guerra de los Seis Días (1967) las tropas de infantería del Ejército de Israelí estaban armadas con el FN FAL calibre 7,62 mm. Sin embargo, a pesar de ser una muy buena arma, el fusil FAL tuvo muchos problemas con sus partes móbiles debido a la fina arena del desierto de la region que provocaba que estas se travasen. Esto llevó al ministerio de defensa de Israel a probar dos nuevos diseños de fusiles automáticos: uno de Uziel Gal, y el otro de Yisrael Galili. Finalmente, luego de muchas pruebas en diferentes condiciones de terreno, fue el fusil Galil que ganó la competencia. Como el Valmet Rk 62 y el AK 47, el Galil es un arma confiable; siempre funciona en cualquier condición sin que se trave, aunque no se le realice mantenimiento.

El fusil Galil entró en servicio a partir de 1972 y es fabricado principalmente por la empresa estatal israelí Israeli Military Industries y por la empresa estatal colombiana Indumil. Se lo fabrica en cuatro variantes: el Galil AR (fusil de asalto standard), el Galil SAR (fusil de asalto corto), el Galil MAR (fusil de asalto micro), y Galil ARM (fusil de asalto-ametralladora liviana).

Datos Técnicos

Calibre: 5,56 mmMunición: 5,56x45mm OTAN
Mecanismo de disparo: recarga accionada por gas con cerrojo rotativo
Cañón: seis estrías helicoidales con giro hacia la derecha
Longitud del cañón: 33,2 cm (5,56 mm SAR)
46 cm (5,56 mm AR, ARM)
40 cm (7,62 mm SAR)
53,5 cm (7,62 mm AR, ARM)
50,8 cm (7,62 mm SASR)
Alcance efectivo: 400 m
Alimentación: cargador desmontable curvo de 35 proyectiles
Peso: 3,75 kg (5,56 mm SAR)
3,95 kg (7,62 y 5,56 mm AR)
4,35 kg (5,56 mm ARM)
3,85 kg (7,62 mm SAR)
4,45 kg (7,62 mm ARM)
6,40 kg (SASR)

Fusil G3

El G3 fue un fusil de asalto alemán calibre 7,62 mm fabricado por la firma Heckler & Koch. Entró en servicio en 1959 como el fusil de asalto reglamentario de las Fuerzas Armadas Alemanas (Bundeswehr). El G3 era un muy buen fusil, confiable y durable, cuyo sistema de disparo funcionaba con el retroceso de masas. La letra "G" deriva de la palabra alemana "Gewehr", que significa "fusil". Fue fabricado hasta el año 1997.

En la década de 1950, Alemania, luego de organizar sus fuerzas armadas nuevamente, quiso fabricar su propio fusil automático de asalto. En un principio intentó comprar la licensia a la empresa belga Fabrique National para fabricar su propio FAL en versión alemana, pero los belgas no aceptaron. Es por ello que Alemania recurrió a otro diseño disponible en España: el CETME Modelo A. Luego de comprar la licensia a la empresa estatal española, la transfirió a la firma Heckler und Koch, ubicada en Oberndorf. Esta firma alemana comenzó a fabricarlo con algunas modificaciones con el nombre de G3 Modelo A3. A este fusil se le podía montar un accesorio para disparar granadas.

Características técnicas

Calibre: 7,62 mm
Munición: 7,62x51mm OTAN
Sistema de disparo: accionado por el retroseso de masas retardado
Alimentación: cargador metálico desmontable de 20 proyectiles
Alcance efectivo: 500 m
Alcance máximo: 1.100 m
Longitud del cañón: 45 cmPeso: 4,5 (vacío)


Fusil G3 (video)

Fusil SVT-40

El SVT-40 era un fusil semi-automático soviético calibre 7,62 mm utilizado durante la Segunda Guerra Mundial desde 1940. Fue desarrollado a partir del fusil SVT-38, que había sido diseñado por el armero ruso Tokarev en 1938. Dos años más tarde, este fusil fue reactualizado y readoptado como SVT-40, el cual fue fabricado en gran número por las armerías estatales. Sin embargo, para 1945 solo un 15 % de las tropas de infantería soviéticas estaban equipadas con el SVT-40.

Características técnicas

Calibre: 7,62 mm
Munición: 7,62x54mmR
Sistema de disparo: semiautomático con recarga accionada por gases
Longitud del cañón: 61 cm
Alcance efectivo: 500 m
Alcance máximo: 1.100 m
Alimentación: cargador desmontable de 10 proyectiles.
Peso: 3,85 kg (vacío)



SVT-40 (video)

Campo de concentración de Bergen-Belsen

Bergen-Belsen fue un campo de concentración Nazi ubicado al sudoeste de la ciudad de Bergen, en Baja Sajonia, Alemania. Origninalmente fue un campo de prisioneros soviéticos, Stalag XI-C, pero en abril de 1943 una parte del mismo fue transformado en un campo de concentración para judíos, la mayoría de ellos proveniente de Holanda. En un principio los prisioneros judíos servirían como intercambio con prisioneros de guerra alemanes en el exterior.

Aunque el campo de concentración de Bergen-Belsen no tenía camara de gas, más de 35.000 personas murieron de hambre, de enfermedades (tifus) y experimentos médicos. Entre los que murieron figuran Ana Frank y su hermana, quienes murieron de tifus. Para abril de 1945, alojaba a más de 60.000 prisioneros en dos sub-campos. Bergen Belsen fue liberado el 15 de abril de 1945 por el 63º Regimiento de Artillería Real del Ejército Británico, poniendo bajo arresto a su comandante Josef Kramer.

Campo de concentración de Bergen Belsen (video)

Campo de concentración de Auschwitz

El campo de concentración de Auschwitz fue una red de campos de concentración y exterminio que fueron construidos y operados en Polonia por los Nazis durante la Segunda Guerra Mundial. Por lo tanto, fue el más grande de todos los campos de concentración en Europa. El complejo de Auschwitz estaba dividido en tres grandes campos: 1) Auschwitz I, que era el campo principal o modelo; 2) Auschwitz II, conocido como Birkenau, el cual era el campo de exterminio; 3) Auschwitz III, o Monowitz, que era el campo de trabajos forzados. Estos tres campos principales contaban con 45 campos satélites. El comandante de este complejo era Rudolf Höss.

Todos los campos de concentración y exterminio fueron ordenados y aprobados por Heinrich Himmler, quien fuera el ministro del interior de Alemania, como repuesta a la cuestión judía conocida como la "Solución Final". El campo de concentración de Auschwitz I comenzó a operar en junio de 1940 con la llegada de los primeros 20 judíos el día 14 de junio. La construcción del campo de exterminio Birkenau (Auschwitz II) comenzó el 8 de octubre de 1941 y empezó a funcionar en marzo de 1942. A Birkenau llegaban los trenes de carga repletos de judíos de toda Europa. Auschwitz III, o Monowitz, operó desde el 31 de mayo de 1942.

Se calcula que alrededor de 1.200.000 judíos murieron en Auschwitz, el cual fue liberado por las tropas soviéticas el 27 de enero de 1945.




Campo de concentración de Auschwitz (video)

Campo de exterminio de Belzec

El campo de exterminio de Belzec fue el primer campo de exterminio montado por los Nazi en la Segunda Guerra Mundial. Estaba ubicado en las cercanías del pueblo de Belzec, Polonia. Comenzó a funcionar en un comienzo como campo de trabajos forzados en abril de 1940. Sin embargo, con la implementación de la Operación Reinhard, fue transformado en un campo de exterminio, el cual empezó a operar el 17 de marzo de 1942, siendo su primer comandante Christian Wirth.

En un comienzo el objetivo del campo de exterminio de Belzec era exterminar a los judíos del gobierno general de Polonia, pero luego llegaron al campo todos los judíos de los pueblos cercanos. En el murieron unos 400.000 judíos así como un número indeterminado de gitanos y homosexuales. Solo dos judíos sobrevivieron a Belzec, Rudolf Reder y Chaim Herszman. El campo tuvo tres cámaras de gas, utilizando Monóxido de carbono como medio para asesinar a los prisioneros. Este campo no poseía hornos crematorios, razón por lo cual los cadáveres tuvieron que enterrarse en fosas, las cuales al poco tiempo se levantaron por los gases y agua, ocasionando que Wirth, el comandante iniciara operaciones para desenterrar y quemar los cuerpos.

Campo de concentración de Dachau

El campo de concentración de Dachau fue el primer campo de concentración eregido por los Nazis en Alemania. Estaba ubicado en las instalaciones de una vieja fabrica de municiones, cerca de Dachau, un pueblo medieval a 16 km al noroeste de Munich, en el estado de Bavaria. Autorizado por Heinrich Himmler, el entonces jefe de la policía de Munich, Dachau comenzó a funcionar el 22 de marzo de 1933 como el primer campo de concentración para disidentes políticos y sirvió como modelo para otros campos de concentración que iban a ser establecidos, siendo su primer comandante Teodoro Eicke. Se calcula que unos 25.000 internos murieron en Dachau de enfermedades, desnutrición y ejecuciones.

Dachau funcionó desde 1933 hasta 1938 como un centro de detención de disidentes políticos de nacionalidad alemana, siendo los primeros 200 prisioneros comunistas acusados de estar involucrados en el incendio del Reichstag del 27 de febrero de 1933. Luego las viejas instalaciones de la fabrica de municiones fueron demolidas y se construyeron dormitorios colectivos donde los internos fueron hacinados. A partir de 1938 comenzaron a llegar al campo los primeros judíos y con el tiempo alojó a prisioneros de todo tipo y de todas las nacionalidades, excepto prisioneros de guerra aliados (ingleses y estadounidenses), quienes tenían otro trato. En 1940 se instaló un crematorio para deshacerse de los cadaveres. Aunque en un principio fue sólo para hombres, en 1944 se abrió un pavellón para mujeres. El 5 de mayo de 1945, el campo de concentración de Dachau fue liberado por el 5º Ejército de los EEUU.

4 Common Mistakes In Teaching Via Powerpoint

As the lights are turned off and PowerPoint presentation begins, it is the time for teachers to have a vivid and interesting class to their students. As we know, PowerPoint is an essential presentation tool in education field.

According to the research of Dr. Treicher, an experimental psychologist who made two well-known experiments about obtaining information and maintaining knowledge information obtain and knowledge maintain. People can get more benefit from teaching if they can learn knowledge by watching and listening, then exchange their opinions by discussion. So PowerPoint presentation with pictures and even audio can be used to facilitate the teaching effect.

However, there are some mistaken ideas when some teachers have classes with PowerPoint presentation. Here are four of the most common issues teachers should pay attention to.

1. Demonstration effect becomes principal thing


Don't be too dazzling How do you feel about this PowerPoint? Many teachers like to add lots of visual effects, pictures and animations in their PowerPoint presentations, making their lessons like Hollywood blockbusters. In fact, teachers can pay more attention in multimedia teaching. PowerPoint presentation is just a tool and it can't replace the role of teacher. Remember that you are using PowerPoint for giving lessons but not giving lessons for presenting your PowerPoint slides. Besides, the overmany pictures, video and audio files can cause your PowerPoint presentation file size extremely huge. So use these visual effects carefully when it is necessary.

2. Use computer screen to replace the white board

Use computer screen to replace the white board Do you like to watch the slide like this? Some teachers put all things including lecture sheet, test and even whole teaching plan into their PowerPoint presentation. At first sight your presentation looks like a Wikipedia, but you will find it hard to interact with your students during the class because they have already known what you will say next by browsing PowerPoint presentation. On the other hand, PowerPoint presentation is not a teleprompter for teaching. Teacher should lead their students to exploit their creative skills and learn things in a positive way. By sharing knowledge with computer screen only, you just use the computer screen instead of the blackboard to do the presentation job, and you lose the interactive teaching effect which PowerPoint should achieve.

3. Thinking training can be done with PowerPoint presentation

PowerPoint is Used in Interactive Class Make your students active The courseware made with PowerPoint is aim to make good use of the combination of video and audio. Students can get more visual impact and better understanding by watching the presentation and listening to the narration. But one more problem is that the presentation cannot be served as an alternative of thinking training. Communication is a must during the multimedia teaching. Teachers encourage their students to ask and solve questions during the classes, but not simply read off the slides. You can also leave five minutes for questioning and solving their questions. This ensures the quality of your lessons.

4. Neglect the importance of review after class


Have PowerPoint class Having class is far away from enough It is a quite tough thing to ask all students to master new knowledge in the class, so the review after class also plays an important role. And that is something bothers many teachers. Since not all the students have MS Office installed on their computer, they may have no chance to have a good review by watching courseware once again. However, you can try some other ways to make your PowerPoint presentation available on your students' computers. Here are some flexible ways for you to make your presentation available to more students such as converting your presentation to video, burning your PowerPoint presentation to DVD , and sharing your PowerPoint slideshow online. There are tons of YouTube-liked streaming video sites for video authoring and sharing. Teachers can upload their presentation video and share knowledge to more students who need it.

PowerPoint teaching is really a good way to teach students and share opinions. However, it is not an easy job since teachers have to put a lot of time and effort in making an impressive and interactive PowerPoint presentation. We sincerely hope you can make good use of PowerPoint program and explore new multimedia teaching by continuing practice.



About the Author:
SunnyY - is a senior expert in eLearning who works at Wondershare E-Learning department. Wondershare Software is an industry-leading learning and training software application provider. You could get more eLearning tool for your teaching and training, such as PowerPoint to DVD Converter, PowerPoint to video converter and so on.

Campo de exterminio de Treblinka

El campo de exterminio de Treblinka estaba ubicado entre los pueblos polacos de Treblinka y Malkinia, a unos 70 km al noreste de Varsovia. Comenzó a funcionar el 23 de julio de 1942 cuando comenzaron las primeras evacuaciones del gueto de Varsovia. El campo de exterminio de Treblinka fue creado a través de la Operación Reinhard, que era el nombre clave utilizado por los nazis para la exterminación de los judios de Polonia. Era comdandado por Kurt Frank, oficial de las SS, y estuvo en funcionamiento hasta octubre de 1943. Durante este período unos 800.000 judios fueron exterminados, la mayoría de ellos en las camaras de gas, para luego ser incinerados en las fosas crematorias.

Treblinka estaba dividido en dos campos: Treblinka I y Treblinka II. Treblinka I era el campo de concentración de trabajos forzado y complejo administrativo ubicado en las inmediaciones de Treblinka II, el cual era el campo de exterminio en si que había comenzado a funcionar a partir de julio de 1942. El campo de concentración (Treblinka I) funcionó hasta 1944 y murieron en el unos 20.000 judios.

Gueto de Varsovia

El gueto de Vasovia fue el gueto judío más grande de la Segunda Guerra Mundial. Fue creado por decreto del gobernador militar de Polonia Hans Frank el 12 de octubre de 1940, Día de la Expiación (Yom Kipur), en un distrito de Varsovia, por orden expresa de Reinhard Heydrich, quien era uno de los jefes de las SS. Para la creación de este gueto se debió evacuar a 113.000 residentes polacos de una parte de la ciudad para hacer lugar al confinamiento de unos 450.000 judios.

El 16 de noviembre de 1940, los nazis cerraron el gueto, aislándolo del resto de la ciudad de Varsovia. El mismo fue dividido en dos áreas: "el pequeño gueto", donde vivirían los judios ricos; y el "gueto grande", donde serían confinados los judíos de menos recursos. Estas dos áreas estaban unidas por un puente peatonal, o pasarela, de madera que cruzaba por arriba la calle de la ciudad que los separaba. Durante 1941, todos los judíos restantes de Varsovia y pueblos aledaños menores fueron trasladados forzosamente hacia el gueto. Las enfermedades, como fiebre tifoidea y tuberculosis, y el hambre reinantes, contribuyeron, sin embargo, a mantener el número de habitantes estable. La situación se agrababa debido a que las raciones alimenticias para judíos eran oficialmente limitadas a apenas 185 calorías por día, mientras que a los polacos les correspondían 1.800 y a los alemanes 2.400.

En los edificios del gueto de Varsovia el promedio de alojamiento era de 7 personas por habitación; un gran hacinamiento que contribuía a la propagación de las enfermedades. El consejo judío del gobierno de los guetos era responsable de los hospitales y orfanatos que funcionaban en el mismo. Uno de los orfanatos, dirigido por el pediatra Janusz Korczak, se llamaba la "República de los Niños". Estos centros de salud fueron clausurados en 1942 y sus responsables deportados a Treblinka.

El 20 de enero de 1942, los altos jerarcas nazis decidieron en la Conferencia de Wannsee exterminar a los judíos de Europa. La primera fase de lo que se conoce como la Solución Final fue la Operación Reinhard, para el exterminio de los judíos en Polonia. Con este propósito se construyó el campo de exterminio de Treblinka entre mayo y julio de 1942. La policía judía debía conducir diariamente unos 6.000 judíos al punto de encuentro junto a las vías férreas de la Transfertelle. Después de intentar infructuosamente convencer a los nazis de desistir de sus planes, el líder del Consejo Judío se suicidaría, dejando una nota que rezaba "No puedo soportar más todo esto. Mi acto mostrará a todos que es lo correcto a hacer".

Levantamiento armado del gueto de Varsovia

Para detener el envío de judíos a los campos de exterminios, el 18 de enero 1943, estalló un levantamiento armado judío dentro del gueto. A pesar de los éxitos iniciales, el 19 de abril de 1943, tropas de las SS, comandadas por Jürgen Stroop, iniciaron un asalto final del gueto, poniendo fin a la sublevación armada el 23 de abril. Luego los nazis procedieron a incendiar y destruir, cuadra por cuadra el distrito judío, arriando y matando a sus últimos moradores. Unos 56.000 judíos murieron durante y después del levantamiento del gueto de Varsovia.

Imágenes del gueto de Varsovia



Video documental del gueto de Varsovia

Masacre de Katyn

Se conoce como masacre de Katyn a la ejecución en masa de 22.000 oficiales del ejército polaco que habían sido hechos prisioneros de guerra por la Unión Soviética durante la invasión de Polonia en septiembre de 1939, en la Segunda Guerra Mundial. La ejecución fue ordenada por Josef Stalin y aprobada por el Politburó soviético. La masacre de Katyn fue llevada a caba en abril de 1940 por la policía secreta rusa en los bosques de Katyn, Rusia. Hasta 1989, el gobierno soviético y el gobierno comunista polaco, como así también la prensa internacional, le habían atribuido este asesinato en masa de ciudadanos polacos a las SS del régimen Nazi. Sin embargo, en 1990, con la caida del comunismo, el gobierno de Mijaíl Gorbachov dió la luz los documentos secretos de Stalin, demostrando la responsabilidad de la Unión Soviética. Este genocidio ha afectado hasta ahora las relaciones diplomáticas entre Polonia y Rusia.

Aunque en un comienzo la expresión "masacre de Katyn" se refería a la masacre de los oficiales polacos confinados en el campo de prisioneros de guerra de Kozielsk en el bosque de Katyn, cerca del pueblo de Gnezdovo, en Smolensk, en la Unión Soviética. En los últimos años, la masacre de Katyn se refiere a la muerte de aproximadamente 22.000 ciudadanos polacos (oficiales y civiles), prisioneros de guerra de los campos de Ostashkov, Kozielsk y Starobielsk y presos de las cárceles del oeste de Bielorrusia y Ucrania, asesinados por orden de Stalin en el bosque de Katyn y las prisiones de Kalinin, Járkov y otras ciudades soviéticas.

En 1943, luego de la invasión alemana a la Union Soviética, fueron los oficiales de la Wehrmacht quienes descubrieron la tumba colectiva de los oficiales polacos en el bosque de Katyn, distrito de Smolensk. Aunque la Cruz Roja Internacional confirmó que habían sidos ejecutados por el gobierno soviético, los aliados, Stalin, y la prensa británica y norteamericana culparon de la masacre a los alemanes. Entre los oficiales y ciudadanos polacos ejecutados en la masacre de Katyn incluyen 1 Almirante, 2 Generales, 24 Coroneles, 79 Tte Coroneles, 258 Mayores, 654 Capitanes, 17 Capitanes de Navío, 1.100 Tenientes, 3.450 sub-oficiales, 7 Capellanes, 3 propietarios de fincas, 20 profesores universitarios, 300 físicos, unos 300 abogados y maestros de escuela, etc.

Documentos e imágenes del Tercer Reich de las tumbas colectivas de la masacre de Katyn tomadas en 1943



Video documental alemán de la masacre de Katyn que muestra la exhumación y autopsia de los cadaveres

Biografía de Josef Sepp Dietrich

Josef Sepp Dietrich (1892 - 1966) fue un oficial alemán de las SS que luchó durante la Segunda Guerra Mundial como comandante de unidades de las Waffen-SS. Por su valentía y audacia, fue uno de los oficiales más condecorado del Tercer Reich. También fue chofer de Adolfo Hitler y participó de la purga política conocida como la Noche de los Cuchillos Largos en junio de 1934. Luego de la guerra fue acusado de crimenes de guerra y fue condenado a varios años de prisión.

Sepp Dietrich nació en Hawangen, Bavaria, Alemania, el 28 de mayo de 1892, en el seno de una familia humilde. Su padre era Pelagius Dietrich y su madre Kreszentia. Desde joven trabajó como carnicero y botón de hotel. En 1911, Dietrich se alistó en forma voluntaria en el Ejército Alemán de Bavaria. Durante la Primera Guerra Mundial, prestó servicio en el arma de artillería y llegó a ser Sargento Mayor.

Luego de la Gran Guerra, Josef Dietrich se unió a los Freikorps y luchó contra las milicias comunistas que habían tomado por la fuerza el gobierno de Bavaria. En 1928 se enroló en el Partido Nazi y fue nombrado comandante de la guardia personal de Hitler de las SS. También se desempeñaba como chofer del Führer. En 1934 Dietrich tuvo una participación importante en la Noche de los Cuchillos Largos.

Aunque no participó de la campaña de Polonia en septiembre de 1939, Dietrich luchó en la batalla de Francia de mayo de 1940, comandando la Leibstandarte SS Adolf Hitler. También participó de la campaña de Grecia y Yugoslavia en abril de 1941. En mayo de ese año fue nombrado comandante del I Cuerpo Panzer SS y partir del 22 de junio de 1941 comandó esta unidad, la cual era parte del Grupo de Ejércitos Centro, durante la Operación Barbarroja (la invasión de la Unión Soviética). En 1943, fue enviado a Italia.

En 1944 fue transferido al frente occidental y a partir del 6 de junio participó de la batalla de Normandía, comandando al I Cuerpo Panzer SS. Por su capacidad combativa, Hitler lo nombró en septiembre de 1944 comandante del 6º Ejército Panzer SS, el cual tuvo una participación destacada en la ofensiva de las Ardenas. En abril de 1945, luchó durante la última ofensiva alemana contra las tropas soviéticas en Hungría: Unternehmen Frühlingserwachen (Operación Despertar de Primavera), conocida como Ofensiva del Lago Balatón en español. Pero nada pudo hacer para detener el avance soviético. El 9 de mayo de 1945, un día despues de la rendición incondicional de Alemania, Dietrich se rindió en Austria a la 36a División de Infantería del Ejército de los EEUU.

Luego de la guerra, Sepp Dietrich fue acusado de ejecutar a prisioneros de guerra estadounidenses durante la ofensiva de las Ardenas, hecho conocido como la masacre de Malmedy. En un principio fue condenado a cadena perpetua por un tribunal norteamericano, setencia que fue acortada a 25 años de prisión cuando oficiales de la Wehrmacht atestiguaron a su favor. Por esta condena, Dietrich solo pasó diez años en prisión, obteniendo la libertad condicional en octubre del 1955. Sin embargo en 1956 fue arrestado nuevamente y sentenciado por un tribunal de Alemania a dos años de carcel por su participación en la Noche de los Cuchillos Largos en 1934. Finalmente, Dietrich fue puesto en libertad en febrero de 1958.

Josef Sepp Dietrich murió de un paro cardíaco en Ludwigsburg, Alemania, el 21 de abril de 1966. Unos ocho mil ex-combatientes alemanes concurrieron a su funeral. Por sus servicios durante la Segunda Guerra Mundial, Dietrich había sido condecorado con la Cruz de Hierro 1ra y 2da Clase, la Cruz de Caballero con Hojas de Roble, Espadas y Diamantes, recompensa que sólo alcanzaron veintisiete personas.

Operación Bodenplatte

La Operación Bodenplatte fue una operación militar de la Segunda Guerra Mundial, lanzada por la Luftwaffe el 1 de enero de 1945, con el objetivo de apoyar a las divisiones blindadas alemanas que libraban la batalla de las Ardenas, dañando e incapacitando a la aviación aliada que atacaban constantemente a las formaciones de Panzer. El nombre de esta operación aérea en alemán era Unternehmen Bodenplatte, lo cual traducido al español quiere decir Operación Placabase. Fue el último esfuerzo alemán para mantener el envión de la operación de tierra Unternehmen Wacht am Rhein (Operación Vigilia en el Rin), que era el nombre de la ofensiva alemana de las Ardenas.

El plan de la Operación Placabase requería un ataque sorpresa a 17 bases aéreas aliadas en Bélgica, Holanda, y Francia. La misión era destruir la mayor cantidad posible de aviones, hangares, y pistas aéreas aliadas. Para esta operación fueron utilizados todos los aviones cazas y caza-bombarderos que participaban de la defensa aérea de Alemania. Los Junkers Ju 88 y los cazas nocturnos Junkers Ju 188 se desempeñaron como exploradores o punta de lanza. Los aeronaves más utilizadas en la Operación Bodenplatte fueron los cazas Messerschmitt Bf 109 y los Focke-Wulf 190.

La Operación Bodenplatte se inició al amanecer del 1 de enero de 1945. Unos 700 aviones alemanes atacaron las bases aéreas aliadas, destruyendo o dañando severamente unos 500 aeronaves aliadas en tierra y en feroces combates aéreos. Sin embargo fue una victoria pírrica, ya que la Luftwaffe había perdido unas 300 aeronaves por el fuego de las baterías anti-aérea aliada y alemana (por error: fuego amigo, ya que era una operación secreta y la artillería anti-aérea alemana no esperaba vuelos de aeronaves alemanas en esos sectores). Debido a que la capacidad de producción estaba dañada por los constantes bombardeos aliados, los alemanes no pudieron reponer los aviones perdidos. Sin embargo, las fuerzas aéreas aliadas pudieron reponer los cientos de aviones destruidos en cuestión de semanas.



Unternehmen Bodenplatte (video)

Batalla de las Ardenas

La batalla de las Ardenas tuvo lugar durante la Segunda Guerra Mundial entre el 16 de diciembre de 1944 y el 25 de enero de 1945, en la región de las Ardenas, Bélgica. Fue librada entre las tropas de la Wehrmacht y las fuerzas aliadas durante el crudo invierno europeo. La batalla se desencadenó cuando los alemanes lanzaron una gran ofensiva de invierno, cuyo nombre clave era en alemán Unternehmen Wacht am Rhein, que quiere decir "Operación Alerta en el Rin". Fue la última gran ofensiva puesta en marcha por los alemanes contra de los aliados.

Antecedentes de la batalla de las Ardenas

Luego del fracaso de la Operación Market Garden lanzada por los aliados en septiembre de 1944, Adolfo Hitler decidió poner en marcha una gran ofensiva en el frente occidental, la cual sorprendería a las tropas anglo-estadounidenses desplegadas en Bélgica, Luxemburgo y Francia. El objetivo de este contraataque alemán era fragmentar a los ejércitos aliados (1er y 3ro de EEUU, y 2º Británico) y capturar la provincia belga de Amberes y su puerto. La Operación Wacht am Rhein obligaría a los británicos y norteamericanos a firmar la paz, permitiendo a Alemania de esa manera concentrar todas sus tropas en el frente ruso para detener y vencer al Ejército Rojo. Aunque Hitler estaba convencido que sería una ofensiva exitosa, algunos de sus generales le advirtieron que sería muy dificil obtener una victoria sin contar con supremacía aérea y una buena logística que mantuvieran a los tanques alemanes en movimiento; de esa forma el éxito de la ofensiva dependía de una buena cobertura de nubes, es decir con mal tiempo, que impidiese la buena visibilidad de los pilotos aliados y un reabastecimiento de combustible constante.

Unidades que participaron de la ofensiva de las Ardenas

Para esta gran ofensiva, el comandante alemán Walter Model logró reunir cuatro ejércitos:

1) El 6º Ejército Panzer, comandado por Sepp Dietrich, e incluía a tres divisiones de las Waffen-SS: la 1a División SS Leibstandarte Adolf Hitler, la 3ra División SS Totenkopf, y la 12a División SS Hitlerjugend; el 6º Ejército Panzer tenía la misión de atacar por el norte y tomar el puerto de Amberes.

2) El 5º Ejército Panzer, bajo el mando del General Hasso von Maunteuffel, seguiría la ruta de ataque del centro y tenía como objetivo final la captura de Bruselas.

3) El 7º Ejército, cuyo comandante era el General Erich Branderberger, estaba compuesto por solo cuatro divisiones de infantería y atacaría por el sur; su misión era proteger el flanco izquierdo (sur) del la línea de ataque.

4) El 50º Ejército, comandado por Gustav Adolf von Zangen, se mantendría ubicado estáticamente al norte de las Ardenas para detener cualquier contraataque de las fuerzas estadounidenses y proteger de esa manera el ala derecha de la línea de ataque.

Resumen de la batalla de las Ardenas

La ofensiva alemana de las Ardenas comenzó a las 05:30 horas de la mañana del 16 de diciembre de 1944 con un masivo y sorpresivo bombardeo de la artillería alemana sobre las posiciones aliadas desplegadas en frente del 6º Ejército Panzer de Sepp Dietrich. Para las 08:00 horas todos los ejércitos alemanes habían iniciado el avance a través de las Ardenas. En el norte, el 6º Ejército Panzer arremetió a través de la brecha de Losheim y la sierra de Elsenborn mientras marchaba en dirección de Lieja. En el centro el 5º Ejército Panzer de von Manteuffel atacó el centro de las fuerzas norteamericanas y luego avanzó hacia Bastogne y San Vith. En el sur el 7º Ejército lo hizo en dirección de Luxemburgo protegiendo el flanco de contrataques aliados.

Durante los primeros días de la ofensiva, los alemanes avanzaron 90 km, aniquilando unidades del 1er y 3er Ejército estadounidenses que encontraban a su paso. La avanzada teutónica creó una gran saliente en la línea del frente. Sin embargo, las divisiones Panzer no pudieron capitalizar el terreno ganado. Para mantener el rítmo de tal ataque arrollador hacía falta mantener un constante suministro de combustible para los tanques Tigres y Panteras alemanes.

Para el 18 de diciembre, debido a la falta de combustible, el ataque alemán practicamente se detuvo y la línea se estabilizó. A pesar de ello, continuaron los feroces enfrentamientos entre las tropas alemanas y norteamericanas, luchando en temperaturas de hasta 20º bajo cero. A muchos soldados se les congelaban los pies, los cuales tenían que ser amputados. Para el 22 de diciembre el tiempo comenzó a mejorar y el cielo se limpió. Esto permitió a la aviación norteamericana operar nuevamente. De esa manera, los P-47 Thunderbolts y P-51 Mustangs comenzaron a ataquar a las columnas de blindados alemanes, causando gran destrucción.

El 1 de enero de 1945, en un último esfuerzo, la Luftwaffe lanzó una operación aérea sorpresa para reimpulsar la ofensiva de las Ardenas y apoyar las tropas de tierra. Esta operación se llamaba Unternehmen Bodenplatte (Operación Placabase). Cientos de aviones aliados fueron destruidos en tierra y en el aire por los cazas de la Luftwaffe. Sin embargo este ataque áreo alemán no prosperó debido al escaso número de aviones alemanes, lo que no hizo mella en la aviación aliada que contaba con unos dos mil aviones cazas y de ataque de todo tipo que se encontraban en las bases de Inglaterra y Francia. Para el 25 de enero de 1945, la ofensiva alemana se había quedado totalmente sin combustible y sin apoyo aéreo; la batalla de las Ardenas había concluido.

Mapa de la batalla de las Ardenas



Batalla de las Ardenas: documental alemán (video)

Batalla de Arnhem

La batalla de Arnhem fue una batalla de la Segunda Guerra Mundial que tuvo lugar en las inmediaciones de los pueblos holandeses de Arnhem y Oosterbeek entre el 17 y 26 de septiembre de 1944. Fue librada entre una división aerotransportada británica (reforzada con una brigada polaca) y algunas unidades de las Waffen-SS. La fuerza anglo-polaca intentó en vano tomar por asalto el puente de la Ruta Arnhem sobre el curso inferior del río Rin. La batalla de Arnhem fue parte de la Operación Market Garden, cuyo objetivo era la captura de varios puentes sobre los rios Mosa, Waal y Rin.

Antecedentes de la batalla de Arnhem

Luego de la batalla de Normandía y la liberacíon de Francia y de Bélgica entre junio y septiembre de 1944, las fuerzas aliadas estaban listas para entrar en Holanda. El Mariscal de Campo Bernard Montgomery diseñó un plan que le permitiría al 2º Ejército Británico avanzar rápidamente a través de Holanda, cruzando el río Rin, y penetrar en Alemania por el norte para luego atacar la región industrial del Ruhr, evitando de esta manera la Línea Siegfrido. Para el cruce del río Rin, había que tomar varios puentes claves que permitiesen al resto de las unidades del 2º Ejército cruzar rápidamente el Rin y penetrar en territorio alemán. Esta operación militar tenía el nombre clave de Operación Market Garden y sería llevada a cabo por tres divisiones aerotransportadas: la 82a y la 101a estadounidenses, y la 1a División Aerotransportada británica. Esta última unidad, bajo el mando del General Robert "Roy" Urquhart, estaría reforzada por 1a Brigada Aerotransportada Independiente polaca, y tenía la misión de capturar el puente de la Ruta Arnhem sobre el Rin inferior.

Resumen de la batalla de Arnhem

Luego de un intenso bombardeo aliado sorbre las posiciones de la artillería alemana, la batalla de Arnhem se inició a las 12:30 horas del día 17 de septiembre cuando unidades de la 1a Brigada Aerotransportada polaca descendieron en paracaidas y comenzaron a marcar el terreno para el resto de las unidades de la 1a División Aerotransportada británica. Tras haber descendido, la 1a División comenzó a avanzar rápidamente en dirección de su objetivo principal. Sin embargo, cuando todo parecía marchar de acuerdo a lo planeado, unidades de la 9a División SS y la 10a División SS, desplegadas en las cercanías, lanzaron un feroz contraataque que detuvo el avance británico, dispersando a las tropas en los suburbios de Arnhem. Sólo una pequeña fuerza británica pudo alcanzar un lado norte del puente.

Mientras tanto el XXX Cuerpo británico no pudo avanzar rápidamente por tierra para apoyar a las unidades aerotransportadas debido a la resistencia teutónica. Luego de cuatro días de intensa lucha, las tropas británicas que habían alcanzado una parte del puente fueron aniquiladas y el resto de la 1a División fue rodeada por unidades de la 9a División SS Hohenstaufen, quedando atrapada en un cerco. Tras nueve días más de cruenta lucha, lo que quedaba de la 1a División británica y la 1a Brigada polaca pudieron retroceder por tierra a sus antiguas posiciones.

Al no poder tomar los puentes, los aliados no pudieron cruzar el Rin y la línea del frente se estabilizó en el sur de Arnhem. En la batalla de Arnhem, la 1a División Aerotransportada británica perdió la tres cuarta parte de sus hombres.

Puente de la Ruta Arnhem: un puente demasiado lejos

Operación Market Garden

La Operación Market Garden fue el nombre clave de la operación militar aerotransportada aliada que tuvo lugar entre el 17 y el 25 de septiembre de 1944, luego de la batalla de Normandía, durante la Segunda Guerra Mundial. Esta operación militar tenía como objetivo la captura de varios puentes importantes sobre los ríos Mosa, Waal, Rin y canales secundarios para que las fuerzas aliadas puedieran cruzar rápidamente estos cursos de agua y acelerar de esa manera el avance aliado a través de Holanda. Aunque fue la operación aerotransportada más grande de la guerra, la Operación Market Garden fue un rotundo fracaso, ya que los aliados fueron sorprendidos por un feroz contraataque alemán y no pudieron tomar el puente sobre el Rin en Arnhem.

Cruzando el río Rin y sus tributarios en Holanda permitiría a los aliados flanquear y evitar la Línea Siegfrido y avanzar en territorio alemán por el norte. La misión de tomar estos puentes le fue encomendada a 3 divisiones aerotransportadas, pertenecientes al 1er Ejército Aerotransportado Aliado, comandado por el General Lewis H. Brereton. La 1a División Aerotransportada Británica, reforzada con la 1a Brigada Aerotransportada Polaca, tenía la misión de tomar los puentes sobre el Rin en Arnhem; la 82a División Aerotransportada Estadounidense debía capturar los puentes sobre los ríos Mosa y Waal, mientras que la 101a División Aerotransportada Estadounidense tenía la misión de capturar los puentes sobre un canal en Veghel.

Al comienzo de la Operación Market Garden todo parecía ir bien. Varios puentes entre Eindhoven y Nijmegen habían sido tomado. Sin embargo, la demolición por parte de unidades alemanas del puente sobre el canal Wilhemina, en Son, demoró la captura del puente sobre el Mosa hasta el 20 de septiembre. En Arnhem, la 1ra División Aerotransportada Británica se topó con una feroz resistencia alemana a lo que le siguió un violento contraataque de parte de unidades de la 9a División SS Hohenstaufen y la 10a División SS Frundsberg. El puente le quedó a los aliados demasiado lejos para cruzarlo y gran parte de la 1a División Aerotransportada Británica tuvo que ser evacuada el día 25 de septiembre. Durante la semana siguiente las unidades aliadas que participaron de la Operación Market Garden debieron retroceder a sus posiciones iniciales, luego de haber sufrido 17.000 bajas.

Unidades Waffen-SS en la Operación Market Garden

Batalla de Normandía

La batalla de Normandía fue una batalla de la Segunda Guerra Mundial en el teatro de operaciones europeo. Tuvo lugar en la región de Normandía, Francia, entre el 6 de junio y el 21 de agosto de 1944 y fue librada entre las fuerzas aliadas invasoras (Gran Bretaña, EEUU, Canada) y las tropas de la Wehrmacht desplegadas en el norte de Francia.

La batalla de Normandía se desató cuando los aliados lanzaron el 6 de junio de 1944 la Operación Overlord, que fue el nombre clave de la invasión de Normandía. La invasión comenzó con el aterrizaje de paracaidistas aliados detrás de las líneas alemanas en las primeras horas del 6 de junio para tomar puntos claves, como puentes e intersecciones de rutas para asegurar de esa manera el desemabarco anfibio que tuvo lugar horas más tarde. Esta inserción vertical fue llevada a cabo por la 6a División Aerotransportada Británica y las 82a y 102a División Aerotransportada Estadounidense. Esta operación nocturna de inserción llevaba el nombre clave de Operación Tonga. La operación anfibia, que comenzó a las 06:30 horas de la mañana con el asalto a Point du Hoc, se llamaba Operación Neptuno, la cual tenía seis puntos de desembarco: la Playa Omaha, Playa Utah, y Point du Hoc eran los tres sectores asignados al 1er Ejército de los EEUU, comandado por el General Omar Bradley; la Playa Gold, Playa Juno y la Playa Sword eran los tres sectores asignados al 2º Ejército Británico, bajo el mando del General Miles Dempsey. Todas las tropas de tierra estaban bajo el mando el General Sir Bernard Montgomery, mientras el General Dwight Eisenhower era el comandante supremo de todas las fuerzas.

Las dos playas donde los aliados encontraron mayor resistencia fueron la Playa Omaha y la Playa Juno, asignadas a los estadounidenses (1a y 29a División) y canadienses (3a División de Infantería Can.) respectivamente. Una vez aseguradas las cabeceras de playa, las fuerzas aliadas arremetieron tierra adentro. El combate más violento de la batalla de Normandía se inició al atardecer del día 6 de junio cuando la 3a División Británica que había desembarcado en la Playa Sword se dirigió hacia el pueblo de Caen para intentar tomarlo por asalto, lo que provocó un feroz contraataque por parte de la 21a División Panzer, desencadenando lo que se conoce como la batalla de Caen que se extendió hasta el 6 de agosto de 1944 cuando fue necesario la intervención de los tres ejércitos aliados (1er EEUU, 2do Británico, y 3ro EEUU) y un intenso bombardeo sobre Caen para poder tomarla y hacer retroceder a unas cuantas divisiones Panzer de las Waffen-SS.

Otros combates menores de la batalla de Normandía fueron la batalla de Villers-Bocage, que tuvo lugar el 13 de junio de 1944 en el pueblo de Villers-Bocage, cuando un solo Panzer Tigre I, comandado por el as de tanques Michael Wittmann, perteneciente al Batallón 101 Panzer, logró destruir toda una columna blindada británica, aniquilando un total de 25 vehículos, incluyendo 12 tanques Shermans y 4 Cromwells británicos. Los otros dos batallas libradas dentro de la batalla de Normandía fueron la batalla de Cherburgo y la batalla de la Bolsa de Falaise. En la primera, el VII Cuerpo del 1er Ejército de los EEUU logró tomar por asalto, tras un sangriento combate, la ciudad-puerto de Cherburgo ubicada en la península de Cotentin; en la segunda, se destaca el valor y la audacia de tres divisiones Panzer de las Waffen-SS: la 12a División SS Hitlerjugend, la 2a División SS Das Reich, y la 9a División SS Hohenstaufen, las cuales lograron perforar una brecha en las líneas aliadas y mantener abierto un corredor para que varias divisiones regulares de la Wehrmacht pudiesen escapar del círculo envolvente que los tres ejércitos aliados habían realizado en las inmediaciones de Falaise.

Mapa del desembarco aliado que desencadenó la batalla de Normandía


Contraataque alemán en la batalla de Normandía (video)

Fusil CETME

El CETME era un fusil de asalto automático español, calibre 7,62 mm, utilizado por el Ejército e Infantería de Marina Español durante la Guerra Fría. Era un fusil confiable ya que sus partes móbiles funcionaban sin trabarse en todo tipo de terreno y condiciones y era considerado uno de los mejores fusiles de asalto de su tiempo por su precisión y potencia. El fusil CETME fue diseñado por el armero alemán Ludwig Vorgrimler, contratado por la empresa española estatal, en 1954. Este diseño estaba basado en el prototipo del fusil Sturmgewehr 45 (StG45) que Vorgrimler había diseñado hacia finales de la Segunda Guerra Mundial cuando éste trabajaba para la empresa alemana Mauser Werke. Es por ello que en un principio el fusil CETME disparaba la munición 7,62x33mm Kurz alemán, pero finalmente se optó por la munición 7,62x51mm OTAN.

El mejorado prototipo del fusil CETME comenzó a ser fabricado por la empresa estatal española CETME (Centro de Estudios Tecnicos de Materiales Especiales) en 1956 y fue adoptado por el Ejército Español en 1957. En 1958, la empresa española introdujo mejoras en el diseño original, obteniendo como resultado el CETME Model B sin bipodes. En 1964, la empresa CETME empezó a fabricar el Modelo C, con una mira diferente, bípodes desmontables y con una recámara ranurada para una mejor extracción de la vaina. El CETME Modelo C se fabricó hasta el año 1976. En la década de 1980 fue reemplazado por el CETME Modelo L de calibre 5,56 mm.

Características técnicas
Calibre: 7,62 mm
Munición: 7,62x51mm OTAN
Sistema de disparo: mecanismo accionado por retroceso retardado
Alcance efectivo: 600 m
Alcance máximo: 1.200 m
Longitud del cañón: 45 cm
Volumen de fuego: 600 rondas por minutos
Alimentación: cargador metálico rectangular de 30 proyectiles

Fusiles CETME Modelos A y B

Fusil FAL

El FAL es un fusil de asalto liviano de origen belga calibre 7,62 mm de disparo selectivo. La palabra "FAL" es la sigla en francés de "Fusil Automatic Léger", lo que significa Fusil Automático Liviano. Durante las dos primeras décadas de la Guerra Fría fue adoptado por los países de la OTAN, a excepción de los EEUU que tenía su propio diseño del mismo calibre: el M14 Garand. Debido a su vigencia y al uso generalizado por las fuerzas armadas de los países occidentales, el FN FAL ha sido llamado "El Brazo Derecho Del Mundo Libre".

Esta arma de infantería fue utilizada en la Guerra de los Seis Días (1967) y la Guerra de Yom Kipur (1973) por las tropas israelí en su lucha contra la agresión musulmana que amenazaba su existencia; en las guerras de guerrilla de America Latina como arma oficial de los ejércitos de Colombia, El Salvador, Nicaragua, Peru, y Argentina contra los ejércitos ilegales subversivos que intentaban destruir los simientos de las naciones libres. En este último país, el FAL fue utilizado por las unidades del Ejército Argentino en su lucha contra los ejércitos de guerrilleros terroristas del ERP (Ejército Revolucionario del Pueblo), Montoneros, y FAR (Fuerzas Armadas Revolucionarias) que operaban en las selvas de la provincia de Tucumán. También fue utilizado en Africa por los ejércitos regulares e insurgentes.

El Fusil FAL fue diseñado por el armero belga Dieudonné Saive y desarrollado por la empresa belga Fabrique National (D'Herstal), o simplemente FN, entre los años 1947 y 1953. Entró en servicio con las tropas de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) en 1953. En los paises europeo el fusil FN FAL ha sido reemplazado por otros fusiles de asalto más liviano con el nuevo calibre 5,56 mm, como ser el G36 de origen alemán y el CETME Modelo L español. Sud-Africa, en la época del Aparteid, fabricaba el mejor FAL del hemisferio sur debido a la calidad del acero y terminación de sus piezas móbiles. Brasil es el único país en el mundo que aún lo fabrica. En Argentina la designación de este fusil era FM FAL; FM: fábrica militares, empresa estatal ubicada en Rosario de Santa Fe. La FM de Rosario también fabricaba el fusil FAP, que quiere decir Fusil Automático Pesado, ya que el mismo era fabricado con cañón reforzado, con apagallamas, y bípode en el extremo del mismo. El FAP tenía mayor alcance que el FAL.

Características técnicas

Calibre: 7,62 mm
Munición: 7,62x51 mm
Sistema de disparo: Recarga accionada por gas con cerrojo oscilante
Alcance efectivo: 300-600 m
Alcance máximo: 1,200 m
Alimentación: cargador metálico rectangular desmontable de 20 proyectiles
Longitud del cañón: 53,3 cm
Peso: 4,25 kg (vacío)


Fusil FAL (video)

Batalla de Cherburgo

La batalla de Cherburgo fue librada entre el VII Cuerpo del 1er Ejército Estadounidense y unidades del LXXXIV Cuerpo del Ejército Alemán en la ciudad portuaria de Cherburgo, península de Cotentin, Francia, del 18 al 30 de junio de 1944. En esta batalla, considerada como parte de la batalla de Normandía, las tropas norteamericanas, luego de tres semanas de dura lucha, aislaron y luego tomaron por asalto las fortificaciones alemanas del puerto.

Cuando los estrategas aliados trazaron los planes para la invasión de Francia, consideraron que sería de vital importancia capturar y asegurarse un puerto de aguas profundas que permitiese el rápido desembarco de refuerzos, material bélico y suministros de todo tipo para el esfuerzo bélico. Cherburgo, en el extremo de la península de Cotentin, era el puerto de aguas profundas más cercano a las playas donde desembarcarían las tropas estadounidenses en el Día-D.

Resumen de la batalla de Cherburgo

La misión de tomar el puerto de Cherburgo recayó en el VII Cuerpo de los EEUU, comandado por el General Joseph Lawton Collins. Al amanecer del 6 de junio de 1944, la 4a División de Infantería del VII Cuerpo desembarcó en la Playa Utah. A esta la siguieron la 9a y la 79a División. Para el 18 de junio, la 9a División había alcanzado la costa oeste de la península de Cotentin y el día 19 de junio estas tres divisiones del VII Cuerpo (4a, 9a, y 79a) iniciaron el avance en un amplio frente hacia Cherburgo.

La defensa en el área de Cherburgo estaba a cargo de la 709a División de Infanteria, perteneciente al LXXXIV Cuerpo de la Wehrmacht, bajo el mando del General Karl-Wilhelm von Schlieben. El 22 de junio el VII Cuerpo estadounidense lanzó el asalto final a la ciudad-puerto de Cherburgo. El combate fue cruento y feroz. Sufriendo muchas bajas, los estadounidenses tomaron una por una las casamatas de hormigón armado y nidos de ametralladoras que se encontraban dispersas por la ciudad. El día 26 de junio la 79a División capturó el fuerte de Roule. El día 30 de junio von Schlieben fue tomado prisionero y el 1 de julio se rindieron las últimas unidades alemanas, lo cual puso fin a la batalla de Cherburgo.

Infantes de la 9a División avanzan por las calles de Cherburgo



Casamata de hormigón armado capturada en la batalla de Cherburgo

Batalla de la Bolsa de Falaise

La batalla de la Bolsa de Falaise fue una batalla de la Segunda Guerra Mundial librada desde el 12 hasta el 21 de agosto de 1944 entre el Ejército Alemán y las fuerzas aliadas en el área cercana al pueblo francés de Falaise. Fue parte de la batalla de Normandía. El nombre de Bolsa o Bolsón de Falaise se debe a que el 7º Ejército y 5º Ejército Panzer de la Wehrmacht quedaron atrapados en los movimientos de pinzas aliados en un sector cercano a Falaise. Sin embargo, divisiones panzer de las Waffen-SS lanzaron un feroz contraataque, logrando perforar una brecha y mantener un corredor abierto por donde lograron salir de la Bolsa de Falaise la mayor parte de las unidades alemanas allí atrapadas.

Resumen de la batalla de la Bolsa de Falaise

Ante el avance americano en el sector de Mortain, luego del desembarco en Normandía, el General Günther von Kluge había lanzado Operación Lüttich en la noche del 6 de agosto de 1944 con el objetivo de cortar en dos al 1er Ejército Estadounidense. De esa manera la línea de suministro del 1er y 3er Ejército de los EEUU quedaría cortada. Sin embargo los estadounidenses ya habían sidos reforzados con siete divisiones adicionales y para el 10 de agosto el ataque alemán de la Operación Lüttich pudo ser contenido. Luego los americanos lanzaron un contraataque por del pueblo de Mortain.

Aprovechando la oportunidad del fracaso de la Operación Lüttich, el comandante aliado de las fuerzas terrestres, Bernard Montgomery ordenó a los ejércitos aliados converger en el área entre Falaise y Chambois. Este movimiento envolvente fue llevado a cabo por el 1er Ejército de los EEUU, el 2º Ejército Británico, y el 1er Ejército Canadiense; más divisiones polacas y francesas. Tras feroces combates, los aliados lograron cerrar el círculo el día 19 de agosto cuando tomaron Chambois, mientras unidades polacas establecían una cabecera en la colina 262.

Cuando parecía que las tropas aliadas iban a sellar definitivamente el círculo de la Bolsa de Falaise, las audaces y templadas tropas de la 9ª División SS Hohenstaufen, la 2ª División SS Das Reich, atacaron ferozmente desde afuera las líneas aliada de la Bolsa de Falaise, mientras que la 12ª División SS Hitlerjugend y la 10ª División SS Frundsberg atacaban desde adentro. Tras violentos combates, que incluyó combates cuerpo a cuerpo, estas unidades de las Waffen-SS lograron abrir un agujero en las línea y mantener un corredor abierto. Durante los dos días siguientes unos 30.000 hombres pertenecientes al 7º y 5º Ejército de la Wehrmacht lograron salir del círculo y retroceder a posiciones seguras.

Mapa de la Bolsa de Falaise

Batalla de Villers-Bocage

La batalla de Villers-Bocage fue una batalla de la Segunda Guerra Mundial que tuvo lugar el 13 de junio de 1944, en el pueblo francés de Villers-Bocage. Fue librada entre elementos del Batallón Panzer SS 101 de las Waffen-SS y la 22ª Brigada Blindada Británica, cuando esta última unidad intentaba pasar por este pueblo francés. La batalla de Villers-Bocage se produjo a una semana del desembarco de Normandia y se la considera una parte de la batalla de Caen. El protagonista principal de este duro combate fue el as de tanque alemán Michael Wittmann, quien hizo la diferencia.

El 9 de junio unidades del 2º Ejercito Británico lanzaron un ataque de dos puntas con el objetivo de tomar por asalto a la ciudad de Caen, la cual había sido uno de los objetivos principales del Día-D que no pudo ser alcanzado por la 3ª División de Infantería Británica que había desembarcado en la Playa Sword. Aprovechando la apertura de una brecha en la línea del frente, la 22ª Brigada Blindada, perteneciente a la 7ª División Blindada Británica, avanzó a través de esta brecha, ubicada en el flanco derecho de las fuerzas británicas, hacia el pueblo de Villers-Bocage. El objetivo de esta maniobra era atacar a la División Panzer Lehr por la retaguardia.

A las 08:30 horas de la mañana del 13 de junio, la punta de lanza de la 22ª Brigada Blindada, reforzada con elementos de infantería motorizada, se adentraba en Villers-Bocage. El comandante Michael Wittmann, quien se encontraba con su tanque Tigre I en posición de avanzada en puesto de observación, se vió sorprendido por el avance de esta columna enemiga. Sin tener tiempo de agrupar a los otros blindados, Wittmann cargo inmediatamente contra los tanques y vehículos de transporte británicos. Luego de haber destruido dos tanques Sherman y un Cromwell, el Tigre de Wittmann atravesó la columna, se puso nuevamente en posición y comenzó a aniquilar a uno por uno los blindados enemigos mientras penetraba en el pueblo de Villers-Bocage. Los otros tanques alemanes del Batallón 101 llegaron al combate y comenzaron a disparar a los vehículos británicos que ya estaban en retirada.

En un lapso de solo 20 minutos, Michael Wittmann había ganado la batalla de Villers-Bocage. Unos 15 tanques y 10 vehículos de transporte de todo tipo habían sido destruido por este feroz y templado guerrero teutónico, forjado en todos los frentes de batalla. El Tigre de Wittmann fue averiado e inutilizado y tuvo que abandonar al mismo, pero había logrado que los británicos se retiraran al otro lado del río Seulles.

Batalla de Villers-Bocage: por aquí pasó Wittmann

Batalla de Caen

La batalla de Caen fue una serie de feroces enfrentamientos entre algunas divisiones Panzer del Ejército Alemán y las fuerzas anglo-canadienses, del 6 de junio al 6 de agosto de 1944. La batalla de Caen fue parte de la batalla de Normandía y tuvo lugar en las inmediaciones de la ciudad francesa de Caen, durante la Segunda Guerra Mundial.

Luego del desembarco en Normandía, la ciudad de Caen era uno de los objetivos principales de los aliados, ya que en esta ciudad convergían las principales rutas del norte de Francia. También el área plana alrededor de la ciudad era valorada por los aliados para la construcción de una futura pista de aterrizaje. En manos alemanas, la ciudad le permitiría a la Wehrmacht hacer recambio de unidades. La primera operación para tomar Caen fue llevada a cabo por la 3ª División de Infantería del Ejército Británico en la tarde del 6 de junio de 1944 luego de haber desembarcado en Sword.

Resumen de la batalla de Caen

Tras haber establecido la cabecera de playa de Sword en la mañana del 6 de junio, la 3ª División, comandada por el General Thomas Rennie, avanzó hacia el sur en dirección de Caen. Sin embargo, el avance de británico se detuvo a 6 km de la ciudad debido a la dura resistencia teutónica. Al caer la noche del 6 de junio, la 21ª División Panzer lanzó un arrollador contraataque lo que les permitió a los alemanes bloquear en forma efectiva la ruta hacia Caen. Para la media noche los tanques de la 21ª División, reforzados con unidades de la 12ª División SS Hitlerjugend, habían formado una pared de fuego y acero en frente de la ciudad, lo cual detuvo a las fuerzas británicas, y las esperanzas aliadas de una temprana conquista de la ciudad se desvanecieron. La 3ª División Británica, reforzada ya con unidades canadienses, estaba atrapada en los campos de cultivos de los alrededores. De esta manera Caen llegó a ser el punto neurálgico de la batalla de Normandía.

En un segundo intento por tomar Caen, el comandante británico Bernard Montgomery puso en marcha el 7 de junio la Operación Perch, que constaba de una serie de ofensivas desde el oeste para rodear y tomar la ciudad. Sin embargo, este nuevo intento fracasó cuando la División Panzer Lehr se unió a la batalla y detuvo duramente el avance de las fuerzas anglo-canadienses de la Operación Perch. Entonces Montgomery envió a la 7ª División Blindada Británica para reforzar a la infantería, pero una vez más las duras y audaces tropas alemanas; esta vez fueron los Tigres del Batallón 101 de Michael Wittmann quienes destruyeron a los débiles tanques Sherman de los ingleses en el pueblo de Villers-Bocage.

De esta manera la batalla de Caen continuó con duros combates de ataques y contraataques de ambos bandos, con una destacada actuación de la 12ª División SS Hitlerjugend. Hacia finales de junio, los británicos lanzaron Operación Epsom. Pero una vez más los alemanes detuvieron el avance británico, luego de que éstos habían cruzado el río Odon. El 7 de julio los aliados bombardearon la ciudad de Caen y la redujeron a escombro. Muchos civiles murieron en este bombardeo. Luego de varios días de intensos combates en los alrededores, los canadienses y británicos finalmente pudieron entrar en la ciudad el día 20 de julio. Sin embargo los combates prosiguieron en las inmediaciones de Caen hasta el día 6 de agosto.

Unidades alemanas y aliadas que intervinieron en la batalla de Caen

Unidades alemanas: 21ª División Panzer; 12ª División SS Hitlerjugend; División Panzer Lehr; Batallón 101 SS del II Cuerpo SS Panzer. Todas estas unidades pertenecían al 5º Ejército Panzer, cuyo comandante era Heinrich Eberbach.

Unidades aliadas: 3ª División de Infantería (británica); 50ª División de Infantería (británica); 7ª División Blindada (británica); 33ª Brigada de Blindados (británica); 49ª División de Infantería (británica); 15ª División de Infantería (británica); 43ª División de Infantería (británica); 8ª Brigada de Infantería Canadiense; 7ª Brigada de Infantería Canadiense; 11ª División Blindada (británica). Todas estas unidades pertenecían al 2º Ejército Británico, comandado por el General Miles Dempsey, quien a su vez recibía órdenes del General Bernard Montgomery, quien era comandante del 21º Grupo de Ejércitos.

Mapas de la batalla de Caen



Soldado del 12ª División SS en una posición defensiva en las inmediaciones de Caen




Ciudad de Caen en ruinas tras los intensos bombardeos