Avión F-104 Starfighter

El F-104 Starfighter era un avión interceptor supersónico de alto rendimiento utilizado por la Fuerza Aérea de los EEUU y la Luftwaffe durante la Guerra Fria. El Starfighter fue diseñado por Clarence Kelly Johnson de la Lockheed Corporation entre 1951 y 1952. Luego de ganar el concurso de licitación a las otras empresas, el prototipo XF-104 de la Lockheed realizó su vuelo inaugural el 4 de marzo de 1954, entrando en servicio activo en la Fuerza Aérea Estadounidense el 20 de febrero de 1958.

El F-104 era un avión de reacción, monoplaza, con alas trapezoidales pequeñas. Su perfil y aerodinámica en forma de cohete, más el poderoso motor de reacción General Electric J79, le otorgaban al Starfighter una capacidad para alcanzar altísimas velocidades, pero también se volvía muy inestable, causando una alta tasa de accidentes fatales en los primeros vuelos. Se fabricaron 2.575 unidades en diferentes modelos (F-104A, F-104B, F-104D, F-104G, etc) a un costo de U$D 1,42 millones cada uno.

El F-104 Starfighter fue desplegado en Vietnam, donde también se desempeñó como cazabombardero, y en Alemania como interceptor en un papel disuasorio contra los MiG 19 soviéticos.

Datos técnicos del F-104G

Motor: 1 motor de reacción con postcombustión General Electric J79-GE-11A
Velocidad máxima: Mach 1,85 (2.125 km/h)
Autonomía de vuelo: 2.600 km
Techo operacional: 16.000 m
Envergadura: 6,36 m
Longitud: 16,66 m
Tripulación: 1 (piloto)
Aviónica: 1 radar Autonetics NASARR; 1 sistema de navegación inercial Litton LN-3; 1 computadora de datos aéreos
Armamento: 1 cañón calibre 20mm de accionamiento de revolver M61 Vulcan; 4 misiles aire-aire AIM-9 Sidewinder; 3.500 kg de bombas



F-104 Starfighter (video)

Avión F-101 Voodoo

El F-101 Voodoo era un caza-bombardero supersónico desarrollado a partir del XF-88 por la empresa estadounidense McDonnell Aircraft Corporation para la Fuerza Aérea de los EEUU y la Fuerza Aérea Canadiense. El F-101 era un avión biplaza, impulsado por dos motores de reacción Pratt & Whitney J57 turbojets, con alas delgadas, cortas en flecha. Los alerones de las mismas eran controladas por medio de sistemas hidráulicos irreversibles. McDonnell construyó 807 unidades del Voodoo en diferentes versiones.

El F-101 voló por primera vez el 29 de septiembre de 1954. Las primeras unidades fueron entregadas a la 27a Ala de la Fuerza Aérea de los EEUU con la denominación F-101A. Aunque originariamente fue diseñado para complir una función de avión interceptor de la largo alcance, el Voodoo también se desempeñó como caza-bombardero, como así también avión de reconocimiento con la denominación RF-101. Como tal, tuvo un papel importantísimo durante la Crisis de los Misiles Cubanos de octubre de 1962. También fue desplegado en Vietnam durante la primera fase de ese conflicto. Estuvo en servicio activo con la Guardia Nacional Estadounidense hasta 1982.

Características técnicas del F-101 Voodoo

Motor: 2 motores de reacción con postcombustión Pratt & Whitney J57-P-55
Velocidad máxima: Mach 1.72 (1.825 km/h)
Autonomía de vuelo: 2.450 km
Altura máxima: 17.900 m
Envergadura: 12,09 m
Longitud: 20,55 m
Peso neto: 12.925 kg
Tripulación: 2 (piloto y operador de radar)
Aviónica: control de tiro Hughes MG-13
Armamento: 3 cañones de 20mm M39; 4 misiles aire-aire AIM Falcon, o 2 cohetes nucleares AIR-2 Genie


F-101 Voodoo documental

Avión F-14 Tomcat

El F-14 Tomcat fue un caza de reacción supersónico utilizado por la Armada de los EEUU durante la Guerra Fria. Fue diseñado y fabricado por la empresa Grumman Aerospace Corporation. El F-14 realizó su primer vuelo de prueba el 21 de diciembre de 1970. Entró en servicio en septiembre de 1974 como el F-14A en el escuadrón VF-1 Wolfpack, abordo del portaaviones USS Enterprise, reemplazando al veterano de Vietnam el F-4 Phantom II. Fue el caza/interceptor principal de la Armada Estadounidense, uno de cuyos roles era la defensa de la flota. Tuvo su bautismo de fuego el 19 de abril de 1981 en la costa de Libia, en lo que se conoce como el Incidente del Golfo de Sidra, cuando dos aviones F-14 Tomcat derribaron dos aeronaves libias de fabricación soviética Su-22. En la década de 1990, el Tomcat fue dotado de un nuevo sistema de mira infrarroja para misiones de bombardeo de precisión.

El F-14 Tomcat era un avión biplaza, bimotor, con alas de geometría variable, adaptado para aterrizar y despegar de portaaviones. Sus alas se plegaban o desplegaban automáticamente durante el vuelo de acuerdo a la velocidad de la aeronave; para altas velocidades se plegaban hacia atrás, y para velocidad crucero se desplegaban hacia adelante. Controladas por la computadora Central Air Data, la posición de las alas variaban en vuelo de 20º a 68º. La mayor parte de la estructura, incluyendo el receptáculo de las alas, estaba construida de titanio. Dos tomas de aire rectangulares de bajo de las alas alimentaban dos motores de reacción con postcombustión General Electric F110-GE-400.

Características técnicas del F-14 Tomcat

Motor: 2 motores de reacción con postcombustión General Electric F110-GE-400 tipo turbofan
Velocidad máxima: Mach 2.34 (2.485 km/h)
Autonomía de vuelo: 2.960 km
Envergadura: 19,55 m
Longitud: 19,1 m
Tripulación: 2 (piloto y operador de radar)
Aviónica: radar Hughes AN/APG-71; AN/ASN-130 INS, IRST, TCS
Armamento: 1 cañón de 20 mm de accionamiento de revolver Vulcan M61; 6 misiles aire-aire AIM-54 Phoenix; capacidad para transportar 4.100 kg de bombas (convencionales y bombas anti-bunker guiadas por laser)


F-14 Tomcat (video)

Avión F-100 Super Sabre

El F-100 Super Sabre fue un avión caza supersónico de reacción, utilizado por la Fuerza Aérea de los EEUU durante parte de la Guerra Fria. El F-100 fue desarrollado y fabricado por la empresa estadounidense North American Aviation a partir del célebre F-86 Sabre. El prototipo YF-100A realizó su primer vuelo de prueba el 25 de mayo de 1953, alcanzando durante el mismo una velocidad máxima de Mach 1,05 impulsado con un motor Pratt & Whitney XJ57. El Super Sabre entró en servicio con la Fuerza Aérea Estadounidense el 27 de septiembre de 1954 con la denominación F-100 serie A (F-100A).

El F-100 era un avión monoplaza de un solo motor. La mayor parte de la estructura del Super Sabre estaba compuesta de titanio. Como su antecesor, tenía las alas bajas en forma de flecha en 45º y la toma de aire estaba ubicada en la nariz de la aeronave. Entre 1953 y 1959, la North American fabricó un total de 2.294 aeronaves en diferentes modelos: F-100A, F-100B, F-100C, F-100D, F-100F, F-100J, F-100L y F-100N.

El 27 de septiembre de 1954, el North American F-100 entró en servicio con el 479o Escuadrón de la Base Aérea George, en California. Aparte de su papel principal de avión caza, también se desempeñó como avión de reconocimiento, llevando cinco cámaras fotográficas, tres K-17 y dos K-38. Durante la Guerra de Vietnam se desempeñaría también como bombardero o avión de ataque a tierra. En este conflicto, el Super Sabre prestó servicio hasta el año 1971, siendo el caza de la Fuerza Aérea Estadounidense que más años estuvo desplegado en Vietnam. El 4 de abril de 1964, el F-100 tuvo su bautismo de fuego mientras escoltaba tres F-105, derribando un MiG17 de fabricación soviética.

Características técnicas del F-100 Super Sabre

Motor: 1 motor de reacción con postcombustión Pratt & Whitney J57-P-21/21A turbojet
Velocidad máxima: Mach 1,10 (1.400 km/hora)
Autonomía de vuelo: 3.200 km con tanques auxiliares
Envergadura: 11,81 m
Longitud: 15,2 m
Tripulación: 1 (piloto)
Aviónica: piloto automático Minneapolis-Honeywell MB-3; radar de advertencia AN/APR-26
Armamento: 4 cañones de 20 mm M39; 4 misiles aire-aire AIM-9 Sidewinder; dos misiles aire-tierra AGM-12 Bullpup; capacidad para transportar hasta 3,190 kg de bombas (convencionales o nucleares)


F-100 Super Sabre en Vietnam, documental

Avión F-4 Phantom II

El F-4 Phantom II fue un avión de reacción de largo alcance desarrollado por la empresa MacMonnell para la Armada, la Infantería de Marina y la Fuerza Aérea de los EEUU. Era un cazabombardero supersónico con la capacidad para aterrizar y despegar de portaaviones. El F-4 fue el cazabombardero principal de la Armada Estadounidense en la Guerra de Vietnam, pero también se desempeñó como avión de ataque a tierra y de reconocimiento en dicho conflicto. Se fabricaron más de 5.000 unidades en diferentes variantes a un costo de 2,4 millones por unidad.

El F-4 Phantom II fue diseñado por el jefe de aerodinámica de la firma MacDonnell Dave Lewis. Piloteado por el piloto de pruebas Robert C Little, su prototipo YF4H-1 voló por primera vez el 27 de mayo de 1958 y entró en servicio en la Armada el 30 de diciembre de 1960 y en la Fuerza Aérea en 1963, siendo desplegado por primera vez en portaaviones a fines de 1962 en el USS Forrestal. La primera victoria aérea del Phantom II en Vietnam tuvo lugar el 9 de abril de 1965, cuando el F-4B del escuadrón VF-96, piloteado por el Tte Terence M Murphy, derribó un avión chino de fabricación soviética MiG-17. En las estadísticas de combates aéreos de la Guerra de Vietnam y la Guerra de los Seis Días de 1967, el F-4 Phantom II sale ganador holgadamente en los duelos contra los aviones soviéticos de la época.

Las alas del Phantom II eran semi-delta con una inclinación de 45º y el característico diente de sierra, el cual mejoraba el control con el elevado ángulo de ataque. Los estabilizadores de cola del F-4 estaban montados en 23º en diedro invertido para tener un buen control en ángulos de ataque elevados y dejar limpia la salida de los motores. Parte de la estructura era de titanio, con los dos motores colocado en la parte baja del fuselaje para otorgarle a la aeronave mayor capacidad de combustible, siendo la toma de aire a través de entradas de geometría fija. La MacDonnell fabricó varios modelos o variantes de este cazabombardero: F-4A, F-4B, F-4C, F-4D, F-4E, F-4G, F-4J.

Características técnicas del Phantom II

Motor: dos motores de reacción General Electric J79-GE-17A turbojets
Velocidad máxima: Mach 2.23 (2.370 km/h) a 12,190 m de altura
Autonomía de vuelo: 2.600 km con tres tanques externos auxiliares
Envergadura: 11,7 m
Longitud: 19,2 m
Tripulación: dos (piloto y navegante)
Aviónica: radar AN/APQ-72
Armamento: 1 cañón de accionamiento de revolver (gattling) de 20 mm Vulcan M61; 4 misiles aire-aire AIM-7 Sparrow transportado en el fuselaje, más 6 misiles aire-aire AIM-9 Sidewinder en las alas; 6 misiles aire-tierra AGM-65A/B Maverick; capacidad para transportar hasta 8.480 kg de bombas (bombas convencionales y de fragmentación)



F-4 Phantom II documental (video)

Avión F-105 Thunderchief

El F-105 Thunderchief fue un caza-bombardero utilizado por la Fuerza Aérea de los EEUU durante la Guerra de Vietnam. El F-105 fue un avión de reacción supersónico diseñado por el ingeniero aeronáutico Alexander Kartveli para la empresa Republic Aviation. Fue una aeronave diseñada para alcanzar velocidades supersónica a baja altitud y estabilidad aerodinámica. Estaba dotado de alas relativamente pequeñas en forma de flecha e impulsado por un poderoso motor Pratt & Whitney J75-P-19W.

El prototipo YF-105A voló por primera vez el 22 de octubre de 1955, alcanzando una velocidad máxima con ayuda de la postcombustión de Mach 1.2 en su segundo vuelo realizado el 28 de enero de 1956, pero con un motor menos potente (J57-P-25) que el que luego se le dotaría definitivamente. El F-105 entró en servicio el 27 de mayo de 1958, siendo el avión caza más grande utilizado por la Fuerza Aérea Estadounidense. El Thunderchief posee un registro de haber derribado 28 aviones enemigos en la guerra de Vietnam.

Características técnicas del F-105 Thunderchief Republic

Motor: turbojet con postcombustión Pratt & Whitney J75-P-19W
Velocidad máxima: Mach 2.08 (2.208 km/h)
Autonomía de vuelo: 3.550 km
Envergadura: 10,65 m
Longitud: 19,63 m
Tripulación: 1 (piloto)
Aviónica: radar NASARR R-14A; sistema de control de tiro AN/ASG-19 Thunderstick
Armamento: 1 cañón de 20 mm M61 Vulcan; 2 misiles aire-aire AIM-9 Sidewinder; 6.350 kg de bombas colgadas en la parte inferior del fuselaje.


F-105 en acción en Vietnam

Avión F-86 Sabre

El F-86 Sabre fue un avión caza jet utilizado por la Fuerza Aérea Estadounidense durante la Guerra de Corea y la Guerra Fría. El F-86 fue desarrollado por la empresa North American Avation a partir de 1944. El prototipo del Sabre, el XP-86, realizó su primer vuelo el 1 de octubre de 1947, entrando en servicio en la Fuerza Aérea de los EEUU en 1949 como el F-86A. Entre 1949 y 1956, fueron fabricadas 7.000 unidades de este avión en diferentes variantes o modelos.

El F-86 Sabre poseía las alas en flecha a 35º de inclinación, con un perfil que recordaba al Messerschmitt Me 262. Los primeros modelos eran impulsados con un motor a reacción General Electric J35-C-3. Fue el caza principal de la Fuerza Aérea de EEUU en la Guerra de Corea, siendo su principal adversario el caza soviético MiG 15 de la Fuerza Aérea China, con un margen a favor del F-86F en aviones derrivados, debido a la experiencia en combates aéreos que tenían los pilotos norteamericanos, ya que estos habían combatido en la Segunda Guerra Mundial. Fue un avión muy estable y confiable.

Características Técnicas del F-86 Sabre

Motor: un motor a reacción General Electric J47-GE-17 turbojet.

Velocidad máxima: 1.103 km/h (F-86A); 1.138 km/h (F-86D).

Autonomía de vuelo: 1.932 km.

Envergadura: 11,31 m.

Longitud: 11,40 m

Tripulación: 1 (piloto).

Armamento: seis ametralladoras M2 Browning de 12,7 mm; dos lanzacohetes Matra con capacidad para 18 cohetes SNEB; 2.400 kg en bombas.


F-86 Sabre en acción

Biografía de Winston Churchill

Winston Churchill (1874-1965) fue el primer ministro británico durante la Segunda Guerra Mundial (1940-1945) y de la post-guerra (1951-1955). También fue militar, periodista, escritor, y bebedor empedernido. Recibió el Premio Nobel de Literatura en 1953.

Winston Leonard Spencer Churchill nació en el palacio de Blenheim, Londres, Inglaterra, el 30 de noviembre de 1874. Fue nieto del séptimo duque de Marlborough e hijo de una americana descendiente de una acaudalada emprendedora llamada Jennie Jerome y de Randolph Churchill, destacado político conservador. Churchill inició su carrera militar en la escuela Harrow. Combatió en India, en Sudán y en Sudáfrica (guerra de los Boers). Aprovechó sus sucesivos destinos para trabajar como corresponsal para diversos periódicos, lo que le permitió financiar sus viajes. La popularidad que alcanzó le permitió dedicarse a la política.

En 1911 fue nombrado Primer Lord del Almirantazgo. Durante la Primera Guerra Mundial fue considerado uno de los responsables del desastre del desembarco de Gallípoli. Marchó al frente donde comandó una unidad de combate en primera línea. Tras ser eximido de su culpa por el parlamento, pasó a ser ministro de municiones. Hacia el final del conflicto sería ministro de guerra y ministro del aire. Durante el período de entreguerras fue nombrado ministro de hacienda por Stanley Baldwin. Sin embargo, en los años treinta caería en desgracia debido a su oposición a la política de apaciguamiento seguida por los gobiernos conservadores y laboristas. El advenimiento de Hitler al poder no hizo más que aumentar sus advertencias.

Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial Winston Churchill volvió al gobierno nuevamente como Primer Lord del Almirantazgo y, en mayo de 1940, fue elegido Primer Ministro por el partido Conservador, en sustitución de Neville Chamberlain, que dimitió tras el desastre de Noruega. El ejemplo de Churchill y su magnífica oratoria le permitieron mantener la cohesión espiritual del pueblo británico en las horas de prueba que significaron los bombardeos sistemáticos de Alemania sobre Londres y otras ciudades del Reino Unido. Pero también fue el ideólogo de los intensos bombardeos sobre la población civil de alemania en Dresden y Hamburgo. Finalmente, aunque los aliados ganaron la guerra, Churchill perdió las elecciones de 1945 ante el laborista Atlee.

En 1951 Churchill volvió a ser Primer Ministro, si bien delegó cada vez más tareas en sus ministros. En enero de 1955 dimitió por motivos de salud. Le sucedió en el cargo Anthony Eden. Winston Churchill falleció en Londres el 24 de enero de 1965. Al morir el pueblo británico le rindió un gran homenaje. Se celebró un funeral de estado, honor que durante el siglo XX solamente recibieron Frederick Roberts y él.

Batalla del Paso de Kasserine

La batalla del Paso de Kasserine fue una batalla de la Segunda Guerra Mundial que tuvo lugar en el paso montañoso de Kasserine, en Tunez, desde el 19 al 25 de febrero de 1943. La batalla consistió en una serie de feroces combates en el Paso de Kasserine y sus inmediaciones, librados entre divisiones blindadas del Afrika Korps, comandadas por el mariscal de campo Erwin Rommel y el II Cuerpo del Ejército Estadounidense, bajo el mando del Gral Lloyd Fredendall. El resultado de este enfrentamiento bélico fue una clara victoria alemana sobre las pocas experimentadas fuerzas norteamericanas.

Antecedentes

Las fuerzas estadounidenses había desembarcado en las playas del Marruecos Francés y Argelia, dos de los tres puntos establecidos, durante la Operación Antorcha en noviembre de 1942, para unirse a las fuerzas británicas que luchaban en la campaña de África del norte. Éstas, junto a unidades británicas, tenían la misión de cortar la retirada de las tropas alemanas que habían perdido la batalla de El Alamein (octubre-noviembre de 1942). La batalla del Paso de Kasserine fue el primer enfrentamiento a gran escala entre tropas norteamericanas y alemanas.

Resumen de la batalla del Paso de Kasserine

El Gral alemán Erwin Rommel, tras comprobar la posición que habían tomado las fuerzas aliadas que tenían la misión de cortarle el paso, avanzó rápidamente a través del paso de Kasserine hasta Tébesa, donde se encontraban los importantes depósitos de aprovisionamiento anglo-norteamericanos. Sorprendiendo a los aliados por la rapídez de sus maniobras, comenzó desplegando tropas para retener a las fuerzas enemigas situadas al este de la cordillera y atacó a continuación rápidamente el paso, abrió el camino y comenzó a atravesarlo.

Al tener noticia los aliados de que los alemanes se estaban abriendose paso en Kasserine, hicieron bajar las tropas situadas al oeste de la cordillera hacia el paso para frenar a los alemanes allí. Fue entonces cuando a Rommel se le presentó la oportunidad de realizar en tierra el movimiento conocido en batallas marinas como cruzar la T. Sus blindados llegaron antes a la salida del paso que los aliados y así, mientras seguían dirigiéndose hacia el oeste, a medida que salían del boquete del paso, giraban sus torretas hacia el norte, cañoneando a las tropas aliadas que se acercaban hacia ellos.

Las fuerzas anglo-estadounidenses sufrieron muchas bajas tanto al intentar el avance como durante la retirada a la que se vieron obligados a realizar al estar continuamente bajo el fuego de la columna de los blindados alemanes a medida que estos iban saliendo del paso. Pocos kilómetros más adelante, la fuerza alemana se encontró con una inesperada resistencia aliada que no pudieron vencer con la rapidez requerida, por lo que ante la posibilidad de quedarse sin combustible, Rommel abandonó su intento y volvió sobre sus pasos al punto de partida de la operación.

Francia de Vichy

La Francia de Vichy era la Francia gobernada por Philippe Pétain desde julio de 1940 hasta agosto de 1944, el cual fue el período de tiempo que este país estuvo ocupado por las tropas alemanas luego de su derrota tras la operación Plan Amarillo (mayo-junio 1940). Se la conoce como Francia de Vichy porque la sede de este gobierno títere era la ciudad francesa de Vichy, ubicada en el departamento de Allier, en Auvergne.

El nombre oficial de la Francia de Vichy era Estado Francés (État Français). Luego de la derrota francesa en manos de los alemanes, se reunió una Asamblea Nacional que proclamó al nuevo gobierno y otorgó poderes extraordinarios a Pétain, quien había sido el último presidente del consejo (primer ministro) de la finita Tercera República Francesa, y héroe de la Primera Guerra Mundial. Éste tomo el título de Jefe del Estado Francés, cuyo lema era "Trabajo, Familia, Patria" (Travail, Famille, Patrie).

El régimen de Vichy mantenía una autoridad limitada en el norte de Francia donde estaba ocupada por las tropas de la Wehrmacht. El gobierno tenía más poderes en la mitad sur del país y las leyes francesas tenían vigencia siempre y cuando no contradijeran los reglamentos de los militares alemanes. El régimen de Pétain colaboró bastante con los alemanes, como así también con las disposiciones que emanaban de las máximas autoriadades de las SS. La policía francesa y la milicia estatal llevaban a cargo redadas para capturar a judíos y a elementos clandestinos de la resistencia francesa.

Al final del conflicto bélico, muchas figuras prominentes de la Francia de Vichy fueron juzgadas y ejecutadas. Pétain también fue sentenciado a la pena de muerto por traición; sin embargo, debido a su excelente actuación en la Primera Guerra Mundial, fue perdonado de la ahorca y sentenciado a cadena perpétua.

Operación Torch (Antorcha)

Se conoce como Operación Torch (antorcha) a la operación militar por la cual los aliados desembarcaron en el norte de África el 8 de noviembre de 1942, durante la campaña del desierto de la Segunda Guerra Mundial. Las tropas que desembarcaron en la Operación Torch no tuvieron un papel decisivo en este escenario de la guerra, ya que para la fecha de la invasión, el 8o Ejército Británico, comandado por Bernard Law Montgomery, acababa de vencer a las fuerzas del Eje el 5 de noviembre de 1942 en la célebre batalla de El Alamein. Pero si fueron fundamentales en la posterior invasión de Sicilia e Italia el año siguiente.

Antecedentes de la Operación Torch

La Union Soviética había presionado a los Estados Unidos y Gran Bretaña para que estos iniciasen las operaciones en Europa y abrir así un segundo frente de guerra, aliviando a los soviéticos en su lucha contra las tropas alemanas. Mientras que los estadounidenses eran partidarios de desembarcar en Europa lo más pronto posible, los comandantes británicos pensaban que ese curso de acción era demasiado temprano y terminaría en un desastre. Es por ello que propusieron a sus pares estadounidenses un desembarco en el Marruecos francés, norte de Africa. Esto mejoraría el control de la navegación y puertos en el mediterráneo, preparando una futura invasión en el sur de Francia o en Italia.

Desembarco

Finalmente la Operación Torch fue llevada a cabo a través de un desembarco anfibio en tres sectores diferentes y distantes entre sí: en el Marruecos francés desembarcó la Fuerza de Tarea Occidental, comandado por el Gral George Patton, y que estaba compuesta de 2da División Blindada, y de la 3ra y 9a Divisiones de Infantería del Ejército Estadounidense, con un total de 35.000 hombres transportados directamente desde los EEUU.
En Oran, Argelia, desembarcó la Fuerza de Tarea del Centro, bajo el mando del Gral LLoyd Frendendall, y estaba conformada por el 509o Batallón de Paracaidistas, la 1ra División de Infantería, y la 1ra División Blindada que sumaban un total de 18.000 tropas estadounidenses que habían zarpado desde Inglaterra.

La Fuerza de Tarea Oriental, que era un grupo mixto conformados por unidades británicas y estadounidenses bajo el mando del Gral Sir Kenneth Anderson, desembarcó en Argel; esta última fuerza estaba compuesta por dos brigadas, una perteneciente a la 78a División de Infantería Británica, la otra a la 34a División de Infantería Estadounidense, más dos comandos británicos: el 1ro y el 6o Comando.

En Marruecos, luegos de algunos combates, las tropas francesas de Vichy se rindieron a los estadounidenses el día 10 de noviembre. En Orán, Argelia, se libraron duros combates, con victorias. Sin embargo, la diplomacia logró convencer al almirante François Darlan, comandante de las tropas de la Francia de Vichy en África, de pasarse al bando aliado. De esta manera, el 11 de noviembre, Darlan, que seguía al mando de las fuerzas francesas, permitió a los Aliados dirigirse a toda prisa a Túnez. El general Charles de Gaulle protestó ante Eisenhower por haber mantenido a Darlan en su puesto, pero no fue escuchado.

Biografía de George Patton

George Patton (1885-1945) fue un General estadounidense, célebre por su capacidad de mando, firmeza y resolución. Durante la Segunda Guerra Mundial fue comandante del 7o Ejército Estadounidense en Italia (1943), y del 3er Ejérctio en Normandía, Francia, (1944). Fue un oficial franco y directo.

George Smith Patton Jr nació en San Gabriel, California, EEUU, el 11 de noviembre de 1885. Sus padres eran George Smith Patton Sr y Ruth Wilson. Por línea paterna, descendía de una familia de militares, algunos de cuyos miembros habían luchado en la guerra civil norteamericana. A pesar de su dislexia, cuando era niño leía, con mucho esfuerzo, literatura clásica e historia militar.

Patton se graduó de West Point en 1909 con el grado de Sub-Tte. En 1910, se casó con Beatrice Banning Ayer, quien era hija de un acaudalado empresario textil y con quien tuvo tres hijos. Era un buen atleta y participó del pentatlón de los juegos olímpicos de 1912 de Estocolmo, Suecia, destacándose en esgrima, tiro y natación. Destinado al 8o Regimiento de Caballería, prestó servicio durante la expedición punitiva del Gral John J Pershing en búsqueda del revolucionario y bandolero saqueador Pancho Villa. Durante esta campaña, Patton, al mando de diez soldados del 6° Regimiento de infantería, acabó con la vida del general Julio Cárdenas, comandante de la guardia personal de Villa.

Cuando los Estados Unidos ingresó a la Primera Guerra Mundial, fue ascendido a Capitán. En 1917, Participó como observador de la batalla de Cambrai. En marzo de 1918, destinado en la 304a Brigada de Tanques de la Fuerza Expedicionaria Americana, Patton luchó en la batalla de Saint-Mihiel, Francia, donde fue herido en una pierna mientras atacaba un nido de ametralladoras con su tanque de fabricación francesa Renault FT-17. En la misma salvó su vida gracias a la intervención del Cabo 1ro Joe Angelo. Pasó el resto de la guerra convalesciendo en un hospital militar.

En 1940, luego del estallido de la Segunda Guerra Mundial, George Patton fue nombrado comandante de la 2da Brigada Blindada, perteneciente a la 2da División de Blindados, y en 1941 comandante de esta última unidad. Para noviembre de 1942, Patton comandaba el Grupo de Tarea Occidental durante la Operación Torch, que fue el desembarco estadounidense en el norte de África. Desde julio de 1943, en la invasión de Sicilia y el resto de Italia, era comandante del 7o Ejército. En agosto de ese año, durante la campaña de Italia, Patton protagonizó un incidente en un hospital de campaña en el cual abofeteó a un soldado internado en el mismo. El General le preguntó si porqué lloraba; a lo que respondió que sus nervios no resistían las explosiones de la artillería. Enfurecido, Patton le dió una bofetada y lo mandó de nuevo al frente. Aunque parezca algo menor, el incidente tomó importancia cuando un periodista lo ventiló públicamente por radio en EEUU.

Desde la batalla de Normandía (junio-agosto de 1944) hasta mayo de 1945, Patton fue el jefe del 3er Ejército, conduciendo sus unidades a través de Francia, Bélgica, Alemania, Austria y Checoslovaquia, liberando el campo de concentración de Buchenwald. Finalizada la guerra, en octubre de 1945 se hizo cargo del 15o Ejército desplagado en la Alemania ocupada por las tropas aliadas (Alemania Occidental). Sin embargo, el 9 de diciembre de 1945, George Patton, quien había sobrevivido a dos guerras mundiales, irónicamente encontraría la muerte en Heidelberg en un accidente de carretera, cuando el vehículo en que viaja se estrelló contra un camión GMC del Ejército Estadounidense.

Biografía de Paul Hausser

Paul Hausser (1880-1972) fue un General del Ejército Alemán y de las Waffen-SS. Hausser nació en Brandenburgo, Alemania, el 7 de octubre de 1880. Tanto su padre como su abuelo habían sido oficiales del Ejército Imperial Alemán. Ingresó al ejército como cadete, graduandose de Teniente en 1899. Prestó servicio durante la Primera Guerra Mundial, y luego de la misma siguió perteneciendo al ejército hasta 1932 cuando pasó a retiro.

Sin embargo en 1934, Hausser se incorporó a las Waffen-SS y en 1935 fue nombrado inspector de la escuela juvenil de las SS. Al comenzar la Segunda Guerra Mundial participó de la campaña de Polonia en septiembre de 1939. En 1940, luchó en la batalla de Francia y en 1941 participó de la operación Barbarroja como comandante de la 2a División SS Das Reich. Por su destacada actuación en el frente ruso, Hauser recibió la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro con Hojas de Roble.

En 1944, Paul Hausser combatió en Normandía como comandante del II Cuerpo Panzer SS. Entre abril y mayo de 1945, fue comandante del Grupo de Ejércitos G. El 8 de mayo de ese año se rindió a los aliados cuando se encontraba en Austria. Fue prisionero de los estadounidenses. Durante el juicio de Nuremberg, negó que las unidades que comandó durante la guerra haya cometido crimenes de guerra y que su papel en el conflicto fue meramente militar. Hausser fue liberado por los estadounidenses en 1949. De vuela a la vida civil, vivió una vida tranquila en compañía de su esposa Elisabeth. Murió en Ludwigsburg, Alemania, el 21 de diciembre de 1971, a los 91 años de edad.

República de Weimar

La República de Weimar es el nombre que los historiadores le han dado a la república parlamentaria que se estableció en Alemania en 1919, inmediatamente después de la Primera Guerra Mundial, y que reemplazó al gobierno imperial de Guillermo II, Hohenzollern. Se la llamó República de Weimar debido a que la asamblea constitucional que redactó su Constitución se reunió en la ciudad de Weimar, Turingia. Sin embargo su nombre oficial en alemán era Deutsches Reich (Nación Alemana).

La República de Weimar emergió como consecuencia directa de la Revolución de 1918. Tras el caos y los cruentos enfrentamientos entre distintas facciones (comunistas versus nacionalistas) que se desencadenaron en Alemania hacia fines de la Gran Guerra, una asamblea constitucional nacional, con representantes de distintos partidos, se reunió en Weimar donde se redactó y aprovó una Constitución para Alemania.

El período democrático de la República de Weimar duró hasta 1933, año en que sube al poder en Alemania el Partido Nacional Socialista de la mano de su conductor Adolfo Hitler. Aunque su Constitución nunca fue abolida, Hitler dictó una serie de medidas legales que le permitió gobernar en forma contraria al espíritu de la misma. Es por ello que se considera al año 1933 como el fin de la república y el inicio del Tercer Reich.

Durante los catorce años de vigencia, la República de Weimar debió enfrentar numerosos y graves problemas que eran concecuencias de las duras disposiciones del Tratado de Versalles de 1919: altísimas tasas de desempleo, hiperinflación, extremismo político de izquierda y derecha, violencia, etc. Y fue precisamente las duras clausulas de este tratado de "paz", que los aliados impusieron a Alemania al finalizar la Primera Guerra Mundial, que selló el destino de la República de Weimar y de Alemania.

Aunque la figura política principal de la República de Weimar era el presidente, el poder ejecutivo estaba en manos del Canciller del Reich, que era una especie de primer ministro. En enero de 1933, Hitler asumió como Canciller, pero Hindenburg, que era ya un anciano, siguió siendo presidente hasta su muerte en el año siguiente. Durante su existencia, la república tuvo solo dos presidentes: Friedrich Ebert (1919-1925) y Paul von Hindenburg (1925-1934); los cancilleres más destacados fueron: Philipp Scheidemann (1919), Gustav Bauer (1919-1920), Wilhelm Marx (1923-1925/1926-1928), Hermann Müller (1928-1930), Heinrich Brüning (1930-1932), Franz von Papen (1932), Kurt von Schleicher (1932-1933), y Adolfo Hitler (1933).

Biografía de Karl Dönitz

Karl Dönitz (1891-1980) fue un Almirante alemán y comandante en jefe de la Marina de Guerra Alemana (Kriegsmarine) durante la Segunda Guerra Mundial. Fue el propulsor de la guerra submarina irrestricta y de la utilización de los submarinos en formaciones compactas conocidas como "jauría de lobos" (Wolfsrudel). Hacia el final del conflicto, Adolfo Hitler lo nombró su sucesor el 29 de abril de 1945. Se mantuvo en el gobierno como presidente y canciller del Reich hasta el 23 de mayo de 1945.

Karl Dönitz nació en Berlín, Alemania, el 16 de septiembre de 1891. Sus padres fueron Anna Beyer y Emil Dönitz, ingeniero. En 1910 se enlistó como cadete en la Armada Imperial (Kaiserliche Marine). Participó de la Primera Guerra Mundial, primero prestando servicio a bordo del crucero Breslau en la zona del Mediterráneo, luego en los submarinos U-39 y U-68, como comandante en éste último. En 1918, cuando su nave fue hundida, fue hecho prisionero de los ingleses.

Durante la República de Weimar, Dönitz continuó siendo miembro de la Armada Alemana. En 1933, fue ascendido a Capitán de Fragata y en 1934 fue nombrado comandante del crusero Emden. En 1936 es nombrado Comandante en Jefe de la fuerza de submarinos (Führer der Unterseeboote). En 1939, en vísperas de la Segunda Guerra Mundial, Dönitz es ascendido al grado de Comodoro, y el 10 de octubre, una vez iniciada las hostilidades, al de Contralmirante.

Dönitz comprobó que la flota de submarinos no estaba preparada para la guerra. Apenas contaba con 50 sumergibles, algunos de corto alcance. Sin embargo, en 1941, los daños causados a los convoyes de suministros eran muy grandes y la armada alemana recibía los primeros sumergibles del Tipo VII. En febrero de 1942 las unidades Tritón de la flota recibieron máquinas codificadoras Enigma mejoradas (M4). Durante este intervalo, sus fuerzas volvieron a obtener grandes triunfos contra el sistema de convoyes aliados. En enero de 1943, Dönitz fue ascendido a Gran Almirante, y Comandante en Jefe de la Kriegsmarine. En los últimos días de la guerra, Hitler dejó en su testamento como heredero del Tercer Reich a Dönitz, para sorpresa del Alto Mando alemán, cargo que asumió el 30 de abril de 1945 después del suicidio de Hitler.

Tras la rendición incondicional de Alemania, Karl Dönitz fue detenido por las Fuerzas Aliadas y llevado a la ciudad de Nuremberg, donde fue juzgado por crímenes de guerra y crímenes contra la paz. Se le acusó de ser el responsable de la Orden N.º 154, por la cual se desarrolló la ilimitada guerra submarina, violando los principios de la guerra naval. Fue declarado culpable y condenado a diez años de prisión, saliendo en libertad el 1 de octubre de 1956, retirándose a vivir en un pueblo cercano al puerto de Hamburgo. Se dedicó a escribir acerca de sus experiencias durante la guerra, llegando a publicar dos autobiografías. Dönitz murió en Hamburgo el 24 deciembre de 1980 a los 89 años.

II Cuerpo Panzer SS

El II Cuerpo Panzer SS (II. SS-Panzerkorps) fue una unidad blindada de las Waffen-SS, cuyos hombres lucharon intensamente en el frente oriental y en el frente occidental de la Segunda Guerra Mundial. Su primer comandante fue el General Paul Hausser.

El II Cuerpo Panzer SS fue creado en julio de 1942, en Bergen, Holanda, con la 2da División SS Das Reich, la 9a División SS Hohenstaufen, y la 3a División SS Totenkopf. A principio de febrero de 1943 fue incorporado al Grupo de Ejércitos Sur del General Manstein desplegado en Ucrania, asignándole la tarea de defender la ciudad rusa de Kharkov. Durante los feroces combates que surgieron luego de su escape del cerco soviético, la II. SS-Panzerkorps destruyó al Grupo de Ejércitos Móviles Popov. En julio de 1943, participó de la batalla de Kursk.

En enero de 1944, el II Cuerpo Panzer SS fue enviado a Francia para reaprovisionarse y reforzarse, pasando a estar conformado por la 9a División SS Hohenstaufen, la 10a División SS Panzer Frundsberg y la 271a Volksgrenadier Division. Luego fue enviado al frente oriental nuevamente para rescatar al 1er Ejército Panzer que había sido rodeado en un moviemiento de pinzas soviético. Sus hombres lograron abrir un corredor y liberar a los hombres del cerco. Para esta fecha su comandante era el General Wilhelm Bittrich.

En junio de 1944, el II Cuerpo Panzer SS fue enviado a Francia nuevamente, pero esta vez para participar de la batalla de Normandía, pudiendo abrirse camino y escapar de la bolsa de Falaise en agosto de ese año. Durante la contra ofensiva alemana de las Ardenas, formó parte de la reserva del 6o Ejército SS Panzer de Dietrich. La última operación militar importante de la participó el II Cuerpo Panzer SS fue la Ofensiva del Lago Balatón en Hungría. Finalmente, los sobreviviente de esta unidad de las Waffen-SS se rindieron a los aliados el 8 de mayo de 1945.

Operación Chastise

Operación Chastise fue la operación aérea llevada a cabo por el Escuadrón No 617 de la Real Fuerza Área Británica contra las represas alemanas de los ríos Eder,Möhne y Sorpe, en el oeste de Alemania, entre el 16 y 17 de mayo de 1943, durante la Segunda Guerra Mundial. Aunque los diques del Eder y Möhne fueron perforados por las bombas de rebotes arrojadas por los bombarderos Lancasters, la Operación Chastise tuvo escasas o nulas consecuencias en el desarrollo de la guerra.

El ataque fue realizado en tres formaciones de bombarderos: la formación No 1 estaba compuesta de nueve aeronaves Avro Lancaster que bombardearon y lograron dañar las represas sobre los ríos Möhne y Eder; la formación No 2 consistía de cinco bombarderos que atacaron el dique sobre el Sorpe, el cual sufrió daños menores; y la formación No 3 era una formación de reserva. Las bombas que se utilizaron en la Operación Chastise eran bombas de tambor que al tocar la superficie del agua rebotaban con un movimiento giratorio hacia adelante. La bomba de rebote (bouncing bomb) había sido diseñada por el ingeniero británico Sir Barnes Neville Wallis.

Biografía de Archibald Wavell

Archibald Wavell (1883-1950) fue un mariscal de campo y comandante de las fuerzas británicas en el Medio Oriente durante la Segunda Guerra Mundial. Aunque al principio derrotó a los italianos, fue derrotado por las fuerzas del Eje en junio 1941 cuando éstos fueron reforzados por el Afrika Korps y comandados por Rommel. Fue reemplazado por el General John Auchinleck.

Archibald Percival Wavell nació en Colchester, Essex, Inglaterra, el 5 de mayo de 1883. Su padre era militar de alto rango con destino en ultramar y es por ello que Archibald debió pasar la mayor parte de su infancia en la India. Tras graduarse de la Real Academia Militar de Sandhurst, Wavell fue destinado al Regimiento Black Watch en 1901 y luchó en la Guerra de los Boer. En 1903, fue transferido a la India, y en 1911 estuvo como observador militar en el Ejército Ruso.

En 1915, durante la Gran Guerra, Wavell fue herido en la batalla de Ypres y perdió un ojo. Luego de este conflicto bélico, permaneció en el Ejército Británico. Al principio de 1939, antes de estallar la Segunda Guerra Mundial, fue nombrado comandante de las tropas británicas en el Medio Oriente. En 1941, se le ordenó que enviara tropas a Grecia, obedeciendo a regañadientes ya que no estaba de acuerdo con esta estratégia de desperdiciar hombres innecesariamente. En julio 1941, luego de la desastrosa Operación Battleaxe de junio de ese año contra las fuerzas del Eje en Cirenaica, Libia, Wavell fue reemplazado por el General John Auchinleck, siendo destinado a la India como comandante del Ejército Indio.

Wavell sufrió la pérdida de Singapur, Malasia y Birmania en manos de los japoneses y debió retirar sus tropas a la India. En 1943 fue relevado como comandante nuevamente y fue nombrado gobernador general y virrey de la India. Fue un buen gobernador ya que logró entender muy bien la idiosincrasia de los indios y pudo prevenir muchos conflictos internos. Archibald Wavell murió en Londres, Inglaterra, el 24 de mayo de 1950.

Biografía de Bernard Law Montgomery

Bernard Law Montgomery (1887-1976) fue un prestigioso y condecorado militar británico. Luchó en las trincheras de la Primera Guerra Mundial, donde fue herido. Durante la Segunda Guerra Mundial, ya como mariscal de campo, Montgomery comandó exitosamente el 8o Ejército Británico contra las tropas del Eje, derrotándo a las fuerzas combinadas de italianos y alemanes en la batalla de El Alamein (octubre-noviembre de 1942). Contribuyó de esta manera a la expulsión de los alemanes del norte de África. Era querido por sus tropas, quienes lo llamaban afectuosamente "Monty".

Bernard Montgomery nació en Kennington, Londres, Inglaterra, el 17 de noviembre de 1887. Era hijo de un sacerdote anglicano y tuvo ocho hermanos. En 1905 ingresó a la Real Academia Militar de Sandhurst. Mientras cursaba sus estudios militares en la misma, casi fue expulsado por prenderle fuego a otro cadete durante una pelea. Se graduó como Sub-Teniente en 1908 y fue destinado al 1er Batallón de Infantería del Real Regimiento Warwickshire y en 1913 fue transferido con su unidad a la India.

Al comenzar la Gran Guerra, Montgomery fue enviado a Francia en agosto de 1914. En el primer año de lucha, más de la mitad de los hombres de su batallón murieron durante el retroceso desde Mons. En este escenario bélico fue herido en el pulmón y rodilla por francos tiradores alemanes. Un Sargento lo cubrió con su cuerpo e impidió que le sigan disparando, salvándole la vida de esa manera. Fue condecorado con la Orden del Servicio Distinguido. Luego de recuperarse de sus heridas, retornó al frente occidental para seguir combatiendo hasta el final de la guerra con el grado de Tte Coronel.

A partir de 1931, Bernard Montgomery prestó servicio como comandante del 1er Batallón del Real Regimiento Warwickshire en Palestina, Egipto e India, pero retornó a Inglaterra en junio de 1937. Tras la muerte de su esposa, fue nombrado comandante de la 8a División y fue enviado nuevamente a Palestina donde aplastó una sublevación arabe. En 1939 retornó a Inglaterra donde fue nombrado comandante de la 3ra División de Infantería.

Luego de estallar la Segunda Guerra Mundial, Montgomery comandó la 3ra División en los Paises Bajos (Bélgica-Holanda) en mayo de 1940 e inició una retirada ordenada hacia Dunquerque, donde la mayoría de sus tropas lograron ser embarcadas y salvadas de la embestida alemana. A partir de agosto de 1942, reemplazó a Harold Alexander como comandante del 8o Ejército Británico en el norte de África. Después de triunfar sobre las fuerzas del Eje en el Alamein, Montgomery siguió comandando exitosamente el 8o Ejército en Italia.

Durante la batalla de Normandía, Montgomery comandaba el 21o Grupo de Ejércitos. En este escenario de guerra, Montgomery fue a menudo criticado por sus pares estadounidenses por su lento avance, sobre todo en el área de Caen. Sin embargo, sus unidades les tocó combatir con unidades blindadas de élites, sobre todo contra divisiones acorazadas de las Waffen-SS con mucha experiencia en batallas y que contaban con ases de guerra como Michael Wittmann, poniendo feroz y fanática resistencia a los británicos. En cambio las tropas del 3er Ejército estadounidense, comandado por Patton, se enfrentaron con unidades de infantería regulares con poca experiencia.

Luego del traspié de la Operación Market Garden, y a pesar de los tanques Pantera y Tigre, los Británicos lograron avanzar y cruzar el Rin en marzo de 1945. En abril de 1945, el 21o Grupo de Ejércitos de Montgomery marcharon por el norte de Alemania ocupando Hamburgo y la parte norte de este país, sellando la frontera danesa e impidiendo que los soviéticos avanzaran sobre Dinamarca. Montgomery era un General muy respetado por la oficialidad de la Wehrmacht y las Waffen-SS. Es por ello que los comandantes de la mayoría de las unidades alemanas preferían rendirse a los británicos. Luego de la muerte del Führer, el canciller temporario del Reich, el Admirante Karl Dönitz, se rindió al comandante del 21o Grupo de Ejércitos Aliados, Bernard Law Montgomery, el 4 de mayo de 1945.

Luego de la guerra Montgomery fue comandante en jefe de las fuerzas británicas de ocupación en Alemania, y comandante del Estado Mayor Imperial hasta 1948. Bernard Law Montgomery murió en Alton, Hampshire, Inglaterra, el 24 de marzo de 1976, a los 88 años de edad.

Biografía de Dietrich Eckart

Dietrich Eckart (1868-1923) fue un político alemán, uno de los primeros miembros del Partido Nacional Socialista Obrero Alemán (Nazi). También participó junto a Adolfo Hitler del Golpe de la Cervecería de Munich en noviembre de 1923.

Dietrich Eckart nació en Neumarkt, Alemania, el 23 de marzo de 1868. Su padre era abogado y escribano público. Cursó sus estudios secundarios y tres años de medicina en Nuremberg, que quedaba a unos 30 km de su pueblo natal. En 1919, fue uno de los co-fundadores del Partido Obrero Alemán, que luego se convertiría en el Partido Nacional Socialista (Nazi), junto con Anton Drexler y Gottfried Feder. Ese mismo año, conoció a Hitler luego de un discurso que este dió.

Eckart pertenecía a una sociedad secreta que agrupa a personas de las clases altas, la llamada Sociedad Thule. Sus miembros creían en la llegada de un Mesía teutónico que liberaría y recuperaría a Alemania de su derrota de la Primera Guerra Mundial y de todos los males económicos y sociales que ésta sufría en esos momentos. Eckart fue quien presentó a Hitler a los círculos de influencia de la alta sociedad, los que eventualmente financiarían al Partido Nazi.

El 9 de noviembre de 1923, Dietrich Eckart tomó parte activa del fallido Golpe de la Cervecería, en Munich, Bavaria. Como consecuencia de esto, fue arrestado junto a Hitler y a otros miembros del partido. Luego de pasar un corto tiempo en prisión, fue liberado debido a una enfermedad. Eckart murió de un paro cardíaco en Berchtesgaden, el 26 de diciembre de 1923.


Biografía de Otto Kumm

Otto Kumm (1909-2004) fue un oficial de alto rango de las Waffen-SS. Se distinguió en la Segunda Guerra Mundial luchando en el frente oriental. Por su valor y audacia fue condecorado con la Cruz de Oro Alemana, la Cruz de Hierro 1a Clase, y la Cruz de Caballero con Hojas de Roble y Espadas.

Otto Kumm nació en Hamburgo, Alemania, el 1 de octubre de 1909. Como la mayoría de los alemanes en aquella época, sufrió la pobreza y el desempleo. Siendo muy joven, Kumm se afilió al partido National Socialista Obrero Almán (Nazi). Luego de ser miembro de la Hitlerjugend, se enroló en las Waffen-SS en abril de 1934, y en diciembre de 1936, fue transferido a la unidad de élite Leibstandarte SS Adolf Hitler. En 1938, fue ascendido a jefe de compañía con el grado de Haupsturmführer (capitán).

En septiembre de 1939, Kumm participó de la campaña de polonia, y en mayo de 1940 luchó en Holanda y Francia durante la Operación Fall Gelb. A partir del 22 de junio de 1941, con el grado de Coronel (Sturmbannführer), se destacó durante la invasión de la Unión Soviética. En 1943, en el mismo frente de guerra, luchó en la 3ra batalla de Kharkov. La última gran batalla de la que participó Kumm fue durante la Ofensiva del Lago Balatón, en Hungría, que tuvo lugar en marzo de 1945, como comandante de división del 6o Ejército SS Panzer.

El 2 de mayo de 1945, Otto Kumm se rindió junto a sus tropas a las fuerzas aliadas en Viena, Austria. Después de la guerra, tras pasar dos años como prisionero de guerra de los británicos, regresó a Alemania donde se convirtió en un exitoso hombre de negocios. Fue el fundador y jefe de la organización de veteranos combatientes de las Waffen-SS, la HIAG. Otto Kumm falleció el 23 de marzo del 2004, a los 95 años de edad, en Offenburg, Alemania.

Juventud Hitleriana

La Juventud Hitleriana (Hitlerjugend) fue una de las dos organizaciones paramilitares del partido Nazi (la otra era las SA). La Juventud Hitleriana propiamente dicha estaba compuesta por jóvenes de entre 14 y 18 años de edad, pero también había un sección conocida como el "Pueblo Joven Alemán" (Deutsches Jungvolk) que estaba conformada por jóvenes de 10 a 14 años; y un sección femenina llamada "Liga de Jóvenes Alemanas" (Bund Deutscher Mädel). La Hitlerjugend estaba dividida en cuerpos, cada uno con un jefe adulto.

La Juventud Hitleriana fue cread en 1922 con el nombre en alemán Jungsturm Adolf Hitler (Fuerza Joven Adolfo Hitler). Con base en Munich, Bavaria, una de sus misiones dera la de entrenar a los jóvenes recluta de las SA (Sturmabteilung). En julio de 1926, fue rebautizada como Hitlerjugend (Juventud Hitleriana) y pasó a formar parte íntegra de las SA. En 1932, fue prohibida por Heinrich Brüning, el entonces canciller de Hindenburg, en un intento de contener la violencia política de la época. Sin embargo con el ascenso al poder en Alemania de Adolfo Hitler, esta organización fue reinstaurada, ampliandola en número aun más con su nuevo comandante Baldur von Schirach.

Durante la Segunda Guerra Mundial, la Juventud Hitleriana realizó las tareas de los hombres alistados en la Wehrmacht, llevando a cabo la defensa antiaérea y produciendo muchos soldados, especialmente para las SS y en particular la 12ª SS División Panzer Hitlerjugend bajo el mando de Kurt Meyer. Cuando Alemania fue invadida se alistó a miembros cada vez más jóvenes de las HJ, y durante la Batalla de Berlín en 1945 muchos de sus miembros fueron reclutados en el Volksturm y constituyeron una parte importante de la defensa alemana.

Panfleto de la época invitando a los jovenes a unirse a la Juventud Hitleriana

Hitlerjugend (video documental de la época)

Volkssturm (milicia popular)

El Volkssturm, o Volksturm, fue la milicia nacional alemana creada hacia finales de la Segunda Guerra Mundial. Fue creada por orden de Adolfo Hitler el 18 de octubre de 1944, incorporando en sus filas a hombres entre los 16 y 60 años de edad que no estuvieran en servicio militar activo. Como la mayoría de los adoscentes alemanes en aquella época militaban en la Juventud Hitleriana (Hitlerjugend) y estaban enrolados en unidades de las Waffen-SS, gran parte del Volkssturm estaba constituido por hombres mayores, muchos de ellos veteranos de la Gran Guerra. La misión principal del Volkssturm era la defensa del territorio alemán y sus hombres debieron luchar ferozmente contra las tropas soviéticas durante la batalla de Berlín, en los momentos finales de la Alemania Nazi.

Para la creación del Volkssturm, Hitler se inspiró en los Landsturm, los cuales eran milicias que se organizaron a principios del siglo XIX en Alemania para luchar contra las tropas napoleónicas invasoras. Para junio de 1944, el General Heinz Guderian ya había organizados unos cuerpos de milicias en Prusia que servían de apoyo a unidades de la Wehrmacht en el frente oriental. Ante el avance de las tropas soviéticas que superaban ampliamente en número a los alemanes, Hitler decidió crear el Volkssturm el 18 de octubre de 1944.

El Volkssturm estaba organizado en batallones de 640 hombres. Había un batallón por cada condado o departamento (Kreis). El batallón de Volkssturm se dividía a su vez en 5 o 6 compañías, una por cada pueblo; y ésta a su vez en secciones, una por cada manzana. Mucho de los hombres de esta milicia popular tenían experiencia de combate, ya que habían luchado en las trincheras de la Primera Guerra Mundial, y por lo tanto combatieron con gran valentía y determinación contra unidades bien equipadas del ejército rojo.


Batalla de Berlín

En la batalla de Berlín luchazaron feroz y fieramente una fuerza combinada de unidades de las Waffen-SS, Juventudes Hitlerianas y Volksturm contras las hordas invasoras del ejército rojo. Tuvo lugar en la ciudad de Berlín, capital del Tercer Reich, y en sus alrededores, desde el 20 de abril al 2 de mayo de 1945. La batalla de Berlín fue la última gran confrontación en el teatro de operaciones europeo de la Segunda Guerra Mundial, donde dos fuerzas ideológicamente opuestas se enfrentaron en un duelo terriblemente sangriento, dejando una huella indeleble en la historia de la humanidad.

Antecedentes inmediatos

El 12 de enero de 1945, el ejército soviético había lanzado desde Varsovia, capital de Polonia, la gran ofensiva del Vistula-Oder. Debido a los intensos bombardeos aliados sobre Hamburgo, Berlin y Dresden, y a que la Wehrmacht debía luchar en tres frentes de guerra (occidental, oriental, y en Italia), las fuerzas alemanas estaban exhaustas, con escasos suministros, y eran superadas ampliamente en número por los rusos. Las tropas bolcheviques habían avanzado entre 25 y 30 km diarios, invadiendo Prusia, Danzig, Postdam, Königsberg. Sólo las corajudas unidades de las Waffen-SS y Paracaidistas alemanes lograban detener temporariamente el avance soviético, causándoles gran número de bajas.

Para el 14 de abril de 1945, las tropas comunistas se encontraban a unos 60 km al este de Berlín y los preparativos defensivos se habían acelerados. Tres grupos de ejércitos rusos comenzaban a rodear a la capital del Tercer Reich, preparandose para el asalto final: en el norte estaba desplegado el 2o Frente Bioloruso, comandado por Konstantin Rokossovsky; en el sur se hallaba el 1er Frente Ucraniano, bajo el mando de Ivan Konev y Vasily Chuikov; y en el centro y al este, a 60 km, se encontraba estacionado el 1er Frente Bioloruso, conducido por el General Georgy Zhukov. Fue precisamente este último grupo de ejércitos que iniciaría el ataque seis días más tarde. En total las fuerzas soviéticas sumaban 2.500.000 hombres, 6.300 tanques de guerra, 5.000 piezas de artillería de todo tipo, apoyados por más de 6.000 aeronaves.

La defensa de Berlín estaba compuesta de unos 500.000 hombres, la gran mayoría adolescentes pertenecientes a la Juventud Hitleriana (Hitlerjungend) y veteranos mayores de las unidades Volksturm. Solo algunas unidades de las Waffen-SS, como la 33a División SS Carlomagno, y lo que quedaba del Grupo de Ejércitos Centro (4 divisiones) y del Grupo de Ejércitos Vistula (3 divisiones), comandados por Ferdinand Schömer y Gotthard Heinrici respectivamente, daban a la defensa mayor solidez. Toda esta fuerza estaba bajo el mando del General Helmuth Weidling.Armas utilizadas por los defensores: varias decenas de tanques pantera, tigre I y II, caza-carros, piezas de artillería, y morteros, pero el arma que más tanques T-34 soviéticos destruyó fue el famoso lanza cohete personal Panzerfaust; también había más de 1.000 cañones antiaéreos desplegados por toda la ciudad, como así también cuatro torres de concreto armadas con cañones anti-tanques y ametralladoras; las mismas habían sido construidas en cuatro puntos estratégicos de la ciudad.

Resumen de la batalla de Berlín

La batalla se inició en las primeras horas del día 20 de abril de 1945, cuando el General Georgy Zhukov ordenó el bombardeo del centro de Berlín desde el este, mientras que el 1er Frente Ucraniano del General Konev avanzó hacia el norte desde el sur, atravesando las primeras líneas de defensa. El día 23 de abril tropas pertenecientes al 1er Frente Bieloruso de Zhukov entraron en los suburbios de la capital.

El día 26 de abril, el 8o Ejército de Infantería y el 1er Ejército Blindado, pertenecientes al 1er Frente Ucraniano, lograban abrir un corredor desde el sur que llegaba hasta el centro de Berlín. El 30 de abril, luego de sangrientos combates casa por casa, con los hombres de las Waffen-SS luchando hasta la última gota de sangre, unidades soviéticas lograban tomar el Reichstag.

Antes de que terminara la batalla de Berlín, el Führer Adolfo Hitler y varios de sus fieles seguidores se suicidaron. Luego de dos días más de cruentos combates, la gran mayoría de los defensores finalmente se rindieron el 2 de mayo. Sin embargo, la lucha continuó encarnizadamente, protagonizada por compañías de las Waffen-SS, en diferentes bolsones de resistencia hacia el oeste, noroeste y sudoeste de la ciudad hasta el final de la guerra en Europa el 8 de mayo de 1945.


Batalla de Berlín (video documental)

Biografía de Anton Drexler

Anton Drexler (1884-1942) fue un ferviente nacionalista y uno de los fundadores del partido Nacional Socialista Obrero Alemán (Nazi).

Anton Drexler nació en Munich, Alemania, el 13 de junio de 1884. Trabajó como mecánico en su adolescencia y luego se convirtió en un cerrajero del ferrocarril. Durante la Primera Guerra Mundial, se unió al "Partido de la Madre Patria". Junto al periodista Karl Harrer, a Dietrich Eckart y Gottfried Feder, fundó en 1919, en Munich, el Partido Obrero Alemán, el cual se convertiría en 1920, luego de la afiliacion al mismo de Adolf Hitler y Ernst Röhm, en el Partido Nacional Socialista Obrero Alemán (Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei or NSDAP); la abreviación de la primera palabra "Nationalsozialistische" era "nazi.

En 1923, debido a la popularidad de Hitler, Drexler fue desplazado de la conducción del partido y se le dió el cargo de presidente honorario. Drexler también fue miembro del club político del pueblo, conocida como sociedad Thule, que agrupaba a personas influyentes de la sociedad de Munich de derecha. En 1924, fue elegido diputado del parlamento bávaro, representando otro partido de derecha.

Tras haberse desafiliado del partido Nazi en 1925, Drexler volvió a enrolarse en sus filas en 1933 con la ascención al poder de Adolf Hitler. En 1934, fue condecorado por altos jerarcas Nazis con la Orden de la Sangre. Anton Drexler murió el 24 de febrero de 1942.

Partido Nazi

El partido Nazi fue un partido político que existió en Alemania entre los años 1919 y 1945. El nombre completo era Partido Nacional Socialista Obrero Alemán (Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei), cuya abreviación en alemán era "nazi". Originalmente llamado Partido Obrero Alemán, su nombre fue cambiado a Partido Nacional Socialista Obrero Alemán en 1920. De la mano de Adolfo Hitler, este partido político llegó al poder en Alemania en 1933.

En la plataforma del partido figuraba la integración cultural y territorial de la nación alemana como así también la recuperación económica y de los territorios usurpados a Alemania luego de la Gran Guerra por medio del deshonroso e injusto tratado de Versalles impuesto a Alemania por Inglaterra y Francia; y es justamente por este tratado que los alemanes se sintieron humillados y buscaron un nuevo dirigente con capacidad de conducción; es decir un Führer. Esta "estrella salvadora" se llamaba Adolf Hitler y era miembro del partido Nazi.

El Partido Nacional Socialista Obrero Alemán tuvo su origen en una filial del Comité Libre para la Paz de los Trabajadores Alemanes, creada en marzo de 1918 por Anton Drexler, cuando aún se luchaba en las trincheras de la Primera Guerra Mundial. Luego de la guerra, en 1919, Drexler fundó el Partido Obrero Alemán, cuyo nombre daba la impresión de ser un partido marxista más de los tantos que pululaban en Alemanía en aquella época. Sin embargo, no lo era.

En julio de 1919, como miembro de los Freikorps, grupos paramilitares de derecha, Hitler, el ex-cabo y veterano de las trincheras del Somme, fue infiltrado en las reuniones de este partido para detectar potenciales golpistas de extrema izquierda que pudieran tomar el poder por la fuerza. Sin embargo, quedó deleitado por los lineamientos que Drexler había impuesto en este oscuro nuevo partido: nacionalista, anti-marxista y anti-semita. Para 1920, Hitler, ya afiliado al partido, y otros miembros, decidieron cambiarle el nombre y llamarle Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei, lo que quiere decir Partido Nacional Socialista Obrero Alemán, o simplemente Nazi.

El partido Nazi tenía una estructura vertical y militarizada de fuerte militancia. Tenía dos grupos paramilitares, las SA (Sturmabteilung: destacamento de choque) y las SS (Schutzstaffel: pelotón de protección). El primero usaba uniforme marron y era un grupo de apriete e intimidación, y el segundo era la guardia personal de Hitler y del partido.

Biografía de Alfred Rosenberg

Alfred Rosenberg (1893-1946) fue el ideólogo del partido Nazi durante el Tercer Reich y uno de los impulsores de la persecución de los judíos y la solución final. Desempeñó un papel protagónico en la formación de la ideología y filosofía Nazi.

Alfred Rosenberg nació en Revel, Rusia, el 12 de enero de 1893, en el seno de una familia alemana residentes en la región del Báltico. Su padre era un próspero comerciante de Latvia. Alfred estudió arquitectura en el Instituto Politécnico de Riga e ingenieria en una universidad técnica de Moscú. En 1918, al finalizar la Primera Guerra Mundial, emigró a Alemania, junto con su mentor Max Scheubner-Richter, y se radicó en Munich.

Rosenberg fue uno de los primeros miembros del partido Nacional Socialista Obrero Alemán (NAZI), afiliandose al mismo en 1919. También fue miembro de la Sociedad Thule junto con Eckart y en 1923 editor de la revista del partido Nazi el Observador del Pueblo (Völkischer Beobachter). Rosenberg fue presentado a Adolf Hitler por Dietrich Eckart. Luego del fallido golpe de la cervecería en Munich, Rosenberg fue nombrado conductor temporario del partido hasta que Hitler fue liberado de la cárcel.

Como ideólogo racial del partido, Rosenberg influyó decisivamente en la política racial del Tercer Reich. A su vez Rosenberg fue influenciado por los ensayos de filósofos como Arturo de Gobineau y Houston Stewart Chamberlain. Alfred Rosenberg sostenía que los judíos y a los negros pertenecían a los últimos peldaños de una escalera racial evolutiva, mientras que la raza blanca aria, o indoeuropea, estaban en la cima de esa escalera racial. Fue el promotor de la teoría nórdica, la cual consideraba que los alemanes pertenecían a una raza superior, inclusive superiores a otras variaciones arias. Aunque algunos Nazis sostenía que los eslavos eran una raza inferior, Rosenberg sostenía que los pueblos eslavos eran arios, como sostiene la antropología moderna, y que podían integrarse culturalmente a los alemanes y formar parte del Tercer Reich.

Al finalizar la Segunda Guerra Mundial, Alfred Rosenberg fue capturado por tropas aliadas. En Nuremberg, fue acusado, procesado y hallado culpable de cometer "crímenes en contra de la paz, de planear una guerra de agresión, de crímenes de guerra y de crímenes contra la humanidad". Fue sentenciado a la pena de muerte y ejecutado en Nuremberg, Alemania, en la ahorca en la mañana del 16 de octubre de 1946.

Noche de los Cristales Rotos

Se conoce como la Noche de los Cristales Rotos (Kristallnacht en alemán) a la persecución y ataque antisemítico que tuvo lugar en alemania entre el 9 y el 10 de noviembre de 1938. También conocido como el Pogrom de Noviembre, la Noche de los Cristales fue provocada por el asesinato del diplomático alemán Ernst vom Rath en manos de Herschel Grynszpan, un polaco judío extremista, ocurrido en Paris el 7 de noviembre de 1938.

Durante este ataque coordinado, 96 judios fueron asesinados y unos 30.000 fueron arrestados y puestos en campos de concentración. Las sinagogas en toda alemania y austria fueron incendiadas y miles de casas de comercio y negocios judios fueron saqueados. La Noche de los Cristales Rotos fue parte de una política antisemítica más amplia y fue seguida de persecuciones políticas y económicas contra los judíos.

El atentado perpetrado por Herschel Grynszpan fue recibido de forma negativa por gran parte de la comunidad judía, también en Francia, en parte por temor a que sería usado por los nazis como excusa para realizar venganzas, como confirmarían los hechos posteriores. Las organizaciones judías estaban horrorizadas por las acciones de Grynszpan y condenaron con mayor insistencia que los liberales no judíos, mientras que repetían las circunstancias atenuantes y condenaban que se convirtieran en víctimas todos los judíos por el acto de un individuo aislado.

Como consecuencia de la Noche de los Cristales más de 1000 millones de marcos alemán en daños fueron declarados, que no pudieron ser cobrados de sus seguros por los judíos. Estos acontecimientos chocaron y horrorizaron a la opinión mundial, ayudando a acabar con el apoyo a la política de apaciguamiento en Gran Bretaña, Francia y Los Estados Unidos. También provocaron una nueva ola de emigración judía de Alemania.

Biografia de Joseph Goebbels

Joseph Goebbels (1897-1945) fue el ministro de propaganda del Tercer Reich desde 1933 hasta su muerte en 1945. Fue uno de los miembros del partido Nazi más allegado a Hitler y un leal seguidor. Se lo conocía por su buena oratoria y su anti-semitismo. Se lo considera uno de los planificadores de la Noche de los Cristales.

El nombre completo de Goebbels era Paul Joseph Goebbels. Nació en Rheydt, en la region del Ruhr, Alemania, el 29 de octubre de 1897. Su padre trabajaba en la oficina de una fabrica y su madre era ama de casa. Tenía cuatro hermanos. Goebbels cursó sus estudios secundarios en un colegio católico y, en 1915, ingresó a la Universidad de Heidelberg, donde obtuvo su doctorado en letras. Luego de trabajar algun tiempo como periodista, se afilió al partido Nazi en 1924. Desde ese momento comenzó a demostrar sus habilidades para la propaganda ideológica.

Cuando Adolfo Hitler fue nombrado Canciller del Reich, éste nombró a su vez a Goebbels ministro de Propaganda. Una de sus primeras medidas fue la quema de libros no deseados por el nazismo. Goebbels utilizó técnicas de propaganda moderna para preparar psicológicamente al pueblo alemán para la guerra.

Durante la Segunda Guerra Mundial, incrementó su poder e influencia a través de alianzas con otros miembros importantes del partido. Para 1943, la guerra se tornaba desfavorable para Alemania, pero esto solo incentivó a Goebbels a intensificar la propaganda de estado, convenciendo a los alemanes que aceptaran la idea de una guerra total. Permaneció fiel a Hitler hasta el final. Cuando las tropas rusas invadían Berlín, Joseph Goebbels se suicidó junto a su esposa.

Biografia de Rodolfo Graziani

Rodolfo Graziani (1882-1955) fue un general del Ejército Italiano. Condujo expediciones y operaciones militares antes y durante la Segunda Guerra Mundial. Sirvió en Africa la mayor parte de su carrera como oficial de alto rango.

Rodolfo Graziani nació en Filettino, provincia de Frosinone, Italia, el 11 de agosto de 1882. En 1903, se enroló en el ejército como cadete. Luchó en la Primera Guerra Mundial y llegó a ser el coronel más joven del Real Ejército Italiano.

En la década de 1920, Graziani comandó las fuerzas italianas en Libia. Fue responsable de pacificar los rebeldes Senussis. Es por ello que fue llamado por sus compatriotas el pacificador de Libia. Entre 1926 y 1930, fue vice-gobernador de la Cirenaica Italiana en Libia. En 1930, fue nombrado gobernador de la Cirenaica, cargo que mantuvo hasta 1934. Durante la Segunda Guerra Italo-Etíope (1935-1936), Graziani fue comandante del frente sur. Su ejército invadió Etiopía desde la Somalilandia Italiana, conduciendo las fuerzas italianas en las batallas de Genale Doria y de Ogaden.

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, Graziani era aun comandante en jefe del Estado Mayor del Ejército Italiano. Luego de la muerte del mariscal de campo Balbo, fue nombrado en junio de 1940 comandante en jefe de todas las fuerzas italianas en Africa del Norte, como así también gobernador de Libia. Benito Mussolini ordenó a Graziani invadir Egipto con el 10o Ejército Italiano. Aunque Graziani dudaba poder cumplir esta orden debido a que la mayor parte de sus unidades no eran mecanizadas y no eran rival para luchar contra los ingleses, siguió las órdenes de Mussolini a regañadientes.

Luego de avanzar con mucha dificultad y ganar poco territorio, los italianos del 10o Ejército fortificaron sus posiciones para defender el poco terreno ganado. Sin embargo, despues de un fulminante contraataque británico, el 10o Ejército Italiano fue derrotado durante la Operación Aliada Compass. Es por ello que el 25 de marzo de 1941, Graziani fue reemplazado en su cargo por el General Gariboldi.

Debido a su lealtad al regimen, fue nombrado por Mussolini ministro de defensa, cargo que mantuvo hasta la caida del Duce en julio de 1943. Luego de la Guerra estuvo un año detenido por los aliados y luego fue sentenciado a 19 años de prisión por la justicia italiana por haber colaborado con el antiguo regimen. Sin embargo, Rodolfo Graziani fue liberado luego de ocho meses de prisión. Murió en Roma el 11 de enero de 1955.